Глава 23

***

Сначала – главное, мне надо было определить конечную цель. Чего я на самом деле хотел? Если я пойду неподготовленным, думая, что подготовился, то погибну. Мне была нужна способность быстро бегать. Да.

Это было просто.

Мне нужно было развить скорость, позволяющую убежать от животного, передвигающегося на четырех лапах. Нет. Я должен был добиться скорости, которая позволит уйти от пещерного волка, являющегося боссом подземелья, и не попасться в процессе погони.

Топ. Топ.

Я покрепче завязал шнурки и потопал ногами по земле. Начнем с того, что я не настолько быстрый бегун. Я пробегал 100 метров за 13 секунд… что-то вроде того. Для обычного человека это достаточно быстро, но по сравнению со спринтерами меня можно считать тихоходом. Пещерный волк проглотит меня через пару секунд, если я попробую убежать от него с такими показателями. Мне надо укладываться меньше, чем в 10 секунд, если я хочу хотя бы надеяться уйти от этого чудовища.

Я немного побегал вперед-назад по левому туннелю, чтобы почувствовать местность. Не знаю, стала ли причиной моя повышенная выносливость, но я даже не запыхался.

Теперь пришло время нестись, как сумасшедший. Опустившись, я встал в позицию… выставив ногу назад, чтобы было удобнее стартовать. Несколько раз я чуть было не упал, потому что земля была не особо ровной. Но после того, как я проделал это раз пять, я почувствовал легкость во всем теле.

- Да.

Топ. Топ.

Звук был иным. Каждый раз, делая шаг, я практически чувствовал, как сокращается расстояние. Но я не мог удовлетвориться только этим. Мне нужно было почувствовать легкость. Мне надо стать быстрее.

Вууууш!

Я слышал, как ветер свистел у меня в ушах, ощущал вкус влажного воздуха, заполняющего мои легкие, чувствовал, как сердце разгоняет кислород по всему телу. Я слышал каждый удар моего сердца и пульсацию сосудов, переносящих кровь. Мне казалось, что мое тело парит в воздухе.

Еще. Еще чуть-чуть. Как можно быстрее. Нет, еще быстрее.

- Уф, уф, уф.

Как только я снова вернулся к действительности, я понял, что все уставились на меня широко раскрытыми глазами.

***

[0,5,850]

Закрыв левый глаз, я увидел, что произвел два улучшения. Первый раз я использовал 500 призовых очков… а второй раз мне понадобилась 1000. Сейчас у меня не было возможности выяснить, насколько в действительности я стал быстрее, но судя по реакции моих товарищей, этого будет достаточно, чтобы уйти от этого чудовища.

- А…ты…что это сейчас такое было, черт побери? - менеджер Ким заикался, пытаясь выдавить из себя слова.

- Что вы имеете в виду?

- Вау. Сонбэ-оппа. Ты знаешь, что только что летел?

- Я летел?

- Ну, ты не в прямом смысле летел. Но выглядело очень похоже.

- Мы услышали громкий шум позади нас и обернулись. И тогда мы увидели тебя, бегущего на нас и мощно отталкивающегося от земли. За шаг ты покрывал несколько метров. Это выглядело почти так, словно ты бежал по воздуху, - сказала девушка в очках.

- Подожди, что ты сказала?

- Что ты бежал по воздуху…?

- Нет, не то. Ты сказала, что вы услышали громкий шум?

- Да. Сначала это были всего лишь тихие шаги, но потом стало похоже на землетрясе…

- Черт! Все немедленно бегите в правый туннель! Чон Соа! Возьми это и брось в волка, если он направится в левый туннель!

У меня не было времени насладиться своими новыми способностями. Я передал ей одну из перцовых бомб.

- Почему вдруг так внезапно?

- Волк скоро появится! Быстрее!

Волк просто не мог не услышать что-то, по звуку напоминающее землетрясение.

- Вон… вон там, - проговорил Чо Юнгу заикающимся голосом.

Гррррр.

Звучный рык прокатился по подземелью.

К счастью, он не бросился к нам. Он уставился на нас... наверно, хотел сначала рассмотреть хорошенько.

- Менеджер Ким. Как только я брошу перцовую бомбу, уводите всех в правый туннель.

- Я? Но как? Каждый должен заботиться о себе.

- Пожалуйста.

- Блин. А ты?

- Я отвлеку его и уведу в левый туннель. Как только вы убедитесь, что он последовал за мной, немедленно выбирайтесь из подземелья и приведите помощь.

- Сонбэ-оппа! Это слишком опасно…!

- Просто сделайте это!

Хотел бы я, чтобы у меня было больше времени на объяснения. Но волк уже спускался с холма и быстро двигался в нашем направлении, поэтому подняв руку, я бросил перцовую бомбу.

- Бегите!

- Сонбэ-оппа! Если ты умрешь, я убью тебя!

Она что, совсем тупая? В этом нет никакой логики!

В воздухе распространился перцовый дым. Такое оружие представляло более значительную опасность для волка, обладавшего чувствительным носом и глазами, нежели для людей. Это был самый верный способ заставить волка напасть именно на меня.

- Сюда! Ты, волчий ублюдок!

Кричал я, медленно пятясь назад. Перцовый дым должен был не только безумно раздражать его, но и притупить зрение и обоняние. Он сможет полагаться только на свой слух – а мой голос разносился по всему подземелью.

Я бросился в левый туннель, и следом увидел огромную тень, преследующую меня.

- Иди сюда, тупица! – кричал я на бегу.

- Грррр!

Рычал он в ответ, злобно скаля клыки. Если меня попросили бы оценить его уровень, я бы сказал, что это был монстр между 2 и 3 уровнем. Но по сравнению с обычным монстром, боссы чаще оставляли предметы. Если я смогу убить его, то с высокой долей вероятности мне достанется что-нибудь очень ценное.

Я занял позицию, позволяющую мне в любой момент броситься бежать, и посмотрел на волка. Он все еще тряс головой и чихал. Хахаха…это все перец. Может, я смогу напасть на него прямо сейчас. Но я не стал ничего предпринимать. Он мог просто притворяться.

Без предупреждения он бросился ко мне. Я так и знал! Поскольку я уже был готов, то тут же сорвался с места. Скорость, с которой бежал волк, казалась мне такой медленной. Но из-за своих значительных размеров, он мог покрывать большее расстояние, поэтому я не мог больше тянуть. Чем дольше я ждал, тем больше он меня нагонял.

Больше не о чем было думать. Я должен был сначала заманить его в этот туннель, пробежать круг и выбраться из подземелья. И волк в самом деле бежал за мной.

Гонка началась.

***

Топ! Топ!

Мое тело было легким, словно перышко. Каждый мой шаг буквально бросал меня вперед. Действительно не было бы преувеличением сказать, что я на самом деле бежал по воздуху. Мне казалось, что я мог пробежать 100 метров секунд за 6-7.

Волк бежал так быстро, как только мог. Он действительно оказался быстрее меня. Но туннель в подземелье не был прямым, он постоянно извивался. К счастью, я приспособился к этому, а вот зверь – нет.

- Ха. Ха.

Я уже видел конец туннеля.

Это было первое место, где я почти упал. Яма. Наверно она появилась из-за капающей с пещерного свода воды. Если бы я не сбавил темп, я точно бы поскользнулся и упал.

Волк открыл пасть, готовясь заглотить мою голову целиком, но пригнувшись, я перепрыгнул через яму, а волк наступил в заполненную водой рытвину, поскользнулся и упал. Перевернувшись, он врезался в стену туннеля. Пыль и щебень хлопьями посыпалась на него.

- Хмм?

Я оглянулся и порадовался своей удаче. Один бок волка оказался пронзенным сталактитом, росшим возле стены. Зверь отчаянно пытался подняться. Это была идеальная возможность напасть и убить его. Джек-пот.

***