Глава 118. Хаулии против императора. Начало

– Что за?! В чём дело?!

– А-а-а-а-а-а-ах! Чт-что происходит?

Лишённые зрения имперские дворяне запаниковали.

– Без паники! Я освещу это место своей ма… Гах?!

– Какого! Гь-я-я-я-ях?!

– Что в синем… Гах?!

Несколько дворян оставались спокойными и пытались зажечь в зале свет, чтобы взять ситуацию под контроль. Однако, прежде, чем кто-нибудь успел что-либо сделать, все упали на пол. Их крики боли только усугубили дальнейшую панику среди дворян.

Хаос и переполох мешали получить какое-либо представление о ситуации. Многие из благородных дам отчаянно бегали, что привело к тому, что их было подстрелить ещё проще.

– Успокойтесь! Вы, ублюдки, должны быть имперскими мужчинами! – Доносился из темноты голос Гахарда. Его слова подействовали на толпу, они позволили дворянам перестать дрожать от страха и вернуть себе самообладание. Гахард пытался прокричать дальнейшие приказы, но до того, как он что-либо успел сделать, пронеслась серия пронзительных свистов. Он почувствовал, как что-то приближалось к нему и быстро поднял меч для блокирования атаки.

– Тц! Мелкие трусливые ублюдки!

Стрелы дождём посыпались на него со всех направлений. Удивительно, они были короткими, однако, несмотря на это, обладали большой силой. Каждая из них была пущена с высокой точностью. Заградительный огонь пошёл волнами, поэтому даже такой опытный воин, как Гахард, вынужден был оставаться в обороне. И из-за этого он не мог отдавать приказы остальным дворянам.

Тем не менее, факт, что он мог лишь по звуку определить откуда атакует стрелок, а потом ещё и заблокировать атаку церемониальным мечом, доказывал, что он в самом деле мог называться чудовищем.

Металлический лязг раздавался один за другим, как только Гахард блокировал очередную стрелу на своём пути. Намного больше дворян попадали до того, как одному из них удалось организовать толпу и прочитать заклинание огненного шара, чтобы осветить помещение. Как только им получилось вернуть видимость, дворяне сразу же начали криком призывать королевскую гвардию. Один из них заметил что-то боковым зрением, после же посмотрел вверх как раз вовремя, чтобы заметить пролетевшую мимо них тень.

– А? Кто — Бвах?!

Юный дворянин повернулся к тени и направил руку в её сторону. Как только он начал кастовать огненный шар, другая тень появилась позади него. Пока он был сфокусирован на чтении заклинания, то даже не заметил, как тёмно-чёрный клинок поразил его незащищённую шею.

Он даже не успел закричать, как его голова мокрым шлепком упала с плеч на пол и побелевшие, остекленевшие глаза мужчины безучастно остановились на потолке. Он умер так быстро, что на его лице всё ещё было слегка ошеломлённое выражение лица, будто он и не осознавал, что умер.

Как мотыльки летят на свет, остальные дворяне устремились к огню. Однако, как только они увидели тёмные тени обезглавливающие людей одного за другим, они резко остановились и начали отступать так быстро, как только могли. Вскоре, все маги, кто мог наколдовать огненный шар, были уже мертвы. Без поддержки магии, огненные шары замерцали, делая зал ещё темнее.

– Хи-и! Монстры! Нас атакуют монстры!

– Я-я не хочу умирать! Кто-нибудь, спасите!

Большинство съёжившихся от страха людей были гражданскими чиновниками и благородными дамами, но ещё здесь было достаточно много военных среди рядов напуганных. Хоть они и были высокоранговыми офицерами, но никто из них ни разу в жизни не был на фронте. Они выросли слабыми в условиях роскоши, и не могли трезво мыслить, когда столкнулись с угрозой смерти. Этим конченым офицерам, не способным организовать хоть какое-то сопротивление, загадочными тёмными фигурами были перерезаны сухожилия и связки. Все они попадали на землю, корчась от боли.

Тем не менее, хоть среди гостей и было много бесхребетных трусов, но Хершер по-прежнему была империей, построенной на силе. И просто не могло случиться так, чтобы более крепкие дворяне были долго дезориентированы. Правда, единственным человеком с настоящим оружием был Гахард, однако, многие аристократы всегда носили с собой кинжалы для самозащиты, в том числе и на балу. Благодаря этому, они смогли организоваться в правильный боевой порядок и противостоять атакам Хаулий.

– Чёрт! Эти ребята хороши! Я никак не могу уследить за их движениями!

– Меньше болтай и больше сражайся! Лог! Тед! Дайте немного света! Всем остальным сфокусироваться на их защите!

Мужчины моментально сформировали защитное кольцо вокруг двух заклинателей. Эти дворяне действовали слаженней других. Выжившие члены имперской гвардии также участвовали в бою. Они встали плечом к плечу, чтобы прикрыть тыл Гахарда.

Теперь Гахарда волновал только фронт битвы, стрелы, как наибольшая из угроз. Он лениво отбил ещё дюжину и приступил к чтению заклинания.

Через несколько секунд он закончил читать заклинание и в пространстве возникла дюжина огненных шаров. Он разбросал их по залу, освещая в помещении каждый дюйм.

– Их игры кончились! Пришло наше время дать отпор!

Когда Гахард воодушевлял своих людей, он заметил маленький металлический цилиндр, катящийся к нему.

– Что за? Это же…

Озадаченный мужчина, служивший помощником Гахарда подошёл поближе к странному объекту. Именно тогда Гахард заметил множество похожих металлических цилиндров, подкатывающихся к остальным группам сражающихся дворян. У него было плохое предчувствие, он выкрикнул предостережение.

– Стойте! Быстро! Все уходим отсюда!

– А?

Помощник Гахарда на рефлексах отпрыгнул от цилиндра, но уже было слишком поздно. Хотя, даже раньше отпрыгнуть не помогло бы хоть как-то свести на нет эффекты цилиндров. Секундой позже, вместо ослепительной вспышки света, раздался мощный грохот пронзивший барабанные перепонки каждому имперцу в зале.

– Га-а-ах?!

– Что за?!

Гахард с остальными инстинктивно закрыли глаза и уши. Однако, урон уже был нанесён. Светошумовые гранаты Хаулий ослепили и оглушили всех имперских воинов.

И естественно Хаулии не собирались никому давать возможности ускользнуть от них. Они полностью скрывали своё присутствие и нападали в слепые зоны врагов. Лишённые двух важнейших чувств, имперская стража Гахарда осталась беспомощной против натиска Хаулий. Тёмные клинки зайцелюдей мерцали в тусклом свете, разрезая конечности и сухожилия имперцев. Крича от боли, солдаты падали один за другим.

Но Хаулии ещё не закончили. Они повырезали языки у всех, кого они одолели, чтобы те не могли читать заклинания.

По всему полю боя валялись искалеченные дворяне и солдаты, пострадавшие от светошумовых гранат. Те, кто пытались что-нибудь наколдовать, тут же обезглавливались.

Посреди резни прозвучало единственное столкновение металлических клинков. Каким-то невероятным образом, оглушённому и ослеплённому Гахарду удалось отбить атаку пришедших за ним ассасинов.

Двое Хаулий, сражавшиеся с Императором, посмотрели на него с почтением. Гахард воспользовался их секундным замешательством и пошёл в атаку. Он ударил ногой по земле так сильно, что по земле пошли ударные волны.

– А?

– Нгх!

Напавшие на императора зайцы потеряли равновесие и споткнувшись, кубарем покатились назад. Несмотря на то, что Гахард был ослеплён и оглушён, он всё ещё мог рубить мечом оппонентов с невероятной точностью. Его меч бил с такой скоростью, что казалось, будто он изгибается подобно хлысту. Хаулии скрестили перед собой двойные короткие клинки в попытке заблокировать сверхскоростные удары императора. Хотя и Хадзиме создал клинки достаточно сильными, чтобы противостоять императору, но их обладатели не могли похвастаться тем же. Двое из Хаулий были подавлены атаками своего противника.

В момент, когда тех двоих отправили в полёт, на Гахарда вновь обрушился град стрел. Другой воин Хаулий с арбалетом наготове ждал своего часа. К сожалению для него, Гахард был готов и ожидал этого шага.

– Сдуй их всех, Стена Ветра!

Несмотря на короткое заклинание, Гахард был способен призвать достаточно сильную стену ветра, чтобы сбить стрелы.

– Сожги их! Огнешар!

Вслед за предыдущим заклинанием Гахард призвал дюжину огнешаров и отправил их туда, откуда атаковали стрелами.

К счастью, Хаулии передислоцировались в другое место сразу после выстрела. Будь они хоть немного медленнее — сгорели бы дотла.

И скорость каста заклинаний Гахарда, и их сила были невообразимы. Хаулии тщательно скрывали своё присутствие, но он всё равно мог как-то ощущать их местоположение. Кроме того, его мастерство фехтования было на высоте, его удары были столь точными и мощными, что Хаулиям приходилось вкладывать все силы лишь для защиты от единственного удара.

Фактически, они были настолько потрясены, что на мгновение просочилось давно забытое чувство страха и Хаулии перестали скрывать своё присутствие. Веки Гахарда как щель приоткрылись, и хоть он по-прежнему не мог нормально видеть, его глаза блестели.

– Нашёлся!

Он обернулся. Хотя он никак не мог увидеть кроликов, прячущихся в темноте, глаза Гахарда смотрели прямо на них. Страх выдал их местоположение.

– Сгорите все! Огнешар!

Гахард выпустил заградительный огонь из огненных сгустков. Затем он повернулся к другой группе Хаулий и выпустил в них несколько заклинаний. Тут же, он, щёлкнув пальцами, кратким заклинанием послал несколько шаров в потолок для освещения зала, и все огнешары в течение короткого времени взорвались в буре огня и грома.

Пар и остальные стрелки, кто поддерживал основную группу огнём, были сброшены на землю. Другие огнешары почти попали по своим целям, но взрывная волна всё же достала Хаулий. И хоть взрывные волны не нанесли много урона, но всё же вынудили стрелков сменить свои позиции для стрельбы.

– Танцующий ветер, следуй моей воле — Дыхание Ветра!

Дыхание Ветра было воздушным заклинанием поддержки. Оно позволяло заклинателю усиливать звуки, используя силу ветра или переносить определённые звуки на большие расстояния. Усиливая звуки, которые издавали Хаулии, Гахард смог компенсировать свою глухоту. В некотором смысле, он взял навык «Ощущение Присутствия» и использовал его магическую версию. Тем не менее, дополнительные звуки могли легко запутать, поэтому требовалась сильная концентрация, чтобы точно определить местоположение целей. Обычно этот навык не использовался в ближнем бою. В основном он нужен шпионам и разведчикам для добычи информации.

– Та-а-а-а-а-а-а!

– Воа!

– Нгх!

Гахард взмахнул клинком так быстро, что его силует на мгновение завис в воздухе. Один из Хаулий застонал от боли, едва избежав смертельного удара, увернувшись в последнее мгновение. Однако, они понимали, что долго не протянут.

Поскольку Гахард использовал Дыхание Ветра, скрытие присутствия Хаулий не работало должным образом. Тихие звуки, которые они издавали при движении были отчётливо слышны Гахардом.

Хоть Дыхание Ветра и не было настолько же полезным как Ощущение Присутствия, но Гахард пользовался им с завидной ловкостью и решительностью. Он продвигался вперёд, продолжая рубить с возрастающей точностью.

Это был человек, стоявший на вершине империи Хершер. Самый сильный воин среди народа воинов. Император, посвятивший свою жизнь стремлению к силе. Увидев его подавляющую силу, Хаулия довольно дерзко отметил.

– Брось это!

– Мы порвём тебя на куски!

Ни один их Хаулий не дрогнул. Вместо этого все они были с бесстрашными улыбками. Их глаза, едва различимые сквозь щели в масках, мерцали опасным светом. Каждый из Хаулий все еще рвался наступать.

Раз уж бы они не могли полагаться на скрытность, то нужно использовать свою координацию, чтобы победить Гахарда. Все Хаулия сразу же вступили в действие, как будто они были единым организмом. Постоянно находясь в движении и прекрасно синхронизируя свои атаки, они смогли оказать давление даже на Гахарда.

– Хо-хо-хо, такой боевой дух мне по душе. Не правда ли, Хаулии?

Гахард неистово рассмеялся, отражая последовательные атаки Хаулии своими уникальными техниками меча. Похоже, он уже знал, что его таинственные нападавшие были Хаулиями.

Тем не менее, Хаулии вообще никак не отреагировали на его слова. Единственной их мыслью была – уничтожить врага любой ценой.

– Ну же, что случилось? Так напуганы, что не можете сказать ни слова?

Его слух, которому помогало заклинание, начал возвращаться в норму.

На его провокацию, Хаулия с самой сильной жаждой крови в глазах, Кам, размахивая своими короткими мечами, спокойно ответил.

– Битва не нуждается в словах. Если тебе есть что сказать, то скажи это своим мечом.

– Ха, теперь ты заговорил.

В темноте танцевали искры, когда они вдвоем наносили потоки ударов.

В одиночку Кам явно не мог бы сравниться с Гахардом, но за ним была высоко скоординированная группа Хаулий. Обе стороны продолжали бороться за превосходство, но ни одна из них не смогла нанести решающий удар.

Прошли секунды, затем минуты. Дворяне, лежащие на земле, горячо молились, чтобы их предводитель вышел вперед, одновременно проклиная охранников за то, что они не пришли. Хотя у них и были отрезаны сухожилия и языки, но они все еще были в сознании.

И когда они наблюдали за ходом битвы, в их сердцах начали прорастать семена страха. Сила Хаулий превосходила всё, чего они ожидали от кроликов. И не только это, но Хаулии, казалось, почти выигрывают.

– А! Что за?! Мое тело просто-

Гахард пошатнулся, и его движения стали вялыми.

В ответ кролики немедленно бросились вперед, как будто они ждали именно этого момента. Он каким-то образом сумел отразить все их удары, но Хаулии ожидали и этого. После того, как он отразил бойцов ближнего боя, на него обрушился дождь из стрел.

– Гах!

Одна из стрел попала Гахарду в икроножную мышцу, и он упал на колено. В момент, когда он заметил рану, Кам ворвался и взмахнул своими короткими мечами. В то время как Гахард сумел заблокировать один клинок, второй прорезал связки на его руке, заставляя бросить меч. Он быстро вытащил что-то из кармана здоровой рукой, но двое Хаулий прыгнули мимо него и выбили артефакт, который он пытался активировать. В то же время еще, одна пара стрел пронзили его руки и ноги.

— Нгх!

Однако, он не вскрикнул, сильная боль заставила его захромать. Тело повело вперёд, и, с оглушительным звуком, он упал на землю.

Тишина заполнила зал. Все были слишком ошеломлены, чтобы сказать хоть слово. Конечно, у некоторых были вырезаны языки, но даже если бы они и были, то всё равно не могли бы ничего сказать.

В конце концов, даже если люди не могли ясно видеть в темноте, все понимали. Истина терзала умы дворян, оставляя их парализованными. Император Хершер … проиграл. Это был момент, когда империя, самая сильная нация Северного Континента, была побеждена самой слабой из всех рас.

А теперь отмотаем время немного назад.

– Торопитесь! На вечеринке происходит что-то серьезное! Нам нужно как можно быстрее добраться до Его Величества!

Панический голос капитана третьего отряда имперской гвардии, Сетка Полóвина, эхом разнесся по одному из коридоров замка. Двадцать его людей последовали за ним.

Когда в бальном зале погас свет, Грид и его люди охраняли королевскую сокровищницу. Сокровища Империи находились глубоко под землей. Благодаря этому Грид и его люди были избавлены от ужасов, царивших наверху. Они патрулировали коридоры, когда зазвучала магическая тревога. Грид поспешно собрал своих людей и повел их обратно на первый этаж.

Магическое устройство тревоги было одним из многих магических артефактов, которые Гахард держал при себе. Все, что он делал при активации — это изменял цвет каждой связанной с ним магической цепи, поэтому его нельзя было использовать для передачи сложных сообщений. Однако тот факт, что сам император активировал его, означал, что происходит что-то серьезное. Тем более что выбранный им цвет означал экстренный сбор. Кроме того, жуткое молчание, охватившее замок, показалось Гриду весьма зловещим, и что императору могла угрожать серьезная опасность.

– Капитан, что происходит?! Где все остальные подразделения?! Почему никто не отвечает?!

Действительно, где бы они ни находились, никого не отвечал. Несмотря на то, что все охранники замка должны были немедленно среагировать на вызов срочного сбора.

С тревожным чувством на душе, Грид ответил.

– Не знаю что там, но нам нужно спешить! Таковы приказы самого императора!

Отряд Грида пересек тихий двор замка. Когда они прошли дальше в замок, то встретились с несколькими солдатами, которым посчастливилось либо отдыхать на перерыве, либо есть, когда остальная охрана замка была уничтожена. Каждый вздохнул с облегчением, увидев отряд Грида.

В общей сложности в отряде Грида было около 30 человек после того, как они собрали всех отставших. Они пробирались по служебным коридорам, когда шли к башне, где проходил бал. В момент, когда они достигли входа, их перехватили.

– Добрый вечер, солдаты. Это чудесная ночь, не правда ли?

Мягкий голос пронзил напряженную атмосферу, и солдаты остановились.

– Ты …

Грид и другие солдаты в шоке подняли головы.

Служебный вход, который обычно был заполнен слугами, бегающими туда-сюда, был на удивление тихим. Под огромной люстрой комнаты стояла только одна девушка в небесно-голубом платье. Над ее головой торчала пара пушистых кроличьих ушей. Её юбка была так коротка, что ее стройные ножки были почти полностью обнажены. Ее бледно-голубые волосы развевались позади нее, и она улыбнулась ошеломленным солдатам.

Кролики были ценны за их внешность, поэтому и были желанными секс-рабынями, но эта была красивее всех остальных. Когда Шия поняла, что Грид был одним из солдат её конвоя, она аж задрожала от нетерпения. Она собиралась наслаждаться каждой каплей его страданий.

– Ч … у меня нет времени играть с тобой. Давай, мужики, пошли.

Хоть Грид все еще и держал злобу, но он был прежде всего солдатом. Хороший командир отлично понимал, что имеет приоритет на поле битвы. Он проигнорировал Шию и попытался пройти мимо нее.

Но прежде чем смог что-либо сделать, он был остановлен.

– Фу-фу-фу-фу-фу … Аха-ха-ха-ха-ха-ха-ха-ха!

Не в силах сдерживаться, Шия рассмеялась.

– Что за херь~ ?»

– Не могу поверить, что мне настолько повезло! Даже не могла подумать, что вы из всех людей, будете одним из отставших!

– О чем ты говоришь?

Вы даже не представляете, как я рада вас видеть.

В иной ситуации любой мужчина мечтал бы услышать эти слова от Шии, но Грид не выглядел хоть чуточку довольным. На самом деле он казался почти испуганным.

– Сейчас моя семья находится в центре очень важной битвы. Я никому не позволю вмешиваться. Но если вы будете настаивать, то вам придется пройти через меня.

– Капитан, терять нельзя времени. Просто игнорируй ее, у нас есть куда более неотложные дела!

Нетерпеливо закричал один из солдат. Он думал, что Шия блефует. Страж пошёл дальше, желая побыстрее добраться до Гахарда. Воистину, его преданность была весьма похвальной. Но, к сожалению для него, Шия не собиралась позволять ему идти дальше.

– Как я уже сказала, если вы хотите войти, вам придется пройти через меня. – после этого Шия исчезла.

Секунду спустя раздался гром. Грид и остальные медленно повернулись к источнику звука.

Солдата, который вышел вперед, отправили в полет. Тот с грохотом врезался в стену. Обернувшись, Грид и остальные увидели, что Шия стоит уже в другом с вытянутым кулаком. Казалось, что она даже не прикладывала силы к удару. Вдобавок ко всему, она была зайцелюдом, и при этом довольно слабо выглядящим. И все же, просто небрежно выбросив кулак, она впечатала солдата в полной броне в стену быстрее, чем можно было заметить человеческим взглядом.

Оставшиеся солдаты сглотнули. Грид был так потрясен, что даже не заметил, что сглотнул с ними. Это невозможно.

Все еще улыбаясь, Шия снова заговорила.

– Как вы думаете, почему я стою здесь одна? За пределами единственного входа в бальный зал?

Разумеется, это был риторический вопрос. Один взгляд на солдата, растянувшегося на земле позади них, показал, что она здесь, чтобы сокрушить любого, кто пытается войти.

Хаулия знали, что, какими бы слаженными они ни были, они не смогут убить всех охранников дворца. Но даже один взвод охранников мог склонить чашу весов в пользу империи, поэтому они решили, что самый сильный из них должен будет охранять вход.

Естественно, это была бы Шия, дочь вождя.

Кольцо на пальце Шии начало светиться. Грид и остальные наблюдали, как над головой Шиа неожиданно появился массивный боевой молот. Он лёг в её протянутую руку с мягким стуком. Одним движением она закрутила его в руках, что вызвало сильное потрясение у солдат, которых заставили отступить на несколько шагов назад.

– Поскольку я против вас, я дам вам знать, как меня зовут. Я Шия. Шия Хаулия. Монстр, которого вы не могли поймать все эти месяцы, — сказала Шия с гордостью, затем положила на себя свой чудовищный боевой молот. Она протянула свободную руку и вызывающе поманила солдат к себе.

Смысл был понятен. Она предложила им нападать всем вместе. На лбу Грида вздулась вена.

– Монстр? Ха! Слишком громкое имя для подлого кролика.

Хоть Шия немного и отличалась от обычных зайцелюдей, но она по-прежнему была одной из них. Зверолюди не могли даже пользоваться магией, и при этом всём она была из слабейшего вида зверолюдей. Это било по гордости Грида, что грёбаный заяц запугивал его.

– Слушай сюда, выродки! Император призвал нас! Давайте порешаем эту никчёмную зайцебабу и поспешим на помощь господину. Она может быть и сильна, но она по-прежнему остаётся сраным кроликом. Сразим её магией!

Люди Грида сразу начали распев заклинания. Некоторые отделились от группы и направились к Шии, чтобы отвлечь её.

Шия сжала кулак и опустила большой палец вниз в римском жесте «казнить, нельзя помиловать», когда солдаты напали на неё.

– Я сделаю из вас кроличью отбивную!

Сказала она, резко рванув вперёд и прогнув землю в месте своего прыжка. Авангард Грида разнесло ударной волной. Не успели стражники произнести и слова, как Шия уже стояла перед ними.

– А?

Два солдата с задних рядов со страхом посмотрели вверх. Секунду спустя верхняя половина их тел парила в воздухе. Шия взмахнула Дрюккеном так быстро, что просто разрубила их надвое.

Ударная волна, последовавшая за её взмахом, раздавила органы ещё трёх солдат. К моменту, как кровь коснулась земли, Шия уже перешла к следующей цели. Авангард уже был разбит.

– Дерьмо!

– Что, черт подери, только что…

До того, как они успели закончить, Дрюккен ударил по ним, превратив их головы в мячики для пинбола. Испачканный в крови собственных людей Грид продолжал отдавать приказы.

– Разделитесь! Не стойте вместе!

Такой приказ был дан, потому что солдаты стояли слишком близко к друг другу, в то время как Шия могла одним взмахом прикончить сразу нескольких человек. Солдаты разделились и окружили Шию со всех сторон.

– Ра-а-ах!

Хоть боевые крики Шии и звучали миленько, но ничего подобного нельзя было сказать про Дрюккен, сплющивающий солдат в блины. Она метнула свой молот в ещё одного солдата, расплющив его об стену. Грид с остальными ощутили проблеск надежды, когда из рук Шии пропало оружие, но вскоре они их постигло разочарование. Шия взмахом руки вернула орудие обратно.

При ближайшем рассмотрении Грид понял, что Шия по-прежнему держала рукоять молота в руках, а оголовье соединялось тонкой цепью. Отсоединяя оголовье от рукояти Шия теперь могла превращать молот Дрюккен в оружие на цепи.

– Сейчас! Это наш шанс!

– Умри-и-и-и!

Двое имперских солдат рванули вперёд в надежде достать Шию до того, как оголовье вернётся к ней. Но Шия просто задействовала один из триггеров на рукояти Дрюккена. Через секунду, из оголовья Дрюккена раздалась серия громких выстрелов. Дробовики выстрелили из плоской части молота, превратив обоих солдат в решето.

После этого Шия легко перепрыгнула через их безжизненные тела и поймала оголовье Дрюккена в воздухе. Она перевела Дрюккена в режим бомбардировки и выпустила еще один залп из дробовика. От пяти солдат осталась кучка плоти и крови.

– Попробуй-ка это, монстр!

Один из солдат закончил распев заклинания. Десять Алых Копий (прим. переводчика: от «Метательное копьё») устремились в сторону Шии. Благодаря строгой имперской подготовке солдаты действовали слаженно. Шия увидела, как пылающие копья несутся к ней, и закричала от восторга.

– Да как два пальца облизать!

Шия резко закрутилась и создала вокруг себя мини-торнадо, которое сбило все копья, летящие в её сторону.

– Да что за!

– Это невозможно!

Единственным преимуществом людей перед зверолюдами было в магии. И это преимущество с лёгкостью было разрушено какой-то зайцедевкой. Двое солдат вскрикнули от неожиданности и были убиты секундой позже. Два стальных шара, размером с кулак раздавили их лица всмятку и раскрошили черепа. Шия достала шары из Хранилища Ценностей и метнула в солдат, ударив Дрюккеном, как мяч битой. Ещё двум солдатам Шия переломала кости, когда прыгнула к ним поближе и те оказались в зоне приземления.

Не прошло и минуты с начала боя, как половина солдат мёртвыми валялись на земле.

– Как будто оказался в аду, я не позволю, чтобы это сошло тебе с рук!

Грид поднялся и ударил мечом Шию. Как и ожидалось, командир был на совсем ином уровне, чем его солдаты. Благодаря бесконечным тренировкам своего тела, он был способен двигаться настолько быстро, что обычный человек не уследит взглядом. Тот факт, что один из его людей совершил атаку вместе с ним показывал, насколько хорошо он тренирует своих подчинённых.

Однако, даже этого было недостаточно, чтобы хоть поцарапать ту сверхкрольчиху.

– Что?

Она заблокировала его выпад, остановив клинок каблуком, резко закрутив ногу, Шия нарушила стойку Грида и вырвала клинок из рук, тут же следом ударив его ногой в живот.

– Гах!

Грид скрючился от боли и сделал несколько шагов назад. Затем Шия добавила фирменный удар Хадзиме, от чего Грид закашлял кровью после того, как его впечатали в стену. Однако, Шия сильно сдерживала себя, чтобы не убить Грида. Всё ради того, чтобы тот видел, как его товарищи погибают один за другим.

Через 30 секунд весь отряд был уничтожен. Шия повернулась и подошла к Гриду, стуча каблучками по полу. Несмотря на устроенную резню, на ней не было ни единой капли крови.

– П-п-подожди… пожалуйста…

Кровь закапала с губ, когда Грид попросил сохранить ему жизнь. Сила твари, стоящей перед ним была настолько за пределами здравого смысла, что он мог лишь дрожать от страха.

Какого чёрта я тогда их упустил. Он впервые встретил Хаулий, слонявшихся за пределами Океана деревьев. В то время он думал, что ему несказанно повезло. Чтобы страх парализовал их, Грид убивал мужчин и стариков. Он ожидал, что слабые кролики быстро сдадутся. Тогда он и загнал их в ущелье Райзен, после чего планировал отправить солдат, когда кролики выдохнутся.

Тогда-то он и подметил красавицу со светло-голубыми волосами. Он с нетерпением ждал, чтобы схватить её и трахнуть перед всеми солдатами. Я действительно не видел проблем справиться с кем-то вроде них?

Шия схватила его за нагрудник и подняла. Хоть его броня и не была прочнее стали, но она состояла из прочного железа. Несмотря на это, Шия руками смяла металл, будто это была бумага.

– Я… я умоляю тебя! Не убивай меня! О.. ох, точно! Я вернусь, я расскажу тебе куда отвезли всех захваченных зайцелюдей. Если ты убьёшь меня, то никогда не…

– Мне не о чём говорить с кем-то вроде тебя.

Прервала его Шия и подняла над головой. Её обида и гнев ничуть не уменьшились, возможно именно поэтому она бессознательно сдерживала заранее накопленную ярость. Она не позволит так быстро умереть человеку, который причинил ей столько боли и страданий.

Она не позволила мести поглотить её сознание. Как Хаулия, как одна из товарищей Хадзиме, она не могла позволить себе опуститься так низко. Я закончу всё одним ударом. Шия Хаулия, монстр, рождённая в океане деревьев, я должна разобраться с этим, чтобы двигаться дальше со своими друзьями. Она подбросила Грида в воздух, размахнулась Дрюккеном и с бесстрашной улыбкой произнесла.

– Я отправлю тебя на Луну, грязный ублюдок!

– Посто…

*Драмб!* Грид разбил собой окно и исчез в ночной мгле. Шия подняла глаза и увидела лишь одинокий полумесяц.

Он так хорошо полетел, что может я действительно отправила его на луну… Шия ещё раз взмахнула Дрюккеном и с лестницы подул ветер.

– Ребята… Надеюсь этого достаточно, чтобы отомстить за вас.

Воспоминания о покойных членах семьи нахлынули на неё. Ради неё они бросили свои дома. Шия закрыла глаза и помолилась.

Через несколько минут её кроличьи ушки услышали звук приближающихся шагов. Похоже, отряд Грида был не единственным, кого пропустила группа Кама.

Шия широко раскрыла глаза и улыбнулась. Имперские охранники распахнули дверь и остановились, глядя на устроенную здесь резню. Шия гордо выпятила грудь, заявив о своём намерении сражаться.

– Вы готовы умереть? Просто, видите ли… эта зайцедевка сильнее, чем вы думаете.

Монстр Халтины продолжала убивать в течение довольно долгого времени, пока Хадзиме наконец не связался с ней через телепатию.

– Тч, отравленные стрелы, хах?

Болезненный голос Гахарда наполнил тишину бального зала. Остальные граждане империи были всё ещё слишком ошеломлены, чтобы что-либо сделать. Их император, символ их империи силы, был повержен. Один из Хаулий подошёл к Гахарду и скормил ему лекарство, чтобы вернуть слух и зрение. Император должен был хорошо видеть и слышать для последующих переговоров.

– Хм… этой дозы должно было хватить, чтобы парализовать монстра. Я впечатлён, что ты продержался так долго.

– Проклятье, так это было твоим планом с самого начала…

Хаулия забрал все артефакты Гахарда, скрытые под одеждой, оставив того совершенно беззащитным.

После того, как зрение и слух вернулись, Гахард смог оценить ловушку, которую устроили для него Хаулии. Но до того, как он успел ещё что-нибудь сказать, единственный луч света в зале сфокусировался на нём. Хаулии использовали свои фонарики, как импровизированные прожекторы, чтобы привлечь внимание гостей к павшему императору. Увидев побеждённого императора, из угла донёсся испуганный шёпот.

– Ч-ч-ч-ч-ч-что это на полу? Ч-ч-ч-ч-ч-что происходит? Об… Объяснись, Нагумо! Ч-ч-ч-ч-что ты наделал?

– Успокойся и смотри, принцесса. Это кульминация.

Когда началось нападение, Хадзиме с остальными отошли в угол зала, чтобы не оказаться посреди битвы Хаулий. Лилиана была с Баюсом, но Юи перенесла её к остальным пространственной магией. Пока она была ошеломлена внезапным перемещением, свет погас, и она услышала звуки бойни. И, внезапно, Император лежал побеждённым на земле. Вообще, Лилиана должна была сохранять спокойное выражение лица, но в данный момент она была в шоке.

Куки и остальные также были шокированы, но по другому поводу. Дело в том, что при нападении погибло несколько имперских дворян, из-за их смертей лица Куки, Шидзуку, Судзу и Рютаро побледнели. Они молча смотрели на трупы и на их скорчившие в агониях гримасы.

Однако, они понимали, что для зверолюдей был лишь один способ покончить с эпохой рабства, и что сама судьба Хаулий решается в этой битве. Несмотря на то, что кровавые сцены оказывали негативное влияние на их желудки, ребята предпочли в данный момент просто промолчать. Точнее, у них просто не было выбора, кроме как промолчать. Всё потому, что был один человек, который мог избить их до полусмерти, если кто-либо попытается вмешаться в бой Кама и Хаулий. Хадзиме пристально следил за Куки с самого начала боя.

– Что ж, Гахард Д. Хершер. Ты понимаешь почему мы оставили тебя вживых?

– Я так полагаю, сейчас ты зачитаешь ваши требования? Ну так промямли их поскорее.

– Как жаль. Похоже ты всё ещё не понимаешь, в каком положении находишься, Гахард. Это минус один.

Отразился по всему залу голос Кама, отчитывая Гахарда за его надменное поведение. Гахард ещё не знал, что за каждое непослушание, будут забирать жизнь его соотечественника.

В нескольких метрах от императора, ещё один луч света осветил дворянина, у которого были порезаны сухожилия и вырван язык. Из темноты возникла рука, схватив дворянина за волосы, подняла его, обнажив шею, и его глотка была беспощадно порезана.

– Ты грязный ублюдок!

– Ещё минус один.

Единственным ответом на гневный ор Гахарда и крики дворян, был бездушный голос Кама, сообщавший об ещё одной совершённой ошибке.

Ещё один прожектор осветил казнь другого дворянина.

– Веста! Только попробуй, ты мелкий…

– Ещё минус один.

Веста был одним из приближённых Гахарда. Однако, его гнев от потери друга, в этой ситуации, работал против него, потому что Кам в очередной раз обезглавливал ещё одного дворянина, в ответ на гневные взрывы Гахарда.

– …

На этот раз Гахард сумел сдержаться и промолчал. Он впился взглядом в темноту перед ним, его глаза наполнились чистой ненавистью. Тем не менее, Кам всё равно оставался спокойным.

– Теперь хорошо. Наконец-то ты понял, что значит быть побеждённым. Тебе стоит выбирать слова осторожно, Гахард. Жизнь каждого в этой комнате зависит от того, как ты будешь вести диалог.

Из темноты появилась рука и надела на него золотую цепочку с ярко алым рубином.

– Это Ожерелье Клятвы. Артефакт, который заставит тебя сдержать любую клятву, которую ты произнесёшь. Нарушишь хоть одну клятву и ожерелье убьёт тебя. После активации оно свяжет клятвой не только тебя, но и всех, кто связан с тобой кровью. Отступишь от своего слова ты, и остальные умрут вместе с тобой.

Кам вкратце объяснил, что семья императора также находится в их власти. Гахард стиснул зубы так сильно, что казалось они могут сломаться.

Ожерелье Клятвы было артефактом, сделанным при помощи магии духов. Из-за этого душа человека была связана клятвами, которые он дал. Точнее, оно на душе выжигало эти клятвы. Если человек, носящий это ожерелье пытался аннулировать свои клятвы или снять ожерелье, то его душа уничтожалась. И так как это затронуло каждого, чья душа была связана кровью владельца, всей семье Гахарда нужно было носить это ожерелье вечно, иначе они погибнут.

Другими словами, артефакт заставлял Гахарда и его семью выполнять свои клятвы до самого дня их смерти. Между прочим, это работало только через прямые кровные связи, поэтому родственники по браку были не тронуты.

– Клятва говоришь?

– Четыре простых клятвы, которые ты должен дать. Во-первых, освободить всех зверолюдей из рабства. Во-вторых, никогда больше не вторгаться на территории Халтины. В-третьих, никогда больше не делать из зверолюдей рабов, и относиться к ним, как к равным. В-четвёртых, закрепить вышеупомянутые 3 пункта в имперских законах. Ты всё понял? Если да, то произнеси: «Настоящим я, как представитель империи Хершер, клянусь придерживаться этих правил». Этими словами ты активируешь артефакт.

– А если я откажусь?

– Тогда вся имперская семья прекратит своё существование. И пока Империя будет выбирать нового предводителя, мы продолжим убивать ваших офицеров и чиновников одного за другим. Мы будет терроризировать эту страну до тех пор, пока мы, как раса, всё не разрушим. Ни один мужчина, ни одна женщина или ребёнок не будут в безопасности, пока мы живы. Если убийства солдат будет недостаточно, мы переключимся на их семьи.

– Не недооценивай Империю, зайцесволочь. Это государство не падёт только из-за моей смерти. Если ты убьёшь меня, мои солдаты соберут армию в десятки тысяч раз сильнее, и сравняют с землёй ваш океан деревьев. Конечно, вы ведь тоже это понимаете? Если мы приложим все свои силы, то сокрушения Фербергена — вполне реальная перспектива. Единственная причина, по которой мы до сих пор этого не сделали…

– Вы не сможете охотиться за рабами, если убьете нас всех, верно?

– Похоже, вы всё поняли. Впрочем, пока есть возможность для раскаивания. Даже если вы одолжили силу у того парня, я должен признать, что захват имперского дворца в столь короткие сроки впечатляет. Не говоря уже о ваших выдающихся боевых навыках … Было бы жалко убивать вас. Почему бы не присоединиться к моей армии? Я обещаю относиться к вам подобающе.

– Без обсуждений. Учитывая то, как ваше величество относились к зверолюдям в прошлом, мы будем идиотами, если доверимся твоему слову. Потому что даже мы не можем подготовиться ко всему.

– Тогда все, что ты получишь от меня, это война. Я никогда не соглашусь с этими условиями. — Гахард торжествующе ухмыльнулся, но равнодушный голос Кама, впрочем, дрогнул.

– Я вижу, это ещё минус один, Гахард.

Появился ещё один луч света. В этот раз над…

– Отпустите меня! Да вы знаете, кто я, грязные зверочерти?! Я убью вас, ублюдки! Вас всех! Слышите … Гах!

Луч был направлен на Баюса. Дворяне в комнате открыли рты, когда увидели, как голова будущего императора была аккуратно отрезана от его плеч.

– …

– Так это был ваш преемник? Следующий в очереди на трон? Какой никчёмный, крикливый, жалкий человек.

– По-моему, я уже всё вам сказал. Даже если ты убьешь всю мою семью, я никогда не подчинюсь. Давайте! Делайте свое грязное дело. Вы пожалеете, что навлекли на себя гнев Империи.

Несмотря на то, что его собственного сына убили прямо на его глазах, выражение лица Гахарда ничуть не изменилось. Не было никакой возможности сказать, о чем он на самом деле думал. Но, по крайней мере, он не позволял себе выглядеть потрясенным.