Глава 300. Бракосочетание Принцессы

Еще только занимался рассвет, а Столица Империи Голубого Ветра уже была переполнена праздно шатающимся людом. Малые и большие улицы были забиты несметными толпами зевак, с поднятыми головами смотрящими вдаль. В этом не было ничего удивительного, ведь сегодня должна была состояться свадьба Принцессы Империи Голубого Ветра. Прямо сейчас свадебный кортеж Секты Горящих Врат Рая уже вошел в городские ворота, двигаясь по направлению к Императорскому Дворцу Голубого Ветра и наглядно демонстрируя все величие своей секты.

Действительно, свадебный кортеж Секты Горящих Врат Рая был достоин называться "Величественным". Лучезарно улыбаясь, Фэн Дзюэ Чен восседал на скакуне, чья грива полыхала, подобно яростному пожару, и безмятежно глядел по сторонам. Позади него был огромный паланкин с вырезанными на нем танцующими огненными фениксами. Следом шло более двух тысяч учеников Секты Горящих Врат Рая, носящих огненно-красную одежду, которые растянулись в невероятно длинную процессию. С высоты они казались огненным драконом, медленно ползущим в сторону Императорского Дворца. Все эти ученики прошли тщательный отбор, каждый из них был далеко не последним в секте. Даже слабейшие из присутствующих учеников Секты Горящих Врат Рая были на Духовной[4] ступени внутренней силы. Но встречались и практики, которые находились уже на середине Земной[5] ступени. Подобный уровень развития духовной силы был крайне редок во всей Империи Голубого Ветра, он даже мог считаться пугающе высоким. Очевидно, что Секта Горящих Врат Рая, чья репутация была сильно подмочена поражением в Рейтинговом Турнире, хотела воспользоваться этим шансом и при помощи брака с принцессой в очередной раз продемонстрировать миру свое величие.

В соответствии с обычаем отец Фэн Дзюэ Чена, Фэн Дуань Хунь, естественно, не мог сопровождать своего сына в одиночку, поэтому вместе с ним пришли и эксперты высокого уровня, внушающие благоговение окружающей их толпе. Среди них насчитывалось целых восемь практиков, достигших Небесной[6] ступени. Более того, двое из них были уже на поздних этапах Небесной[6] ступени и являлись двумя из десяти сильнейших экспертов Секты Горящих Врат Рая. Эти восемь человек носили пламенно-алые одежды, которые притягивали к себе взгляды окружающих, и медленно плыли в воздухе, паря над рядами свадебного кортежа... Подобное зрелище заставляло сердца всех наблюдающих за ним трепетать. Даже вдали от самой процессии чувствовалось удушающее давление.

Даже если бы кто-то сказал, что эта группа экспертов могла бы сравнять с землей всю Столицу Империи Голубого Ветра, эти слова не были бы большим преувеличением.

"Смотрите! Свадебная процессия Секты Горящих Врат Рая уже здесь!"

Вслед за прозвучавшим чьим-то громким криком толпа начала шевелиться. Задние ряды встали на цыпочки, пытаясь получше рассмотреть свадебный кортеж Секты Горящих Врат Рая, торжественно шествующий мимо толп людей.

Обычно наблюдающая за свадебной процессией толпа невероятно криклива и шумна. Но в этот момент никто не смел кричать, чувствуя невероятно давление, порожденное присутствием Секты Горящих Врат Рая. Когда процессия проходила мимо людей, беспрецедентное чувство давления заставляло их сердца практически выскакивать из груди. Даже те из толпы, кто обычно гордился своей силой и смелостью, могли лишь приглушенно шептать, не смея повысить голос.

"Это же легендарная Техника Парящей Души... И ею владеют целых восемь человек! Не говорите мне, что все они эксперты Небесной[6] ступени?"

"Конечно да. Видишь двух летящих первыми экспертов? Слева Фэн Дуань Цан, младший брат Фэн Дуань Хуня, нынешнего Мастера Секты Горящих Врат Рая. Ходят слухи, что его духовная сила уже достигла восьмого уровня Небесной[6] ступени! Тот, справа, является тринадцатым старейшиной Секты Горящих Врат Рая, его духовная сила на седьмом уровне Небесной[6] ступени! В иерархии Секты Горящих Врат Рая они занимают чрезвычайно высокое положение. Я и подумать не мог, что столь влиятельные личности присоединятся к свадебной процессии Фэн Дзюэ Чена!"

"Фэн Дзюэ Чен будущий Мастер Секты Горящих Врат Рая, знаешь ли. Неудивительно, что секта оказывает столь большое внимание его предстоящей свадьбе".

"За всю свою жизнь я видел лишь одного эксперта Небесной[6]ступени... Главу Академии Голубого Ветра Циня. Но сегодня я смог увидеть сразу восьмерых! Святые небеса... Как и ожидалось от Секты Горящих Врат Рая!"

"Я слышал, что Фэн Дзюэ Чен уже много лет ухаживал за Принцессой Голубой Луны. Но она давала ему отказ за отказом, и в итоге влюбилась в Юнь Че..."

"Жаль, конечно, что Юнь Че погиб, но... Но он все равно не смог бы соперничать с Фэн Дзюэ Ченом. Независимо от того, насколько удивительным был Юнь Че, он был всего лишь одиночкой, без поддержки каких-либо сильных сект. Между ним и Фэн Дзюэ Ченом огромная, непреодолимая пропасть".

"Вы не можете быть так уверены! Даже если Фэн Дзюэ Чен и дракон среди людей, но кто тогда Юнь Че? Он дракон среди драконов, легенда нашей Империи Голубого Ветра! Отец Фэн Дзюэ Чена, Фэн Дуань Хунь, также был безответно влюблен в Чу Юэ Чань, не будучи в состоянии даже увидеть ее лица; но Юнь Че смог завоевать ее сердце! Если бы Юнь Че не умер и Фэн Дзюэ Чен хотел бы составить ему конкуренцию, то единственным способом для него было бы убить Юнь Че с помощью сил Секты Горящих Врат Рая. Но за спиной Юнь Че стоит Божественный Дворец ледяного Облака! Обе его женщины принадлежат к Божественному Дворцу. Одна из них является главой Семи Фей Ледяного Облака, а другая - будущая Хозяйка Божественного Дворца. Если Секта Горящих Врат Рая захочет действовать, даже если они будут на сто тысяч процентов уверены в успехе, они все равно должны будут тщательно взвесить возможные последствия. Даже если Фэн Дзюэ Чен и осмелится на такую глупость, его отец, Фэн Дуань Хунь, может иметь совершенно иное мнение".

Свадебный кортеж Секты Горящих Врат Рая подходил сквозь окружающую его перешептывающуюся толпу все ближе и ближе к Императорскому Дворцу. Ровно в семь часов утра процессия остановилась перед воротами Императорского Дворца Голубого Ветра. После обмена приветствиями свадебный эскорт продолжил движение под аккомпанемент гонгов и барабанов, направляясь прямо ко Дворцу Полной Луны, в котором проживала Принцесса Цан Юэ.

В покоях Императора.

"Докладываю Вашему Императорскому Величеству, что свадебная процессия Секты Горящих Врат Рая уже вошла в ворота дворца, и прибудет во Дворец Полной Луны в течение десяти минут". Почтительно сообщил Цан Вань Хэ его личный евнух.

Лицо Цан Вань Хэ было ужасно бледным, в нем с трудом можно было углядеть признаки жизни. Его глаза глубоко запали в глазницы, его волосы почти полностью утратили цвет, а морщины избороздили его лицо. Если бы сейчас Юнь Че увидел его, то он определенно бы не признал Императора Цан Вань Хэ, с которым он познакомился два года назад. За эти два года он будто бы постарел на несколько десятков лет. Каждый вздох давался ему с невероятным трудом, как пожилому человеку, который мог в любой момент расстаться с жизнью.

Пламя жизни едва тлело в его истощенном теле.

Цан Вань Хэ отдыхал всю ночь. Услышав голос евнуха, он открыл глаза и с трудом сказал хриплым голосом: "Помоги Нам встать и вели подготовить императорскую колесницу. Мы лично посетим... Дворец Полной Луны... Кхе-кхе... Кхе-кхе-кхе-кхе…»

Произнеся лишь несколько предложений, Цан Вань Хэ чудовищно закашлялся, а цвет его лица стал еще более пугающим.

"Ваше Величество..." Евнух поспешно похлопал Цан Вань Хэ по спине, произнеся со страдальческим выражением на лице: "Ваше Величество, сейчас еще рано, и на улице слишком холодно. Ваше благородное тело сейчас не в состоянии выдержать такую нагрузку. Ее Высочество также четко сказала мне, что по прибытию свадебного кортежа Секты Горящих Врат Рая она сразу же займет место в паланкине, не проводя никаких торжественных церемоний. Вашему Императорскому Величеству также нет нужды там появляться".

"Нет... Мы должны пойти" Цан Вань Хэ слегка покачал головой, с трудом привстав с кровати: "Чтобы сбежать от Фэн Дзюэ Чена, Юэ'эр даже покинула Столицу Империи, удалившись от него настолько далеко, насколько это было возможно... Но теперь она по собственной воле выходит за него замуж.. Юэ'эр всегда была послушным ребенком, поэтому она всегда объясняла Нам причины своих поступков, но сейчас... у Нас есть ощущение, что... если Мы не встретимся с ней этим утром, то, возможно ... Мы никогда более не увидим ее... Быстрее... помоги Нам подняться".

"Эххх!"

Длинный вздох раздался сверху. Сразу после этого с неба изящно спустился пожилой мужчина в сером халате, который, вздохнув, произнес: "Так как Ваше Величество уже все решили, то позвольте этому старику сопровождать Вас".

"Глава Дворца Дун Фан!" Увидя изысканную фигуру этого внезапно появившегося человека, , евнух поспешно сделал два шага назад, но не выказал никакого удивления и с уважением сказал: "Раз Его Императорское Величество будет сопровождать лично сам Глава Дворца Дун Фан, то все, безусловно, будет в порядке... Этот старый слуга пойдет и сейчас же подготовит императорскую колесницу".

....................................

Дворец Полной Луны был ярко украшен: множество цветных ламп и красных знамен заполняли все вокруг. Даже в пруду повсюду плавали красные ленточки. Все это было подготовлено людьми, назначенными лично Третьим Принцем Цан Шуо. Он много лет с надеждой и нетерпением ждал брака Фэн Дзюэ Чена и Цан Юэ, поэтому он, естественно, посвятил этому вопросу все свои силы.

Цан Шуо уже давно стоял перед Дворцом Полной Луны, ожидая прибытия свадебной процессии во главе с Фэн Дзюэ Ченом. В тот момент, когда он увидел прибывшую процессию Секты Горящих Врат Рая, он мгновенно вышел вперед, чтобы поприветствовать их. После обмена приветствиями с Фэн Дзюэ Ченом он лично присоединился к процессии, сопровождая Фэн Дзюэ Чена.

Фэн Дзюэ Чен был полностью одет в красное. Красный цветок был изображен у него на груди, на плечах одеяния было искусно вышитое пламя, а на голове красовалась корона с алым гребнем. Можно было сказать, что он был чрезвычайно красив, царящая вокруг него необыкновенная атмосфера превосходила даже Цан Шуо, бывшего Принцем, что заставляло сердца окружающих их дворцовых служанок судорожно сжиматься, пропуская несколько ударов.

Свадебный кортеж Секты Горящих Врат Рая наконец достиг Дворца Полной Луны, и все гости, что были приглашены, также присутствовали. Тем не менее, число гостей было невероятно мало. На первый взгляд, кроме нескольких десятков дворцовых служанок и десятка евнухов, было лишь несколько человек из Академии Голубого Ветра... Цинь Ву Шан и Цинь Ву Ю также присутствовали. Еще пришел некий сеньор Му, пожилой человек из Гильдии Торговцев Черной Луны, который отвечал за торговлю лекарственными препаратами и различными травами.

По указанию Принцессы Цан Юэ во Дворце Полной Луны даже не подготовили никакой церемонии приветствия. Группа Секты Горящих Врат Рая уже прибыла, так что торжественный парад был завершен. Теперь нужно было ожидать появления Принцессы Цан Юэ.

"Прибыл Его Императорское Величество!"

Сопровождаемая громким, протяжным криком, в поле зрения толпы появилась золотая императорская колесница, окруженная несколькими десятками закованных в золотую броню стражей, и опустилась на землю перед группой Секты Горящих Врат Рая. Фэн Дзюэ Чен немедленно спешился, быстро предстал перед императорской колесницей и сказал, кланяясь: "Дзюэ Чен приветствует отца".

"Хмм!" Цан Вань Хэ не стал опускать скрывающий его занавес, изобразив слабую усмешку: «Сегодня лишь день свадебного шествия, ты и Юэ'эр еще не прошли церемонию бракосочетания. Ты пока еще не имеешь права называть меня отцом".

Фэн Дзюэ Чен нисколько не рассердился, спокойно улыбнувшись: "Отец, вы абсолютно правы. Этот Дзюэ Чен извиняется за свои опрометчивые слова".

Именно в этот момент главные врата Дворца Полной Луны медленно отворились. Принцесса Цан Юэ была в диадеме, исполненной в виде обвивавшего виски феникса, и развевающимся плаще цвета утренней зари. Она медленно вышла, сопровождаемая двумя служанками. Она, облаченная в красные одежды, была будто только что взошедшая на небосвод нежная алая луна, которая украла все цвета этого мира, привлекая ошеломленные взгляды людей.

"Ха-ха-ха!" Видя появление Цан Юэ, Цан Шуо засмеялся и похлопал Фэн Дзюэ Чена по плечу: "Молодой Мастер Секты Фэн, прошу вас".

Фэн Дзюэ Чен кивнул. Ослепительно улыбаясь, он, горделиво выпрямившись, подошел к Цан Юэ, остановился перед нею и протянул ей руку.

Так как это было свадебное шествие, то Фэн Дзюэ Чен обязан был сопроводить Цан Юэ к паланкину, поддерживая ее за руку. Тем не менее Цан Юэ не двинулась, будто не замечая его протянутую в ожидании руку, и холодно спросила: "Где Цветок Пылающей Души, что ты обещал мне?"

Фэн Дзюэ Чен слегка улыбнулся, хлопнул в ладоши и сказал: "Принесите обручальный подарок".

Вперед вышло более тридцати учеников Секты Горящих Врат Рая. Каждый из них нес в своих руках огромный сундук. Их изящно выстроили в ряд, а затем одновременно открыли. Ослепительный блеск украшений и чарующий аромат высококачественных лекарственных трав заполнили все вокруг. Волна удивления прокатилась по толпе, даже эксперты уровня Цинь Ву Шана были поражены столь богатыми дарами... Этот обручальный дар, вполне возможно, был дороже даже нескольких городов! Даже если это был обручальный подарок Принцессе из Императорской Семьи, он все равно был слишком невообразимым!