Глава 24

***

- Лежи смирно… - я осторожно приближался к нему. В ответ он зарычал, и можно было рассмотреть его клыки, которые по длине превосходили мою ладонь.

Его налитые кровью глаза следили за каждым моим движением. Было опасно слишком близко подходить к его голове. В отличие от придавленного грузовиком монстра, который не мог нормально двигаться, у этого еще оставалось предостаточно сил.

Мне надо было заходить сбоку.

Удар!

- ГРАААА!

Когда меч вошел в его шкуру, он попытался запрыгнуть на меня.

- Кхэээ!

Я отпустил меч и отпрыгнул назад. На раздумья времени не оставалось. Я видел только его глаза и острые мерцающие клыки. Когда я уже подумал, что избежал удара, из глаз у меня посыпались звезды. Я ударился спиной обо что-то жесткое, и боль от этого удара ослепила меня. Видимо, я налетел спиной на валун.

Поспешно засунув руку в карман, я достал еще одну бомбу и кинул ее. Из нее тут же вырвался дым… Прикрыв рот и нос, я поднялся, чтобы бежать, но тут земля вздрогнула. Наверно, волк приземлился туда, где я сидел всего несколько секунд назад. Он все еще мог слышать, поэтому я замер, чтобы постараться не шуметь слишком сильно.

Задержав дыхание, я ждал, пока воздух не прояснится, чтобы снова видеть. 1 минуту? Нет. Если я подожду еще 30 секунд, я смогу убежать.

Бум. Бум. Бум.

Мое сердце билось слишком громко. Я хотел броситься бежать немедленно. Но мне надо было оставаться практичным, а не слепо поддаваться эмоциям. Теперь у босса подземелья в боку было две раны. Дыра от сталактита и рана, нанесенная моим кровавым мечом.

Может, он просто со временем подохнет?

Без шансов. У монстров была поразительная способность к исцелению. Если я собирался убить его, сейчас был самый подходящий момент. Но оружие, которым я мог осуществить задуманное, застряло в шкуре монстра.

Может, мне накинуться на него с кулаками? В конце концов, он тоже ничего не видит. Ха. Это будет самоубийство. Даже если мне повезет, и я найду кровавый меч, зверь порвет меня на куски прежде, чем я сумею вытащить его. Оставалось только одно – бежать сразу же, как я смогу видеть. Мне было обидно, что приходилось оставлять кровавый меч, но все же не настолько, чтобы рисковать собственной шкурой.

Я слышал, что волк скулил, и не мог винить его. Хотя я старался не дышать, мои нос и горло просто адски зудели. Зрение, ухудшившееся после физического шока от удара о валун, начало постепенно возвращаться. Я до сих пор ничего не видел за дымом, но это было уже хорошо.

Я начал осторожно двигаться. Если бы все происходило на поверхности, дым бы рассеялся очень быстро, но в пещере практически не было движения воздуха, поэтому дым никуда не уходил. Наконец, я глубоко вздохнул. Дым, полный перца, забил мне горло, но это ничего не значило по сравнению со сладостным вкусом кислорода, заполнившего мои легкие.

Волк услышал мой вздох и понял, где я нахожусь, но это случилось уже после того, как я бросился прочь. Он бросился за мной по пятам. Кровь, которая хлестала из его ран, уже начала сворачиваться.

***

Спасая бегством свою жизнь, я очень скоро оказался на перекрестке.

Бам! Бам!

Волк мчался прямо на меня, все время врезаясь в стены пещеры из-за резких поворотов.

Обеспокоенный сокращающимся расстоянием между мной и волком, я запутался в собственных ногах.

Я едва не споткнулся и не упал, но успел вовремя оттолкнуться от земли и восстановить равновесие. Черт. В этот раз он оказался еще ближе. Таким темпом, он догонит меня прежде, чем я выберусь из подземелья.

- Уф! Уф!

Перед глазами все плыло. Видимо, я недостаточно восстановился после удара о валун, и теперь почти выдохся. Может, причиной тому послужило нервное напряжение, но я был измотан после того, как пробежал по туннелю всего один раз. Если бы я не повысил свою выносливость, я бы уже давно потерял сознание. Сейчас я находился в 100 метрах от входа в подземелье. Именно здесь начинался подъем. Смогу ли я его одолеть?

Шансы 50/50.

Я должен быть…

Вуууух!

- Крр!

Стрела попала волку в лоб.

- Сюда, наверх!

Это был голос Чон Соа. Повернув голову, я увидел девушку в очках и Хан Чонсок, целящихся из луков с вершины холма.

Я ускорился и побежал к ним так быстро, как только мог. Они выпустили еще две стрелы, и обе попали в цель. Хотя, если бы они не попали в такого огромного волка, который к тому же находился прямо перед ними, они не имели бы права называться лучниками.

Они попали в него… но даже не приблизились к тому, чтобы убить его. Находившийся теперь в крайнем раздражении, зверь достиг вершины холма одним чудовищным прыжком. Соа бросила перцовую бомбу, как будто только этого и ждала.

- Что…

- Сюда!

Соа, схватив меня за руку, потянула за собой, и мы вместе бросились к выходу из подземелья.

- Господин Чо Юнгу!

- Да!

Воин обнажил свой меч. Что они пытаются сделать?

Я быстро осмотрел окружавшую нас местность. Перцовый дым валил из пещеры, а Чо Юнгу стоял перед валуном, к которому была привязана веревка, уходящая к потолку. И в это самое мгновение волк прорвался через дымовую завесу.

- Давай!

Висящий на веревке второй валун упал волку на спину, и он оказался придавленным к земле. Находясь в шоке от упавшего на него веса, зверь не мог сфокусировать зрение.

- Получилось! - выкрикнула Чон Соа. Все начали радоваться.

- Теперь бежим!

- Хорошо!

Как я уже сказал, монстры обладали чудовищной способностью к регенерации. Эта атака могла бы показаться смертельной, но его исцеление было вопросом минут, если не секунд.

И все это знали.

- Подождите, - я остановился.

- Сонбэ-оппа?

- Лидер!

- Я могу убить его.

- Что?... Но…

- Я знаю. От удара булыжником он не умрет. Он просто в шоке. Но… - я замолчал и направился к монстру.

Он слегка вздрогнул, но больше не двигался. Если бы он был в порядке, я был бы уже мертв. Подойдя к волчьему боку, я схватил меч за рукоять и повернул. Рана расширилась, и меч начал жадно пить кровь. Но крови было немного – как я и предполагал.

- Прощай, - я выдернул меч и ударил снова, но на этот раз в шею зверя.

За секунду глаза волка закатились и закрылись снова.

[+1000]

1000 призовых очков.

Черт.

- Он умер? - спросил Хан Чонсок. Когда я кивнул, он выпустил лук и рухнул на землю. Все последовали его примеру.

- Хааа… только подумать, мы действительно его убили… как такое могло случиться? Почему он больше не мог пользоваться своей силой?

Отвечая на вопрос Чон Соа, я показал на кровавый меч:

- Похоже, меч высосал из него всю кровь.

- Что?

- У него две огромные раны. Но, как не странно, они почти не кровоточили.

- И? Как ты об этом догадался?

- На самом деле, я все понял, когда в него попала стрела.

- О…точно. Когда в него вонзилась стрела, не было ни капли крови, - сказала девушка в очках. Именно она выпустила первую стрелу.

- Именно. Именно поэтому я посчитал, что дело почти сделано, когда он уже не встал снова. Не важно, насколько силен монстр, если он потеряет всю кровь…

Все закивали.

Вот так я одержал победу, вернул кровавый меч, получил редкую руду и призовые очки.

- Но где менеджер Ким?

- О. Он отправился за помощью.

- Не, он просто убежал. Мерзавец.

- Да? Ну, если бы он остался, помощи от него в любом случае было бы немного…

Все равно это было плохо. Скорее всего, мне не удастся найти другого мага для этой команды новичков.

- Кто сказал, что я убежал!?

В этот момент мы увидели менеджера Кима, выходящего к нам из-за валуна. Он так хорошо прятался, что его присутствия никто не заметил.

- Ух ты… поразительно! Вы все это время были там?

Услышав слова Чон Соа, менеджер Ким начал кричать:

- Ты действительно думаешь, что я брошу товарищей по команде и убегу?

- Да! – глядя на подходившего менеджера, все остальные члены группы Чон Санмина высказались практически одновременно.

***