Глава 96. Круг (часть 3)

Аикальте, Повелитель пустыни Фабр, Спаситель Сиаса, Товарищ Джэгаруна, Солдат нового поколения — и еще много имен, которыми меня окрестили.

— Вот еще!

С того момента, как Аикальте влился в ряды Круга и стал его активным участником, прошло всего около трех месяцев, но он имел уже множество титулов.

— Что он такого сделал?

Репутация, завоеванная за чрезвычайно короткий промежуток времени, — это достижение, которое не может быть проигнорированным даже профсоюзными офицерами, хотя их мало интересует, что происходит за пределами их зоны контроля.

Всего за три месяца я оброс славой, и это было нелегко.

— Не ждите слишком многого. Ходят разные слухи, а реальность, знаете ли, отличается от иллюзий.

— Неужели?

— Так или иначе, это происходит вне Круга. Говорят, что имя человека там может сделать все что угодно.

Некоторые представители коалиции специально пускали разные слухи. Как ни крути, мир за пределами круга — это место, над которым они не имеют власти. Даже будь один из Игроков Союза Адама выдающимся, сравнивать все равно не с кем. Хотя были и такие случаи, что люди, завоевавшие доверие и добившееся славы, в один миг теряли все, но в Кругу совсем все иначе. Понятие элиты в нем и за его пределами сильно отличается.

— Вы действительно думаете взять этого желторотика для захвата подземелий SS-ранга?

Подобного мнения в начале придерживалось большинство участников Союза, но стоило мне получить приглашение о вступлении в Круг, как их позиция в этом вопросе резко изменилась. А вот в самом Круге все сложилось иначе, на протяжении первой же недели мне пришлось выслушивать их критику:

— Да не может такого быть! Если верить информации, его результат схож с показателями Кейт, когда она была в команде.

— Он определенно медленнее, но при этом действует хладнокровнее. Когда Кейт атаковала, невозможно было увидеть ее лицо — сплошное пятно.

А вот что началось после того, как мы завоевали подземелье SS-ранга… Именно с этого момента отношение ко мне в Круге изменилось: талантливый Игрок, который заменит Кейт, а не какой-то там пацан, которого притащили из-за каких-то способностей. Мне удалось изменить мнение о себе всего за несколько дней.

— Спасибо за работу.

Прежде всего, я сам это почувствовал. Что там Союз Адама, взгляды соседних коалиций мало-помалу менялись. В общем, завидная атмосфера. Вероятно, потому что набор новых членов из Альянса, кроме союза Адама, потерпел крах.

— Ох, с ума сойти. Снова ошибка, снова!

— Хотел бы я, чтобы это было ошибкой.

Ущерб, нанесенный волной монстра, не был покрыт ни внутри круга, ни снаружи.

Союз сильно пострадал во всех регионах.

Если Союз потерпел потери такого масштаба, то говорить о других коалициях вообще не стоит.

Все говорят, что делают все возможное.

— Если не будем работать слаженно, никогда не избавимся от этого мусора!

Было невозможно соответствовать их высоким стандартам, шкала их оценивания слишком высока, когда как некоторые коалиции не указывали вообще требования для кандидатов, хорошо, если хоть кто-то вообще придет.

Это было действительно паршивое время.

«К счастью для меня».

Различные события были очень запутаны и переплетены меж собой в сплошной клубок гнетущей и неприятной атмосферы, отчего чувствовалось, что все на пределе, но для меня это были лучшие условия, в которых я мог работать.

В дни отдыха я собирал информацию о Круге.

«Я узнал слишком много лишнего, но это даже лучше».

Фракции, которые делят Круг между собой, какие коалиции на хорошем счету, какие нет, список всех коалиций, входящих в Круг. Я выкапываю информацию внутри Круга постепенно и небольшими порциями.

«Будь я просто послушным псом, я никогда бы этого не узнал».

Я обнаружил информацию по многим бесчеловечным убийства и другим отвратительным поступкам, совершенными коалициями. Похищения, изнасилования, поджоги, наркотики… Кажется, что все преступления, которые могут быть совершены, помимо каннибализма, были ими совершены.

Зато вне Круга они вопили о защите и справедливости больше, чем кто-либо другой. В действительности же правда была ужасна.

Я просто лишний раз осознал всю нелепость существования этого союза.

Так или иначе, если бы не мое «собачье» положение, я не собрал бы эту информацию.

— О, это Вы, господин Аикальте?

— Да, господин Джинчахо.

— Не ожидал встретить Вас здесь. Разве Вы не должны быть на встрече с Союзом Адама сейчас?

— Я не особо хорошо схожусь с людьми, так что сегодня я вежливо откланялся и ушел.

Я заметил, что его он начал смотреть на меня иначе. После того, как меня признали полноправным членом Союза, не только участники Союза Адама, но и те, кто был в дружеских отношениях ним, начали проявлять ко мне интерес. Я стал человеком, которого приглашали на формальные мероприятия и вечеринки. Кроме того, меня теперь узнают даже во время обычной прогулки.

— Члены Союза Адама, вероятно, сожалеют, что Вас нет. Радоваться нужно, пока есть такая возможность. Когда прорывается волна монстров, приятного остается очень мало.

— Поскольку я пришел в Круг поздно, у меня не так много времени и возможностей, чтобы так расслабляться. Думаю, я должен стать сильнее и помочь коалиции как можно скорее. Не каждый может себе это позволить.

— То, как Вы используете свой ум — удивительно. Многие новички предпочитают проводить свое время отдыхая, но Вы совершенно иной.

Это было верное замечание, новые участники Союза обычно были грубоваты, когда с ними заговаривали во время прогулок и любили тратить время зря. Но он, несмотря на то, что рядом проходят вечеринки и другие мероприятия, не мог забыть о по-настоящему важном. Возможно, с ним тоже обращались, как с псом, и он знает, каково это.

— Увидимся позже! Срочные дела, нужно идти.

Слишком поспешное прощание. Казалось, моя реакция заботила его куда больше, чем все остальное в этом Союзе. Возможно, раньше он был членом другой коалиции вне Круга.

«Все так славно складывается, что меня пробирает смех».

А самое смешное, что нынешний союз отличался от Великого Союза, которым правили диктаторы. Разница ведь между «диктаторским» правлением и «не диктаторским» очевидна. Это было главной причиной прекращения существования Великого Союза. Мир без морали. Я не могу допустить повторения этой истории снова.

— Господин Аикальте, я спрошу Вас еще раз, Вы действительно можете придумать стратегию для захвата подземелья ранга SS+?

— Да.

— Все в порядке, даже если Вы не сможете сделать это.

— Я не говорил, что не смогу сделать это. Не беспокойтесь.

Я показывал свою преданность Союзу, как никто другой. Сложно придумать стратегию, если ни разу не учувствовал в захвате, а для будущего захвата нам, пришлось организовать слаженную работу сразу нескольких коалиций, чем Нейт очень обеспокоен, потому что времени подбирать членов команды нет, а монстры текут рекой.

***

— Черт, Союз Люминг. Что ты делаешь? Прочь!

— С этого момента выходит Союз Адама!

— Аикальте, остановись. Павел прикроет тебя, Нейт тоже.

Я двигался быстрее остальных. Процесс разработки стратегии нелегкий, поскольку сложность высока, а количество участников огромное, без опыта здесь никак.

Нападение и оборону полностью берет на себя второй танк. Контролируя общий поток монстров, нам удалось заблокировать все волны без потерь.

— Пойдем. Спасибо.

— Аикальте… А ведь и правда.

Я полностью заменил недостающую позицию Кейт, это признали в кратчайшие сроки. Моя слава внутри Круга росла каждый день, а внутри Союза Адама все уже показали, что доверились мне.

«Если так продолжится, то я скоро достигну своей цели».

Но если я стану лучшим вторым танком, это сделает меня еще ближе к моей цели.

А возможно ли объединить сейчас союзы?

— Аикальте? Он провел сюда Союз Адама, да и с людьми все в порядке.

— Адам будет просто дураком, если не поставит его на должность главного.

— Кстати, будет здорово, если Аикальте привнесет что-то новое в наш Союз.

Если Игрок заработал себе хороший имидж, мало кто обращал внимание на то, откуда он появился. Мне даже поступали тайные предложения о смене коалиции. Все подсказывало, что моя первая цель становится ближе.

«У меня есть план. Если не случится ничего из ряда вон выходящего, я организую покушение на одного из членов коалиции».

Нынешняя коалиционная система была нестабильной. Просто остановить это движение уже не получится, нужны радикальные меры. Войне, несомненно, быть, в моих возможностях проконтролировать её начало и масштаб.

А вот покушение на члена своей коалиции — это другое. Такого никогда не случалось ранее, а значит реакция будет мгновенной, ведь никто не хочет быть с теми, кто убил своего коллегу.

«Кстати об этом».

Он деформировался, так что нужно подготовить одного Защитника заранее. Если ничего не измениться, то я буду действовать согласно плану. Самое главное, чтобы ничего не переменилось. Я приложил максимум усилий, чтобы взвесить всевозможные варианты.

И тем не менее, кое-что случилось, а именно пришла информация от вышестоящих. Искаженный Защитник сообщил, что найден «смеющийся в пропасти»? Хоть он и искаженный, но все еще Защитник. После некоторого молчания он добавил, что есть вещи, которые не могу быть сделаны. Если бы он следил за мной, то не стал бы отправлять такого.

— Если это предположение верно, то воплотить мой план можно будет даже раньше.

«Смеющийся в пропасти» — немая злость. Возможно, он планирует использовать одного из своих людей, например, исполнительного директора Союза. Если замок Сухо полностью поддержит Игрока, я смогу сделать больше запланированного.

«Кроме того, есть причина для выполнения это замысла, даже если это трудно. Это ведь запрос замка».

Из-за инцидента в «Счастливой семеркой» желание получить этот предмет достигнет небес. Вознаграждение в обмен на убийство или, по крайней мере, серьезного увечья, вместо меня это могут сделать один-два других Игрока.

Новичок-доброволец? Кто же это? У новобранцев других коалиций есть свои собственные предметы. Было ясно, что другие коалиции прибавят в своей значимости после такого.

Если я погибну, то, вероятнее всего, войны не будет.

Веса моего имени все еще недостаточно, но…

«А что если я учел не все возможности для контратаки?»

Можно же использовать кризис в своих целях. С самого начала я готовился к защите от неожиданности, но я никогда не думал, что потерплю неудачу. Я верил в себя.

«Тогда, нужно подготовить место для убийства».

Я запоминал внутреннее устройство Круга и его структуру несколько дней, а еще приметил одно жутковатое место, в которое никто не ходит. Отличная сцена для убийства.

Меня поглотило чувство чего-то нового. Начало этому положу я.