Глава 232. Перед лицом настоящей битвы (часть 4)

В этот момент Джаспер почувствовал, как его сердце остановилось. Это не ее блюдо? Она шутит? Нет, она выглядела слишком серьезной, чтобы это выглядела как шутка. Часть его хотела спросить, не лжет ли она, но он был перед камерой. Это означало бы копать себе могилу. Вместо этого он решил повторить то, что она сказала ей.

— Не ваше?

— Это блюдо было создано Хавьером и Мин Джуном.

— Удивительно. У вас прекрасные ученики. Это даже не похоже на блюдо, которое могли бы приготовить такие молодые люди.

Оскорбление этих двоих прямо сейчас навредит ему больше всего на свете. Было бы разумнее просто похвалить поваров. Джаспер медленно продолжил.

— С такими учениками у меня неизбежно сложится неправильное впечатление. Мне нужно попробовать твое блюдо, чтобы убедиться.

Было слишком очевидно, что он пытался сменить тему. Но из-за того, насколько нервным он выглядел, никто даже не пытался сказать ему об этом.

Джаспер быстро откусил гребешок. Желе на нем, похоже, было чем-то вроде японского соевого соуса. Когда оно таяло, он чувствовал, как соус пропитывает гребешок, делая мясо еще более пикантным и ароматным. Его мозг даже на секунду перестал работать из-за того, насколько вкусным было блюдо.

(Черт возьми, я ошибся?)

Было слишком поздно. Кости были брошены, а он пробрался слишком глубоко на территорию врага. Прямо сейчас, в зависимости от того, что он скажет, он мог либо попасть в рай, либо упасть в ад.

Джаспер решил улыбнуться.

— Идеальный баланс между молекулярной кухней и традиционной кулинарией. Как и ожидалось от вас, Рэйчел. Я должен был попробовать оба блюда прежде чем что-то сказать. Как глупо с моей стороны.

— Уверен что в следующий раз отгадаешь верно?

— Абсолютно, ведь я хочу показать разницу людям, которые не умеют различать блюда.

— Тогда что ты скажешь насчет той ситуации, которая произошла несколько секунд назад?

— Я просто переволновался. Этот взрыв вкуса во рту. Волнение просто лишило меня способности думать должным образом.

Рэйчел мысленно вздохнула. Она то думала что у него есть хоть какой-то козырь…

(Какой идиот.)

Она чувствовала себя идиоткой из-за того, что подыгрывала его игре. Она бы даже не сделала всего этого, если бы не увидела злое лицо Мин Джуна.

Казалось, что всего день назад она начала готовить сама. А уже сегодня у нее были свои ученики… Иногда все это казалось таким нереальным. Рэйчел повернулась к своим поварам.

— Мне жаль. Ты учился готовить это блюдо десять дней, чтобы в итоге подать его… ему.

— Плохих гостей не бывает. Все в порядке.

— Некоторые люди приходят не в качестве гостей. В таких случаях вам придется приготовить что-то отличное от той еды, которую вы подаете гостям. Вы все поймете когда встретите настоящих критиков.

Мин Джун не понимал. В конце концов, он никогда не встречал критика, который бы до сих пор не пытался встать на его сторону.

К этому времени был подан еще один набор блюд. Первым был морской лещ, подаваемый с соусом из зеленого карри и козьего сыра, а второе выглядело легкие человека.

— Это… Это птенец?

— Да, голубь. Готовили на сковороде. Савойскую капусту заправляют черным чесноком и трюфельной солью. И ингредиент рядом с ним… Хотите угадать? Похоже, ты любишь играть в угадайку.

Джаспер внимательно посмотрел на блюдо. Под всем блюдом был красновато-коричневый соус. Он нервно схватился за ложку.

— Есть гриб… точнее мясо… тушеное мясо. Верно.

Он так нервничал, что было удивительно, что он вообще мог попробовать что-нибудь. Прямо сейчас для него было неважно угадать кто приготовил. Он всегда мог придумать оправдание своей неправильной догадке.

(Черт возьми, мне не следовало пытаться вести себя умно, минуту назад.)

Он подумал, что может просто угадать в слепую, раз уж блюдо было в стиле Рэйчел. Но, как выяснилось, он попал прямо в ловушку. Ему определенно стоило попробовать и то, и другое, прежде чем дать свой ответ. Ах хорошо. Было слишком поздно сожалеть о своих решениях.

— Джаспер?

— Ах! Я просто задумался на мгновение. Есть такое блюдо во Франции. Салон?

— Тушеные блюда из большинства стран похожи друг на друга. Но вы все равно правы. Хотя вы ошиблись в названии. Это сальми.[1]

— Я знаю. Это одно из моих любимых блюд.

— Правда? Я думала, тебе это не понравилось, потому что ты неправильно назвал блюдо.

Лицо Джаспера снова покраснело от смущения. Он едва успел выдавить улыбку, когда ответил.

— Простите. Просто у меня проблемы с памятью.

— Очень печально, особенно в таком юном возрасте. Вот, продолжай пробовать.

— Конечно, конечно.

Джаспер начал дрожащими руками отрезать мясо. Он обмакнул мясо в соус и откусил. Он должен был признать, что это было хорошо. Достаточно хорошо, чтобы заставить его забыть, в какой ситуации он оказался.

— Ну как?

— Удивительно! Птица и соус прекрасно сочетаются друг с другом. Я чувствую ту глубину…

В середине Джаспер понял, что он просто повторяет то, что он сказал, со своим первым блюдом. Он быстро поправился.

— Это потрясающе. Это все, что я могу сказать.

— Итак, кто же его приготовил?

— В этот раз я попробую и второе блюдо.

Рэйчел ухмыльнулась. Было очевидно, насколько он нервничал. Джаспер вытер пот со лба, переходя к следующему блюду.

— Это тоже выглядит традиционным.

Соус выглядел по-научному и странно, но само блюдо было приготовлено в традиционной технике. Прекрасный рыбный стейк. Для него это выглядело почти как произведение искусства. Конечно, вкус был таким же прекрасным. Мякоть легко отделялась во рту, а хрустящая кожица отдавал маслянистым ароматом.

Зеленое карри тоже было безумно вкусным. В сочетании с козьим сыром Джаспер одновременно испытывал и счастье, и гнев.

(Кто, черт возьми, приготовил это?!)

Он бы не чувствовал себя так плохо, если бы эти блюда были просто «хорошими». Но эти блюда были невероятно хорошими.

— Ну так что?

Его время уже истекло. У Джаспера все еще не было ответа. Ему казалось, что блюдо с голубями, которое было раньше, приготовлено Рэйчел, но он действительно понятия не имел, прав он или нет.

Но ему нужно было принять решение. Он посмотрел на две тарелки и, наконец, указал на тарелку. Он указывал на рыбу. Рэйчел улыбнулась.

— Думаешь, в этот раз ты угадал?

— Кто знает. Но я не думаю, что это важно.

— Конечно же, это важно. Это то, о чем ты в первую очередь пытался нам сказать.

— То, что я сказал в прошлый раз…

— Ах, сначала послушай результаты. Блюдо из рыбы было приготовлено не мной.

Джаспер даже не был разочарован. Ситуация была уже необратимой. Он даже не ожидал, что правильно отгадает в этот раз.

— Его приготовили не вы? Это правда?

— Думаешь, я стала бы шутить по этому поводу?

— Нет, просто… вы их, должно быть, очень хорошо научили. Вот почему блюда должны напоминать многие из ваших работ. Если это так, то разве фактически это не ваше блюдо?

Майя тут же рассмеялась. Однако никто ее не остановил. В конце концов, практически все на кухне старались держаться по-своему. Рэйчел посмотрела на него взглядом граничащим с отвращением.

— Так почему же тогда ты критиковал блюда, которые я «фактически приготовила»? По твоей логике, блюда, которые ты критиковал, также были моими, или я не права?

Джаспер выглядел сбитым с толку. Он явно даже не знал, что говорил в этот момент. Пот на его лбу превратился в ручей, а лицо побледнело так сильно, что он казался мертвецом

Он начал хлопать. Затем он зажал рот руками и начал смеяться. К тому времени, как смех стал больше походить на рыдание, он убрал руки, обнажив покрасневший нос.

— Пожалуйста…

Начал он голосом испуганного ребенка.

— Пожалуйста, отпусти меня, только на этот раз.

————————-
[1] Сальми — Рагу из мяса или птиц жареных на вертеле.