Арка 2: Пролог. Один в поле воин

— Капитан, они прорывают нашу оборону! Отряд Казара был уничтожен!

— Левый фланг уже не может сдерживать их натиск! Капитан, что нам делать?

— Церковь Бальдура разрушена! Все паладины там перебиты!

— Мы все умрем!

— Заткнись, идиоты! Тупые слабаки! Да хоть кто-то умеет сражаться в этом чертовом городе?

— Капитан, к нам только что пришли выжившие солдаты из отряда Сворокса!

— Сворокс? Они же держали пост на юге Азириса — там, где началось все это месиво! Как, мать его, они выжили?

— Капитан, отряд Сворокса!

— Здравия желаю!

— Рад, что вы выжили, засранцы! Как вам вообще удалось спасти свои шкуры?

— Ээээ… к нам пришла подмога.

— Подмога? И кто же? Что, неужели мэр вернулся со своей стражей? Этот кусок трусливой жижи вспомнил о своем вшивом долге?

— Нет, сэр!

— А кто? С других городов кто-то отправил подкрепление? Не поверю, они же класть на нас хотели!

— Сэр, это священники с церкви Осириса.

— Кто-кто? Все церковники первыми же покинули город после нападения. Старые крысы, только и умеет, что собирать подаяния, а в такой момент от них толку ноль… Ладно, так что это еще за шарлатаны?

— Капитан, это же с южных лесов… Ну, те, которые у подножья горы…

— Ааа, эти затворники? Ха, я о них несколько лет уже ничего не слышал! Думал, они давно вымерли. И где они сейчас?

— Они продолжают сражаться у леса, уводя за собой беженцев с южных районов города.

— Хм, насколько я помню, в том районе этих демонических тварей под сотню будет. Сколько же там священников? Пятьдесят? Шестьдесят? Их помощь мне бы здесь пригодилась.

— Нет, сэр, меньше.

— Под тридцать, что ли? Не поверю! Чем они там себя кормят, чтобы так посохами махать? Священной кашей? Ну, солдат, говори, сколько там человек?

— Один, сэр!

— …Слышь, молокосос, ты так пошутить вздумал?!

***

— Офигеть, ты видел, чтобы кто-то так сражался? В одиночку против такой толпы?

— Я вообще первый раз вижу такую реакцию! Ты смотри, он одновременно блокирует удар, уворачивается от другого и проводит контратаку! Он что, затылком видит?

— Знаешь, мне это напомнило один старый фильм, там главный герой в черных очках точно также сражался! Как же это фильм назывался… Шматрица? Нет, не так… Блин, забыл.

— Может, это неигровой персонаж какой-то? Не поверю, что это реальный игрок! Человек не может так реагировать.

— Смотри, как у него глаза двигаются в разные направления! Он специально смотрит в разные стороны, просчитывая все возможные вражеские атаки. Это точно игрок! Неигровые персонажи себя так странно не ведут… Они, что ли… более человечно выглядят.

— Хаха, ну, ты сказанул! Хотя согласен — я не представляю, с какой скоростью он думает, чтобы так быстро реагировать на удары…

— Мда, я не успеваю следить за всеми его движениями! Оп, смотри-смотри. У него в руках коса!

— Коса?! Слушай, это же…

— Во всем Осирисе есть только один игрок, который сражается одноручной косой…

— Нифига себе, это же сумеречный жнец!

***

Ханан перерезал горлу последнему демону-солдату и вытащил стрелу из колчана, чтобы перезарядить арбалет. Резко выдохнув, он восстановил дыхание и оглянулся, чтобы посмотреть вокруг. Весь лес был усеян трупами демонических монстров — адских псов, бесов и демонов. Вонь стояла настолько сильная, что неподготовленного могло вывернуть наизнанку. Почувствовав во рту неприятный привкус мерзкой демонической крови, Ханан плюнул на землю.

— Какая мерзость! Надеюсь, я ничем не заболею потом! А то подцеплю какой-нибудь демонический спид… Ладно, похоже, пока больше никто не идет. Вперед, не останавливаемся! 

Люди, стоявшие позади него, в страхе смотрели на мертвые трупы. Матери закрыли своим детям глаза, чтобы те не увидели творящуюся вокруг бойню. Мужчины растерянно смотрели на Ханана, не понимая, что он хочет. Спустя секунду, слова помощника священника церкви Осириса дошли до мозга беженцев — и они продолжили свой побег. Ханан бежал позади всех, поглядывая назад. Но никто их больше не преследовал.

— Кость, смотри не помри там. Ты, конечно, меня бесишь, но Навин не просто так тебя выбрал. И если он верил в тебя… значит, и я тоже буду верить.

***

— Наши войска активно подавляли все очаги сопротивления города. Северная, восточная и западная часть города были полностью разрушены адским воинством. Большинство выживших жителей сбежали из города. Однако вслед им послали адским гончих. До ближайшего города день пути — поэтому далеко они не сбегут.

— Лишь в центре осталось еще какое-то сопротивление, организованное капитаном стражников Драмором. Но долго они не протянут.

Арагот вальяжно развалился на кресле, попивая красное вино и слушая донесения служителей. Сделав глоток, он довольно поднял голову, смакуя напиток, и посмотрел в сторону своих последователей.

— Они не более чем мошкара перед лицом адской мощи. Откройте несколько порталов с южной стороны. Ударив в тыл, мы раздавим их силы. И город Азирис навсегда станет цитаделью адского огня!

— Мы не можем. В южной части еще не смогли полностью подавить сопротивление.

— Так подавите, идиоты! Я всему вас должен учить?

— Мы пытаемся, господин. Но у нас не получается!

— Кто там сражается? Неужели часть паладинов все еще осталась в живых?

— Нет, господин. Там сражается… он.

Арагот от неожиданности выплюнул вино себе на колени.