Глава 550. Таинственный черный камень (часть 7)

Когда воспоминания вернули его в момент перед отправкой, каждая представшая тогда перед ним сцена глубоко врезалась в душу Му Цянь Фаня. Братья, которые были ему так близки, оставили его навсегда.

Му Цянь Фань и его братья по оружию всегда зависели от выполнения заданий, порученных им другими людьми, и они часто охотились на духовных зверей, чтобы собрать камни духа. Группа братьев также принимала запросы на вооруженное сопровождение торговых караванов, и именно так Му Цянь Фань познакомился с Хэ Чан Лэ, сопровождая товары аукционного дома Чань Линь.

И вот однажды к ним пришел человек, попросивший, чтобы они отправились к Утесу Края Небес и осмотрели территорию у его основания. Он пообещал, что если они смогут пересечь всю область под Утесом Края Небес и создать ее полную карту, то получат хорошее вознаграждение.

Обещанного вознаграждения было бы более чем достаточно, чтобы их семьи могли жить без забот.

Хотя Утес Края Небес издавна славился тем, что был чрезвычайно опасным местом, на самом деле там побывало очень мало людей. Многие даже не знали, где находится Утес Края Небес, зато слышали много версий о страшных опасностях, скрывавшихся в этом таинственном месте. Но ради возможности заработать эту огромную сумму денег, способную обеспечить их семьям беззаботную жизнь, Му Цянь Фань и его братья, наконец, приняли порученное им задание.

Тот человек был довольно щедр. С самого начала в качестве задатка он дал им двести тысяч таэлей. Приняв эти деньги, Му Цянь Фань и его команда с еще большим энтузиазмом отнеслись к заданию и приготовились к отправке к Утесу Края Небес. Затем тот человек дал им карту, которая подробно показывала точное местоположение Утеса Края Небес.

Основываясь на указанных на карте ориентирах, команда провела в пути полмесяца, прежде чем достигла Утеса Края Небес.

Утес Края Небес располагался в окружении горных вершин и начинался на одной из них. Просто чтобы добраться до этого утеса, им пришлось пройти через бескрайние густые леса. В тех лесах обитало множество духовных зверей, и Му Цянь Фань с его братьями использовали весь свой прошлый опыт, чтобы пройти через эти наполненные опасностями чащи. Когда же они наконец прибыли на утес, то начали понимать, почему его назвали Утесом Края Небес.

Внешняя сторона Утеса Края Небес выглядела так, будто ее начисто срезали огромным острым лезвием. За утесом виднелось бесконечное море мглистого белого тумана и массы облаков, которые простирались дальше, чем мог увидеть глаз. Глядя на них с самой высокой точки утеса, открывался поразительный вид и возникало удивительное ощущение, будто у скалы, на которой они стояли, заканчивались сами Небеса.

Когда они впервые увидели это невероятное зрелище, Му Цянь Фань и его братья по оружию были поражены, но они быстро пришли в себя, когда вспомнили о задании, которое им предстояло завершить. Они приготовили стометровые металлические тросы, а сами несли на спинах цепи, которые должны были их удлинить, что само по себе показывало, насколько хорошо они подготовились к выполнению задания.

Спуск вниз по отвесной скале занял у них несколько дней, им пришлось есть и отдыхать, вися на прочных тросах.

Когда они достигли подножия утеса, все уже окончательно вымотались, и тут же повалились на землю, не в силах пошевелиться.

— А как на самом деле выглядело подножие Утеса Края Небес? — по мере продолжения истории Цяо Чу становился все более и более взволнованным и неосознанно задал этот вопрос испуганным шепотом.

Му Цянь Фань опустил глаза, уставившись на свои руки, которые он положил перед собой на стол. По бинтам постепенно растекалась ярко-алая кровь; наблюдать, как белые бинты, постепенно меняли цвет на ярко-красный, — это было весьма смущающее зрелище.

— Я не знаю…

— Что? — сел от сильного удивления Цяо Чу.

Голос Му Цянь Фаня был наполнен страхом и отчаянием:

— Земля у подножия утеса была полностью покрыта густым туманом, и мы не могли разглядеть ровным счетом ничего уже на расстоянии двух метров от нас. В таких обстоятельствах составить карту местности было попросту невозможно. А когда мы в случайном направлении пошли дальше, то обнаружили, что земля под нашими ногами была болотом, испещренным бездонными трясинами…

Покрытую густым, непроницаемым туманом трясину было легко не заметить. Зачастую люди осознавали опасность только после того, как наступали на нее ногой.