Глава 37

***

- Все назад, - тихо сказал Ын Хёнчун. Монстр бродил у подножья холма метрах в 200 от нас, и похоже, что нас пока не заметил.

Я не понимал, что он собирался делать. С одного взгляда на этого монстра было понятно, что у нашей группы не было шансов на победу в этой схватке.

- Это монстр 4 уровня, - подойдя к нему, также тихо сказал я.

- Я это уже понял.

- Мы не сможем убить его силами нашей группы. Я думаю, нам будет лучше на время отступить.

- Так я и думал поступить, но…

На его лице отразилось разочарование. В этой охоте мы не получили ни одного предмета, да и руды собрали не так много. Но мы не могли считать это неудачей, ведь за последний месяц мы получили не мало благодаря нашему секретному знанию. Если говорить о сегодняшней ситуации, то лучше уж упустить часть прибыли, чем лишиться жизни.

- Аргументы против сражения с этим монстром значительно перевешивают аргументы за, - когда я прямо высказал свои мысли, Ын Хёнчун, наконец, кивнул.

- На сегодня мы закончили, поэтому выйдем из подземелья пораньше, - помахав рукой, он подозвал к себе всех и объявил, - К сожалению, нам придется сделать это ради вашей безопасности, поэтому, надеюсь, вы все понимаете необходимость этого решения.

- Почему бы нам не попытаться сразиться с ним?

- Да ладно тебе. Он выглядит чудовищно сильным. О чем ты говоришь?

- Но до сегодняшнего дня дела у нас шли хорошо. И у нас тут более 30 человек. Разве это не достаточная сила?

- Лидер группы уже принял решение. Лучше подчиниться его указаниям.

- Так ты действительно хочешь все бросить, не получив хорошей компенсации?

- Что ты имеешь в виду под хорошей компенсацией? Весь последний месяц мы выжимали из этого подземелья все, что только могли! Мы можем себе позволить одну убыточную охоту…

- Как будто ты не знаешь! Мы должны использовать любую возможность.

Такие комментарии слышались отовсюду. Я не удивился, что разговор принял такой оборот, ведь до сих пор охота давалась нам чрезвычайно легко. Сейчас все были уверены в своих силах. Даже слишком уверены. Я думаю, непросто объективно оценить собственные способности, не встречая на пути серьезных препятствий.

- Это монстр 4 уровня, - вмешался Ын Хёнчун, - Своими силами мы с таким чудовищем не справимся.

- 4 уровня? Но как он мог оказаться здесь?

- Это Нерегулярный.

После этих слов все замолчали. Казалось, одно это слово мгновенно сломило всякое сопротивление. Слышно было только, как шуршит трава под ногами… и больше ничего. Тогда-то все и начали потихоньку двигаться к выходу их подземелья.

- Хмм…

Что-то было не так. Я начал считать людей, которые направились к выходу. ... 29, 30. Кого-то не хватало.

- Подожди.

- Что случилось?

- Кто-то потерялся.

- Что? Как такое может…

- Нас только 30 человек. Похоже, на каком-то этапе кто-то отделился от группы.

- Мы не могли не заметить его, если бы он покинул группу во время битвы.

- Значит, он должен был ускользнуть совсем недавно.

Скорее всего, это случилось, пока все переживали из-за появления Нерегулярного. Мы бы не заметили людей, которые углубились в подземелье, пока сами начали отступать.

- Но кто мог…

- Тот парень в шлеме… - сказала девушка в очках и, когда я оглянулся на нее, она заговорила еще убедительнее, - Среди нас нет человека в мотоциклетном шлеме. Я подумала, что это странно, но решила, что не стоит лезть не в свое дело…

- Этот идиот… - Ын Хёнчун разразился проклятиями.

- Что такое? Ты что-то вспомнил?

- Брат этого человека погиб, когда такой же монстр появился в городе. Тогда они были в одной группе, однако живым удалось выбраться только ему.

- Он ведь не собирается в одиночку сражаться с этим чудовищем? Это даже не тот же самый монстр.

- Именно поэтому я не стал беспокоиться по этому поводу… и это была моя ошибка. Я должен был быть готов к тому, что подобное может случиться.

- Сейчас уже бессмысленно винить себя. Нам надо спешить, чтобы вернуть его назад.

ГРРРАРРР!

УДАР!

Все мое тело задрожало. Ын Хёнчун и я тут же пригляделись.

- Это он.

- Я пойду за ним, - Ын Хёнчун спешно развернулся и попытался броситься в направлении, откуда донесся звук.

Однако я схватил его за руку:

- Подожди секунду. Пойду я.

- Что?

- Это будет единственным правильным решением. Ты, как лидер группы, должен быстро вывести всех из подземелья невредимыми.

- Но это мой долг.

- Я – сильнейший человек во всей группе.

- Но…

- Ты так и собираешься тратить попусту время, которого у нас уже нет?

- …Тогда я доверю это тебе.

Я кивнул и, повернувшись, сказал своим:

- Менеджер Ким. Позаботьтесь, пожалуйста, о нашей группе.

- Не думаю, что это правильно.

- Что именно?

- Что ты идешь туда. Это Нерегулярный, но он не похож на того, с кем ты сражался в прошлый раз. Это не просто босс подземелья. Ты погибнешь, если решишь пойти. Я в этом уверен.

- Ты можешь оказаться прав.

- Но ты все равно собираешься это сделать?

- По сравнению с риском, награда может превзойти все ожидания.

- Что ты имеешь в виду под наградой? Как можно считать наградой сражение с таким монстром?

Я оставил менеджера Кима в замешательстве и подошел к Чон Соа.

- Я попрошу тебя только об одном. Ты не могла бы пойти со мной?

- Хорошо.

- Ты даже не хочешь спросить меня, почему?

- А мне надо об этом знать?

- Я хотел сказать... Нет. Наверно, нет.

Ведь я не подвергну ее опасности.

Я крепко ее обнял.

***

- Уфф, ухх!

- Ты слишком шумишь.

- А ты слишком быстро бежишь! Как можно так быстро двигаться?

- На самом деле в этом нет ничего особенного.

Так и было. Хотя благодаря навыку «Усилие» мне удалось очень сильно повысить свои способности, того же результата можно было добиться, используя специальный навык или снаряжение. Охотники высоких уровней могут двигаться практически с нечеловеческой скоростью, и все благодаря своим доспехам.

Если посмотреть с этой точки зрения, сейчас мои навыки находились где-то на уровне снаряжения 3 уровня.

- А у тебя есть план? Как ты собираешься убивать монстра 4 уровня?

- Я думал воспользоваться твоим навыком.

- О. Тем самым?

С ростом уровня овладения определенным навыком, повышается либо эффективность использования данной способности, либо появляется новый навык. В случае с Чон Соа произошло последнее, когда ее уровень овладения достиг показателя 10, она получила возможность сконцентрировать свой навык и передать силы одному конкретному человеку.

- Но, если я воспользуюсь этой способностью, она станет недоступна на целый день

- Если мы убьем этого монстра, на сегодня у нас дел больше не будет, так что не беспокойся об этом.

Персональный бафф от Чон Соа увеличивал способности человека на 50% ровно на 10 минут. В отличие от повышения навыков сразу нескольких человек, этот способ мог использоваться гораздо реже, но прибавка в 50% стоила того.

Особое значение это приобретало в ситуации, когда мне необходимо сразиться с монстром, который значительно превосходит мой уровень. Такой бафф мог дать мне достаточное преимущество, чтобы у меня появился шанс на победу. Более того, ее навык не прибавлялся к моему собственному уровню навыка, а умножался на него. Если обычный уровень силы человека составлял 200%, то вместо 250%... он увеличивался до 300%.

- Если ты сразу это задумал, почему же мы сразу не пошли этого делать. Все остальные могли бы нам помочь.

- Тогда бы нам пришлось делиться добычей со всеми. Пошли. Дай руку.

- Какой добычей?

- Предметом.

- Откуда ты знаешь, что это будет предмет?

- Ну… конечно, я не полностью уверен. Но вероятность очень высока.

Исходя из моего опыта, все появлявшиеся Нерегулярные оставляли предметы. После первого и второго остались книги навыков 0 уровня. Третий оставил свитки бегства. Поэтому было логичным предположить, что этот монстр тоже даст нам предмет. А он был монстром высокого уровня. Я был практически уверен, что он оставит что-то действительно потрясающее.

- О. Я начинаю волноваться.

- Но мы пока не знаем этого наверняка. Может быть, будет разумнее не вступать с ним в схватку. Мы еще не до конца готовы.

- Но ты ведь не думаешь, что это окажется слишком опасным?

- Ну… если ситуация станет слишком напряженной, мы всегда сможем воспользоваться свитками бегства.

Я не настолько глуп, чтобы вслепую рваться в бой, не имея плана отступления. Я шел на это, потому что заранее подстраховался. Кроме того, для меня это был отличный шанс получить еще больше призовых очков. Сильными сторонами этого монстра были сила и широкий радиус действия. Но ему не хватало скорости.

Что означало, что у меня будет достаточно времени для бегства, если возникнет такая необходимость.

***

Монстр скакал, как сумасшедший. Перед ним стоял охотник в шлеме и пытался поразить чудовище одним только мечом. Он выглядел и двигался так, будто уже окончательно выбился из сил. Я не знаю, когда началось сражение, но, слава Богу, ему удалось продержаться так долго.

Монстр нанес удар своей длинной рукой, но парень в шлеме успел откатиться из-под удара. Монстр снова ударил рукой, взметнув в воздух тучу пыли, но его противник снова откатился в сторону. Похоже, у него неплохо получалось избегать ударов, но кто знает. Может быть, монстр просто играл с ним.

Если бы монстр всерьез захотел убить его, парень в шлеме уже давно был бы мертв. Тем не менее, приятно было видеть его живым.

Я отвел Чон Соа в безопасное место и помчался к монстру, крикнув ей:

- Соа, будь наготове!

- Поняла!

Парень в шлеме и монстр одновременно повернулись ко мне. Я слышал, что парень в шлеме что-то говорил, но я так и не расслышал что именно.

- Гррраррр, - взревел монстр.

Топ. Топ. Топ.

Всего в три шага я покрыл разделявшее нас расстояние и встал между ними.

Монстр выбросил вперед свою длинную руку. Что? Он что, не может придумать другого движения? Большая зона поражения была, безусловно, его сильной стороной… но и его слабостью. Чем шире был радиус его атак, тем слабее был монстр в ближнем бою. Я бросился вперед, чтобы сократить дистанцию и обнажил Длинный меч.

Но мне не удалось даже поцарапать его прочную кожу. Ну, это ведь было оружие 1 уровня. Я тут же достал Кровавый меч, но он также не нанес ему никакого урона. Похоже, Кровавый меч не мог справиться с ним, потому что у него не было крови для увеличения его поражающей силы.

- Берегись!

Позади себя я услышал крик парня в шлеме, поэтому тут же сделав шаг назад, я увеличил расстояние между мной и монстром.

Топ. На этот раз он ударил ногой туда, где я стоял всего лишь секунду назад. Благодаря его огромным размерам, я с легкостью мог видеть каждое его движение.

- Вот, возьми.

Я вытянул страницу из свитка бегства и отдал ее парню в шлеме. Мне надо было отослать его, чтобы полностью сконцентрироваться на битве.

- Что это?

- Он выведет тебя из подземелья. Как только ты порвешь его, он перенесет тебя наружу!

- Я должен убить этого урода!

- Ты знаешь, что это невозможно!

Схватив парня в шлеме, я отшвырнул его подальше. Коготь монстра только слегка задел нас. У меня совершенно не было настроения спорить с ним.

- Я вернулся сюда за тобой. Ын Хёнчун хотел пойти сам, но мне едва удалось отговорить его от этой затеи. Кто еще должен рискнуть своей жизнью ради тебя?

- Я все равно долго не проживу.

- Что…?

Парень в шлеме поднял меч и снова бросился на монстра.

***