Глава 71

***

Я прыгнул навстречу Спленденсу, который пикировал на меня, и уже мог разглядеть его длинный рог. В доли секунды я оказался с ним лицом к лицу.

— Отправляйся в ад! — со всей силы я нанес удар по его рогу.

Бам!

Вы, наверно, слышали об этом: «Каждое действие имеет противодействие, которое равно ему по силе и противоположно по направлению». Согласно этому закону, я, как самый легкий из нас двоих, отлетел назад почти на 10 метров, а жук сдвинулся всего лишь на метр. Удар наносил я, но ощущение осталось такое, будто это монстр атаковал меня.

Но были и хорошие новости – мне удалось изменить его траекторию достаточно для того, чтобы он врезался в землю в 3 метрах от моей группы. Осмотрев чудовище, я заметил, что его рог свисал под странным углом, а одно из его крыльев было как-то неестественно свернуто.

Чо Юнгу и Чон Савон быстро бросились к упавшему монстру. Спленденс выглядел так, словно до сих пор не понял, что ударило его. На первый взгляд, он казался таким неподвижным, что можно было подумать, что он был без сознания или даже умер. Но если приглядеться повнимательнее, можно было заметить медленное движение, будто он пытался прийти в себя. Однако эти двое знали, что нельзя было упускать такую возможность. Чо Юнгу приблизился сбоку, и почти полностью закрывшись щитом, нанес колющий удар мечом в еще целый глаз монстра.

Кьяяя!

Монстр испустил крик и замотал головой, пытаясь подняться на передние лапы. Но Чон Савон, выйдя из-за Чо Юнгу, яростно взмахнул своим мечом Рубикон.

Вжих!

Раздался звук удара металла о металл, но ему все же удалось поцарапать переднюю лапу Спленденса. Хотя этот урон нельзя назвать значительным, важно было уже то, что меч смог хоть немного порезать его. Это означало, что нанести этому монстру рану вполне реально – даже его прочному экзоскелету. Меч Чон Савона сверкал на солнце, но Спленденс, не обращая на него внимания, ударил лапами по земле. Не знаю, сказалась ли усыпляющая магия или его ранения, но ни один удар монстра не пришелся даже близко от парней.

— Эй… вы думаете, они убьют его? — спросил один из охотников группы Иезекииль.

— Может, нам стоит вмешаться и что-нибудь предпринять?

— Возможно…

— Но сначала это был наш монстр. Не хотелось бы позволить им убить его.

— Эй, у нас еще осталась гордость.

— Вы ведь знаете, что здесь очень велика вероятность получения предмета? А если это будет книга навыков или что-то столь же потрясающее? Если это будет предмет 4 уровня, его можно будет продать минимум за 1 миллион.

Большинство из них имело снаряжение 2 уровня, лишь у некоторых можно увидеть предметы 3 уровня. Однако то, что у них было оружие 3 уровня, как и у меня, вовсе не означало, что они были способны на то же, что и я. Похоже, они набрали группу охотников 2 и 3 уровней, чтобы одолеть монстра 4 уровня… но этот монстр оказался им не по зубам.

Попытаться одолеть монстра на уровень выше себя было чистым самоубийством… и не важно, сколько человек собралось в группе. Как только они наткнулись на этого гиганта, им стоило броситься наутек и не оглядываться. Но они не смогли обуздать свою жадность и вступили в сражение – и половина охотников из их группы оказались на земле, отброшенными, словно тряпичные куклы. И многие из них были мертвы.

Услышав, что они пытаются встрять в самом конце, чтобы заполучить предмет, ничего для этого не сделав, я решил, что они так и не усвоили урок.

Когда я увидел, что они начали потихоньку приближаться к нам, я бросился к Спленденсу, высоко подняв Хончон. Нога монстра, все это время подвергавшаяся атакам Чон Савона, сейчас была наполовину отрезана. Чон Савон накрыл для меня стол, и мне осталось лишь отобедать. Сжав рукоять меча обеими руками, я размахнулся, вкладывая в удар всю силу до последней капли.

БАМ!

Мой клинок ударил переднюю лапу монстра и взорвался. Хотя обычно его лапы выдерживали удары моего меча, в таком наполовину отрезанном состоянии оставшаяся от лапы перемычка разлетелась от взрыва. Рубикон надрезал ее, а Хончон завершил работу, окончательно оторвав лапу. Мне это понравилось. В глазах Чон Савона я также заметил одобрение.

Кииии!

Удар!

Кьяяя!

Таким же способом мы разобрались со второй передней лапой. Теперь Спленденс остался без своего главного оружия. Единственное, что он мог теперь сделать, это попытаться укусить нас своим относительно небольшим ртом или сесть на нас и попробовать раздавить насмерть.

И не стоит забывать, что Кровавый меч все еще делал свое дело, по капле выпивая его жизненные силы. Но из-за огромных размеров монстра мы пока не заметили результатов его работы… однако это был только вопрос времени. Это был конец. Нам оставалось только добить его.

— В атаку!

Как будто дожидаясь именно этого момента, выкрикнули оставшиеся члены команды Иезекииль и бросились к поверженному монстру. Похоже, они целились в задние лапы, которые выглядели слабее. Но я не собирался позволить им осуществить эту бесполезную атаку и потом претендовать на вознаграждение.

Удар!

— Эээ?

— Что?

Я воткнул меч в землю прямо перед бегущими охотниками. Поскольку он устроил небольшой взрыв, им с проклятиями пришлось отступить.

Я посмотрел на них с улыбкой и сказал:

— Здесь опасно, поэтому вам лучше отойти.

— Это… мы, мы поможем вам, — ответил низкий, но крепкий мужчина.

Уверен, что они считали меня охотником выше 4 уровня.

— Мне бы не хотелось, чтобы количество несчастных случаев возросло, уже вполне достаточно тех, что случились. Существует вероятность, что отчаявшийся монстр будет атаковать еще более яростно, поэтому лучше держитесь подальше, — после чего я добавил, — А если кто-то все же будет настаивать на нападении на монстра, я буду считать, что вы стремитесь помешать мне сражаться.

Глоть~

Кто-то из этой небольшой группы громко сглотнул. Потому что я иносказательно дал понять, что буду считать это нападением на себя.

[+400]

Только примерно минут через 10 я, наконец, смог убить его. Из-за своего гигантского размера он не умер даже после того, как мы отрубили ему голову, вырезали глаза и вспороли брюхо. Нам пришлось немало потрудиться, чтобы он, наконец, испустил дух. Только как следует выпотрошив его, я смог получить свои призовые очки. Получив назад Кровавый меч, я со своей группой окружил монстра в ожидании, пока он испарится.

Все члены команды Иезекииль собрались на одной стороне и начали оказывать помощь раненым. К счастью, среди них, похоже, был целитель, и всем раненым удалось выжить.

— Всем сохранять бдительность и оставаться поблизости. Мы не знаем, что и когда они решат предпринять. Они могут решить внезапно атаковать.

— Ты думаешь, они зайдут так далеко? — спросила Пэ Ёнкён.

— Надеюсь, что нет. Но нам не помешает проявить осторожность…

Один охотник из группы Иезекииль направился в нашу сторону. Он был похож на лидера.

— Я Ким Чомин из команды Иезекииль. Благодарим вас за помощь в охоте.

По этим нескольким словам я уже понял его намерения. Помогли с охотой, говоришь? Я не мог пропустить это мимо ушей.

— Мы пришли поздно, потому что пытались оценить ситуацию. Если бы мы подоспели немного раньше, возможно, нам удалось бы спасти больше народу. Я сожалею об этом, — сказав это, я многозначительно посмотрел на 5 мертвых тел.

***