Глава 67. Выбор уровня Арены

Элару терпеливо ждала примерно полминуты, после чего вздохнула и прервала его размышления.

— Ты должен начать с просмотра регулярных матчей. Выбери уровень и купи соответствующий ежедневный билет.

— Спасибо, Капитан! — огрызнулся Кэл.

Элару посмотрела на него, прищурив глаза.

— Только не говори мне, что у тебя недостаточно денег, чтобы купить билет?

Бровь Кэла дернулась.

— Это не так. Проблема в выборе уровня.

Уровни различались общим уровнем варлоков и типами мероприятий, которые там проводились. Кэл думал, что он, пожалуй, не должен выбирать уровень ниже ранга B, но это решение отсеивало лишь половину этажей.

У Элару хмыкнула, после чего начала говорить.

— Ты должен выбрать уровень, на котором происходят битвы ранга А. Это уровни 21-24.

Кэл нахмурил брови.

— Почему A-ранг? Я думаю, что мой уровень ближе к рангу В, чем к рангу А. Наблюдение сразу за А-ранговыми битвами может замедлить мой прогресс.

Элару усмехнулась.

— Как ты, наверное, уже знаешь, экзамены в Муни оцениваются таким образом, что достижение 25 баллов на практическом экзамене будет означать, что человек сравним с магом ранга A+++. Но, поскольку практический экзамен позволяет задействовать смекалку и предоставляет широкие возможности использовать разум, можно получить 25 баллов, имея силу ниже ранга A+++. Весьма часто базовые заклинания, которые используются неортодоксальным способом, образуют разницу между победой и поражением.

Затем она продолжила телепатически.

«Если ты хочешь получить шанс набрать максимальный балл, тебе нужно быть, по крайней мере, А-ранговым варлоком. Исходя из того, что я узнала, наблюдая за тобой, пока ты был не-магом, твои боевые искусства, по крайней мере, достигли ранга В и за два дня достичь ранга А в боевых искусствах просто невозможно».

Кэл кивнул в знак согласия.

«Я тоже так думал. Ранее, поскольку у меня было очень мало маны, единственным способом увеличить боевую силу были занятия боевыми искусствами. Теперь, когда у меня достаточно маны, все по-другому. Поскольку я более совершенен в магии, чем в боевых искусствах, я должен изменить свой боевой стиль так, чтобы сосредоточиться на магии вместо физических атак».

Кэл сделал паузу и посмотрел Элару в глаза.

«Поэтому поскольку я не смогу достичь ранга А за два дня, мне нужно изменить свой боевой стиль и я должен стремиться к пику ранга В, и поэтому мне нужно увидеть В-ранговые битвы».

Элару усмехнулась.

«Кто сказал, что ты не сможешь достичь А ранга за два дня? Я говорила, что ты не сможешь достичь А ранга в боевых искусствах. Однако, если ты изменишь свой боевой стиль так, чтобы сконцентрироваться на магии, как ты и говорил, возможно, тебе удастся стать А-ранговым варлоком за два дня».

Ноги Кэла почти подкосились. Как будто стать А-ранговым варлоком было так просто! Два лишь два дня! Два дня!

Увидев застывшее лицо Кэла, Элару решила уточнить.

«Подумай об этом. До сих пор ты набирал максимальные баллы, а это значит, что в качестве мага ты уже попал в рейтинг A+++. Это значит, что у тебя есть возможность достичь этого же ранга в качестве варлока.

Поскольку у тебя уже есть необходимые предпосылки, тебе просто нужно посмотреть столько битв, сколько сможешь, и узнать из них, как применять свою силу A+++ ранга в битве. Ты быстро учишься, не так ли? Возможно, тебе и не удастся достичь ранга A+++ в качестве варлока за 2 дня, но ранг А или даже A+ вполне реален».

Элару сделала паузу и триумфально посмотрела на Кэла.

«И если ты хочешь достичь ранга А, ты должен начать с просмотра А-ранговых битв. Если все пойдет хорошо, позже ты сможешь перейти на сражения S-ранга».

Кэл сопротивлялся желанию сделать фейспалм.

«Быть А-ранговым варлоком очень отличается оттого, чтобы быть А-ранговым магом! Просто потому, что кто-то является магом А-ранга не значит, что у него есть все необходимое, чтобы достичь того же ранга в качестве варлока».

Элару закатила глаза.

«Ладно, хорошо. Но можешь ли ты искренне сказать, что у тебя нет и шанса? Еще до обретения этерниальной связи ты был сообразительным, у тебя была высокая скорость реакции и великолепное чувство боя. А после все должно было стать еще лучше».

Ее слова были довольно убедительными. Она говорила с такой уверенностью, что, казалось, она знала его лучше, чем он сам.

Если бы эти слова исходили от кого-то еще, Кэл подумал бы, что этот человек увлечен им и поэтому несет чушь. Но Элару явно не была влюблена в него и не пыталась понравиться ему. Она даже не хвалила его. Она просто выражала свое мнение. И она твердо верила в сказанное.

Щеки Кэла покраснели и он отвернулся.

«Она так сильно верит в мои способности?»

Чувство того, что в тебя так сильно кто-то верит, было совсем неплохим.

«Когда был последний раз, когда кто-то меня понимал и верил в мои способности?»

Кэл порылся в памяти, но не смог вспомнить. Несомненно, большинство окружающих считало его богом. Но эти люди просто пока не сталкивались с кем-то лучше. В положении Кэла эти слова звучали лишь как оскорбление. Ему словно втирали соль в рану, лишь напоминая ему, что он просто притворялся кем-то великим.

Но эффект от слов Элару, которая видела его насквозь, оказался совершенно противоположным.

Кэл посмотрел на доски, подробно рассказывающие о событиях на уровнях 21-24, но прежде чем он успел проверить, какие события там происходили, Элару снова прервала его.

— Уровень 23 будет лучшим выбором. Я узнаю имена варлоков, которые там сражаются. Она назвала несколько имен варлоков. Эти трое имеют боевой стиль, полностью основанный на магии. Они должны стать хорошим материалом для изучения.

Это было действительно… впечатляюще? Информативно? Полезно?

Кэл снова взглянул на рыжую рядом с собой. Он безмолвно смотрел на нее, пока она не спросила:

— Что?

— Элару… почему ты так много знаешь о варлоках и о Арене?

Элару подняла бровь.

— Может быть, потому, что я, как и большинство людей, часто посещаю Арену?

Кэл внимательно осмотрел ее. Это звучало разумно. Он не мог понять, почему, но у него появилось тревожное чувство, что в этом было что-то подозрительное.

— Только не говори мне… что специальный метод обучения твоего отца включал длительное пребывание на Арене?

Лицо Элару внезапно застыло. Она несколько раз хотела что-то сказать, но останавливалась. Наконец, она решилась.

— Э-э… на самом деле, так и было. Арена – это лучшее место для обучения бою. Я знаю Арены Ашара и Малии как свои пять пальцев.

— Э? Ты тоже была в Малии? — Кэл уже полностью забыл о том, что ему было нужно купить билет.

Элару удивленно посмотрела на Кэла. Его обычно безразличный и спокойный взгляд в настоящее время излучал… волнение?

— Тоже? Ты на самом деле был в Малии?

Кэл нахмурил брови, когда увидел явное удивление Элару.

— Это не то что я никогда не был за пределами Бейда… на самом деле, я езжу в Малию один раз в год. Мой отец чувствует обязанность покупать мне подарок на день рождение, но он не знает, что мне нравится. Поэтому каждый год он покупает мне самый дорогой билет на Арену, который можно найти. Он решил, что все любят сражения варлоков, поэтому и мне, как мужчине, они тоже понравятся. Он берет меня с собой в Малию и в течение одного дня делает вид, что он хороший отец.

Зрачки Элару расширились, и она в шоке уставилась на Кэла. Затем она медленно подняла ладонь и опустила ее на лоб Кэла.

— Ты… на самом деле… поделился со мной чем-то личным? Кэл, ты хорошо себя чувствуешь?

Брови Кэла начали дергаться и он прорычал, скрежеща зубами.

— Продолжишь так делать — и это будет последний раз, когда я поделился с тобой чем-нибудь личным.

Элару так быстро убрала ладонь со лба Кэла, как будто обожглась, и подняла руки в капитуляции.

— Стой! Стой. Приношу извинения. Прошу, продолжай.

Кэл посмотрел на нее.

— Я все сказал.

Элару надулась, ее длинные уши грустно опустились. Затем она посмотрела на Кэла из-под длинных ресниц и с надеждой спросила.

— Ты сердишься на меня? Как насчет того, что я тоже скажу что-то личное?

Кэл воздержался от комментариев и просто холодно посмотрел на нее.

— Я действительно хочу узнать тебя лучше. В конце концов, ты мой партнер. Мы связаны на всю жизнь, мы должны доверять друг другу и помогать друг другу.

Она мягко сказала таким жалким тоном, что Кэл изо всех сил пытался остаться безучастным. В конце концов, он просто потер виски и вздохнул сдаваясь.

— Ладно. Мои любимые варлоки — Ловкач и Двойник. А твои?

Когда его голос затих, взгляд Элару загорелся и она невольно широко улыбнулась.

— Правда? — ее усмешка медленно превратилась в ухмылку. — У тебя отличный вкус!

Зрачки Кэла сузились и он подозрительно посмотрел на нее.

— Почему у меня возникло такое чувство, что ты дразнишь меня?

Элару пожала плечами.

— Я просто сказала, как думаю. На самом деле, они тоже мои любимчики!

Прежде чем Кэл смог еще раз подумать над ее странным поведением, Элару сменила тему.

— Так как они нравятся тебе, я полагаю, ты видел их матчи?

— Да, — Кэл кивнул. — На самом деле видел, и не один раз.

Улыбка Элару стала такой яркой, что Кэл не больше мог смотреть на нее и перевел взгляд на сотрудников, продающих билеты.

— Два ежедневных билета на 23-й уровень.

— Один билет, пожалуйста, — прервала его Элару.

Кэл оглянулся и посмотрел на нее.

— У меня есть пропуск на все этажи.

«Конечно, ты можешь…»

«Из нас двоих дворянин — я, так почему же вместо этого богата — ты?»

Кэл покачал головой, ворча про себя, и купил себе билет. Затем он направился к большой винтовой лестнице, которая располагалась на краю глубокой дыры. Вместо того чтобы, спускаться по лестнице, вместо этого он решил спрыгнуть в яму. Конечно, еще было приспособление под названием «лифт», но это было для элибу. И Кэл никогда раньше не ездил на нем, поэтому было безопаснее использовать старомодный способ и просто спрыгнуть в яму.

Элару с радостью последовала за ним и даже пыталась говорить с ним во время полета. Она, казалось, была очень счастлива поговорить о своих любимых варлоках.

— Какой из их матчей заставил тебя стать их поклонником? Я имею в виду, поклонником Ловкача и Двойника?

Кэлу даже не нужно было вспоминать этот бой. Первый бой двух варлоков, который он видел.

(8 лет назад)

В этом городе был ясный и солнечный день. К сожалению, настроение Кэла не было таким чистым и солнечным, как погода. С одной стороны, съездить в Малию, безусловно, было более приятно, чем остаться в Бейде. С другой стороны, наблюдение за битвами варлоков хотя и было действительно занимательным, но служило лишь напоминанием о том, что он никогда не сможет стать кем-то большим, чем просто зрителем.

Этот бой напоминал ему, что он слаб. Хотя после 4 лет тяжелых тренировок сложно стать сильным магом, он был слишком слаб. Иногда он чувствовал, что все усилия были напрасными. Возможно, 4 года назад он принял неправильное решение.

Увы, его отец даже не подозревал, что визит на Арену каждый год не может быть хорошим подарком на день рождения. Но если он пожалуется на это, отец, несомненно, спросит, что он предпочтет получить в подарок. И тогда он не сможет ответить.

Среди вещей, которые он хотел, не было тех, о которых он мог рассказать своему отцу. Если он скажет ему правду, отец одарит его отстраненным и жалостливым взглядом. И тогда все станет настолько плохо, что он предпочтет, чтобы этой поездки не было. Кроме того, Бейд выглядел довольно приятно.

Поэтому он молчал и следовал за своим отцом, как послушный маленький дворянин, когда они проходили на VIP-места Арены.

Только когда он услышал, как его отец кого-то поприветствовал, он, наконец, проявил интерес и поднял взгляд.