Глава 1171. Консенсус

В пантеоне царил беспорядок; над неорганизованным Небесным Залом нависла тяжёлая атмосфера. Боги, все до единого, почтительно сидели на своих пьедесталах. Никто из них даже не был сосредоточен на постижении своих законов – все были сконцентрированы на центре зала, вокруг которого восседали Высшие боги.

Недоставало двух грозных Высших богов. Цирик был злым богом, поэтому по нему действительно никто не скучал, но вот потеря Мистры… она поразила их. Плетение было разрушено, и множество древних Магов вырвалось на свободу. Хотя показали себя пока лишь немногие из них, это всё же произвело на них огромный эффект.

— Огума! Вы самый мудрый из нас… Пожалуйста, взгляните на будущее Высших богов, — попросил бог с одного из пьедесталов, окутанного утренним светом. Он обладал внушительной божественной силой.

— Ничего хорошего… — Бог Знаний отвёл взгляд от Высших богов, покачав головой, — Из-за разрушения Плетения пострадало множество миров и даже начались волнения в четырёх элементальных плоскостях. Большая часть Главного Материального Уровня разрушена… Изначально это была объединённая сила богов; никто из нас не в силах предотвратить это… Всебог пытался остановить распространение разрушения, но, боюсь, ему пришлось заплатить за это большую цену…

Огума вздохнул, и весь зал охватило чувство тревоги. Боги начали тайно перешептываться друг с другом, поглядывая на огромную трещину на Кристалле Мира. Их взгляды были полны беспокойства. Конечно, были среди них и такие, чьи глаза сияли амбициями.

— Проклятый Бог Резни… Вы должны были послушать Мистру и напасть на его божественное царство! — Тир был явно взволнован и раздражён. Он потерял важного союзника в лице Мистры, а ещё более важным поводом для сожаления был хаос, воцаривший на Главном Материальном Уровне.

— Это все заговор Магов! Мы не поняли этого вовремя… — боги начали перешёптываться. Слово «Маг» было запретным словом в их кругах, но сейчас им снова пришлось столкнуться с этой угрозой десятитысячелетней давности. Заключительная Война уже вспыхнула с новой силой, и даже их огромные силы не могли гарантировать им безопасность.

*Динь!*

По стенам Небесного Зала эхом отразился звон колокола, и все боги перевели взгляд на Келемвора.

Бог Смерти прокашлялся и огляделся по сторонам, прежде чем заговорить тихим, хриплым голосом:

— Я предлагаю прекратить все наши внутренние конфликты и объединиться, чтобы подготовиться ко Второму Закату. Мы должны дать клятву, нарушение которой будет караться уничтожением…

— Я согласен! — Тир был первым, кто выразил свое одобрение, а за ним последовал Утренний Лорд Латандер.

— Я тоже, — удивительно, но третьим согласившимся был Груумш! Высокий золотой орк встал и громко сказал, — Борьба между орками и севером – обычный внутренний конфликт. Сейчас мы должны направить все свои силы против нашего общего врага. Королевство Орков немедленно прекратит все атаки на Альянс Сильвермуна, и текущая линия контроля станет нашей границей.

Со смертью богини и уничтожением Плетения Альянс Сильвермуна оказался на грани краха. В конце концов, они были объединением волшебников, большинство из которых, лишившись своих способностей, понесли разрушительный урон. Если бы Империя Орков продолжила атаковать, они определенно смогли бы вытеснить Алустриэль с Севера.

Поскольку Груумш сделал такое предложение СЕЙЧАС, никто даже не смел сомневаться в его искренности. Огума и другие Средние боги также выразили своё согласие, и «злые» боги в конечном итоге решили, что их ненависть к Магам сейчас важнее краткосрочных целей. Все они дали клятву, со Стиксом в качестве свидетеля.

— Сначала нам нужно проверить, сколько Магов успело вторгнуться в наш мир. Думаю, Огума будет в состоянии позаботиться об этом… — начал Келемвор.

— Мгм. Мои разведданные говорят, что эти Маги гораздо хитрее, чем прежде. Большинство из них спрятались, а на поверхности остались лишь некоторые… — золотая божественная сила сформировала экран, на котором отобразилось изображение другого мира, — Поганый Злобный Глаз и Владыка Хаоса находятся сейчас в Бездне, а Бог Резни Лейлин – в Бааторе. Ещё известно об Искаженной Тени, а последние два, как подтверждено, связаны с эпидемией, постигшей Главный Материальный Уровень…

— И это только подтверждённые… а сколько из них затаились… — Огума поднял брови, глубоко задумавшись. — Главный Материальный Уровень – основа нашей веры. Эти Маги поступили мудро, начав резню там, вместо того, чтобы напрямую сражаться с нами в наших божественных царствах…

Многие боги помрачнели, выслушав его. На этот раз Маги ударили их по самому слабому месту. Поскольку Главный Материальный Уровень являлся основным источником их веры, смерть всех его жителей приведёт к падению, по меньшей мере, половины богов…

— Эти презренные Маги нацелились на смертных… — боги разъярённо взревели. Их беспомощные голоса, казалось, пронзили пустоту Небесного Зала.

— Талона… — Огума посмотрел на женщину позади себя, обёрнутую в чёрную вуаль и источающую клубы гнилостного дымы.

Это была Талона, Повелительница Болезней. Её репутация на Главном Материальном Уровне была такова, что некоторые даже считали, что нынешняя эпидемия – её рук дело. Она была экспертом в вопросах болезней.

Мать Всей Чумы долгое время молчала, прежде чем заговорить хриплым голосом:

— Я Богиня Яда и Болезней, а не целитель. Могу сказать только, что Маги использовали очень интересную вещь… Похоже, это как-то связано с тем, что использовал Кукулькан при завоевании Острова Дебанкс…

Как Леди Яда могла не знать о делишках Лейлина на Острове Дебанкс? Его амбиции были разоблачены слишком рано, и если бы не этот факт, для него не было бы проблемой получить место в Церкви Талоны.

Мир Богов и Мир Магов были одинакового ранга и оба обладали ужасающей силой подавления. Большинство Магов предпочли оставаться в тени и мирно жить в уединении, привыкая к изменившимся законам. Маловероятно, что обычные бактерии и вирусы возымели бы такой эффект после подавления, поэтому масштаб и ущерб от этой эпидемий заставили их задуматься о методах Лейлина.

— Значит, Вы хотите сказать, что эта эпидемия – дело рук Лейлина? — Тир уставился на Талону.

— Нет, — усмехнулась Талона, — Ну… не обязательно. Это похоже на некачественную имитацию: возможно, это работа другого Мага. Лейлин сейчас застрял в Бааторе, и не сможет вернуться, пока не убьёт Асмодея…

Талона бросила взгляд на Амберли. Эта Средняя Богиня была необычайно тихой, и от неё исходила отталкивающая аура.

— Тем не менее, у меня есть и хорошая новость. Эти Маги не очень дружны, и среди них тоже есть заговоры и вражда. Причём даже пострашнее наших собственных конфликтов… — громко заявила Талона.

— Тишина! — громко прокричал Огума, заметив перешёптывания в Небесном Зале. — Поскольку у Богини Болезней нет никаких действенных методов решения этой проблемы, нам остаётся полагаться на наших священников…

Говоря это, Огума выглядел крайне беспомощно.

Первоначально Боги могли даровать чрезмерное количество божественных заклинаний по сравнению с Полубогами. Одно Исцеление Болезни могло устранить любую неприятную болезнь, вне зависимости от её сложности. Однако это было в прошлом. Из-за уничтожения Плетения передача заклинаний стала требовать гораздо больше энергии, чем прежде.

Священники, имеющие ограниченное количество божественных заклинаний, в недоумении наблюдали за тем, как у них на глазах пачками гибнут невинные простолюдины. Боги теряли свою опору.

Только тогда Огума, наконец, осознал всю глубину прогресса Лейлина. Разрушение Плетения освободило древних Магов, да, но оно также уничтожило сильнейший класс Профессионалов Главного Материального Уровня. В то же время количество энергии, расходуемое на дарование божественных заклинаний, увеличилось в несколько раз, что лишило их возможности своевременно среагировать и предотвратить эту проблему.

Такая глубочайшая коварность и расчётливость были поистине пугающими. Осознав это, могущественные боги содрогнулись от страха.