Глава 76

***

— Но разве это не значит, что мы нанесли огромный ущерб команде Иезекииль? Я имею в виду, что мы открыли дорогу, которую они перекрыли, уничтожили почти 40 их охотников…они должны с ума сходить от злости, — спросила Чон Соа во время ужина.

— И? Это единственное, что они могут сделать на этих огромных землях. Нам нет смысла их опасаться.

Южные Топи по территории превосходили все остальные районы. Как они собираются нас искать здесь? Они меня даже в лицо не знают. В том смысле, что меня могли опознать только те охотники, которых мы связали на баррикаде. Но они вряд ли нарисуют мой портрет и развесят объявления о награде. Если они сделают что-то подобное, то правительство может начать расследовать случившееся.

— Единственное, чем нам стоит заняться, это сосредоточится на охоте и на сборе добычи.

Я видел основную свою цель пребывания в Желтом Море в наращивании своей силы, силы своей группы, а теперь еще и способностей Келби. А это значит, что вместо того, чтобы думать о всяких глупостях, нам надо просто охотиться на монстров. Ничего сложного.

***

— Сонбэ-оппа! У меня важные новости!

Я отдыхал после незамысловатого ужина, когда Соа с криком ткнула мне в нос свой смартфон. Это была последняя модель с огромным и превосходным экраном. Но не это было важно. На гигантском экране красовалась моя фотография.

— Что это такое? Когда ты успела сфотографировать меня?

— Это не я фотографировала! Все мои фотографии надежно спрятаны в другом месте. Но посмотри на это. Это пост из блога, который освещает события в Желтом море. Кто-то выложил твою фотографию, а также все, что недавно произошло.

— О чем ты говоришь?

Я взял у нее смартфон и начал просматривать страницу. В блоге было написано не все. Но блог, как минимум, рассказывал о том, как мы с командой Дельта прорвались через баррикады, установленные командой Иезекииль. И тот прорыв был записан на видео. Наверно, этого стоило ожидать. В то время за нашей спиной собралось более 1000 охотников. Конечно, кому-то из них могла прийти в голову мысль снять все на пленку.

— Ух ты… отлично снято. Похоже, ты скоро будешь знаменитым, а? — сказал менеджер Ким.

— В какой-то степени я ожидал чего-то подобного, но теперь, когда это произошло на самом деле, мне как-то неловко. Но, к счастью, это не показали в новостях.

— Лидер, сейчас ты оказался самым популярным запросом в поисковиках, — рассмеялся лучник Хан Чонсок, потрясая телефоном.

О-Мой-Бог.

— К счастью, съемка велась издалека, и опознать тебя будет не так-то просто.

— Но все равно это доставит нам неприятности – ведь у них есть имя, а также название группы.

Мы хорошенько побили тех охотников из Иезекииль и даже забрали их предметы. Теперь у них было достаточно доказательств, чтобы заявить на нас в полицию.

— А кто выступит свидетелем и будет давать показания? Я не думаю, что кто-нибудь согласится, — сказал я.

— Кто знает. Охотников привлекают любые способы подзаработать.

Теперь я начал волноваться. Я надеялся получить свою долю славы – но это оказалось слегка чересчур.

— Как ты думаешь, что теперь будут делать охотники из группы Иезекииль? — спросил Хан Чонсок.

Мы до сих пор не имели четкого представления о том, насколько в целом была сильна эта группа. Обычно командам охотников приходится проходить обязательную регистрацию и сообщать количество участников, однако актуальную информацию получить трудно, потому что к группам постоянно присоединяются новые люди.

На основании информации от того незнакомца, я мог только предполагать, что их было человек 300-400. Если судить только по численности, то их группа может оказаться крупнее, чем команда Наемников. Но их способности оставались загадкой.

— Наверно, они будут нас искать. Но как я уже говорил, на такой громадной территории им трудно будет это сделать.

— Но разве они не могут просто рассеяться по местности и прочесывать все вокруг, раз у них так много людей? — спросила Соа.

Конечно, такое возможно. Но судя по тому, как они действовали в последнее время, это было маловероятно. Они предпочитали двигаться большими отрядами.

— Команда Иезекииль обычно охотится большими группами. Они так сильно полагаются на свою тактику, что даже не беспокоятся, если несколько охотников погибают в сражении. Вспомни, что случилось в открытом подземелье Пэксапён, — напомнил я.

— И что?

— Если они поймут, что нас сложно найти, передвигаясь большими группами, они прибегнут к другим методам. Самый плохой сценарий для нас… они начнут охотиться на других охотников, — ответил я.

— Что? — снова спросили Соа.

— Разве вы не почувствовали что-то странное во время последнего сражения?

— Не особо… разве что они сражались хорошо? Думаю, у нас были бы неприятности, не окажись там Сонбэ-оппа и Келби.

— Общий уровень бойцов с обеих сторон был примерно одинаковым. На нашей стороне даже был некоторый численный перевес. Но первую половину битвы мы проигрывали. О чем это говорит? — задал я вопрос.

— О слаженности действий?

— Было кое-что еще… Они знали, как драться в таких случаях.

— Тогда…

На секунду задумавшись, Соа сглотнула. Я кивнул.

— Вступив на эту новую землю, они начали охотиться не только на монстров…

— Неужели…

— Конечно, я не собираюсь утверждать, что они специально подстраивали подобные случаи… пока не собираюсь. Потому что, с другой стороны, если бы они ставили перед собой подобную цель, то не стали бы перекрывать дорогу к Южным Топям, — сказал я.

— Но теперь, видимо, все изменится…

Я кивнул, услышав бормотание Хан Чонсока.

— Если подобное нападения увенчается успехом, то они могут получить предметы стоимостью примерно 100 000 долларов только с одного охотника. Конечно, если у охотников окажется снаряжение 2 уровня и выше, то эта сумма значительно возрастет.

100 000 долларов. Если вам повезет, охотясь на других охотников, вы сможете получить в несколько раз больше. Поскольку они всегда используют свой численный перевес, то могут не только с легкостью нападать на людей, но и значительно повышать свой доход.

Все моральные принципы, которые еще могли удерживать их от убийства человека, скорее всего, рассыпались в прах, когда они почувствовали запах денег. Возможно, они даже утешали себя мыслью, что эти охотники все равно в ближайшее время погибли бы – ведь это такая опасная профессия.

Треск~

Костер потрескивал, казалось, что пламя танцует. Мы разожгли костер, потому что монстры не любят огонь. Конечно, существовало незначительное количество монстров, которых свет, наоборот, притягивал. И команду Иезекииль костер тоже, скорее всего, привлечет. Но для нас лучше иметь источник света, чтобы суметь разглядеть своего врага. Мы также прикрепили огромную светодиодную лампу к бамперу нашей машины.

— Хм…

Все уже давно уснули. Поскольку мне выпало караулить первым, я с телефона Соа изучал новостной портал.

Основной темой были разногласия с Китаем, который, похоже, также направил в Желтое Море своих охотников. Отношения между охотниками высоких уровней из обеих стран накалялись, но Корея и Китай, видимо, пока проявляли определенную осторожность. Ни одна из стран не могла позволить себе полномасштабную войну, но это не означало, что одна из сторон собирается уступить другой контроль над этими новыми землями.

Я планировал продолжать двигаться на юг, так как не хотел охотиться на севере и случайно столкнуться с китайским высокоуровневым охотником. Политические подоплеки всего этого мне не интересны. Но Южными Топями новые земли не заканчивались. Если вы отправитесь еще дальше, то увидите густой лес – уверен, что в нем скрывается множество монстров, на которых можно охотиться.

Покинув новостной портал, я вошел в сообщество рынка охотников. Здесь народ все еще обсуждал тему баррикад. Ой-ой.

***