Пролог

Тик-так, тик-так.

Внутри, в пустой кухне, Чжо Минджун безмолвно смотрел на часы. Не иди. Остановись. Несмотря на его безмолвный крик, стрелка часов двигалась неустанно, как и всегда.

Одиннадцать пятьдесят девять и пятьдесят семь секунд, пятьдесят восемь секунд, пятьдесят девять секунд. И 12 часов...

Это был канун Нового года. Ему было почти тридцать. Чжо Минджун глубоко вздохнул, как вдруг внезапная усталость охватила его. Время двигалось медленно, и он подумал что, по сравнению с количеством затраченного времени он ничего не выиграл.

Чжо Минджун был учителем в школе. Точнее говоря, учителем английского языка. Как и любая должность преподавателя, она не была столь удачной для карьеры, но и не была провальной. Верно. По крайней мере, так было до весны его двадцативосьмилетия. Лишь в марте, Чжо Минджун уволился с должности преподавателя.

Он знал, что учить детишек, не было его предназначением. Он даже не думал становиться учителем. Чжо Минджун с детства мечтал стать шеф-поваром. Однако он не мог пойти против воли родителей. В то время, Чжо Минджун был в примерном классе, и был уже принят в колледж из-за преждевременного решения его родителей. Так что, говоря о желании стать шеф-поваром, он просто хотел, чтобы родители поддержали его стремление.

С того момента прошло 10 лет. Чжо Минджун последовал желанию родителей, и нашел своё место в школе. Как говорили родители, в один прекрасный день он их отблагодарит ... Но всё было не так. Да, работа была стабильной, но Чжо Минджун чувствовал всё нарастающее раздражение от работы. Так что, в конце концов, он уволился.

После этого он начал работать в ресторане. Он нашел себе работу в качестве посудомойки в известном ресторане Ганнам. Он мыл посуду в течение полугода, а после года он начал готовить салаты и другие незначительные блюда. Это все, чего он достиг к тридцати годам своей жизни. Некто, кому некуда было пойти в первый день Нового года, сейчас сидел в темной пустой кухне.

И сейчас нет никакого смысла жаловаться на это. Поскольку, это был его выбор. Жаловаться на разочарованность в жизни бессмысленно. В этот момент, вдруг раздался звон колокольчика, и свет загорелся в ресторане.

"О, Минджун Хён. Вы все еще здесь?"(П.П. Хён – милостивый, используется по отношению младшего к старшему брату)

Это был Парк Е Сек. Он был на два года моложе его, но он был его начальником. И через несколько лет он должен был стать шеф-поваром.

"Ах, да. Сонбэ. Что привело вас сюда?" (П.П. Сонбэ – эквивалент японского "Семпая". Имеет значение - старший в работе или учёбе)

Чжо Минджун использовал уважительный суффикс в разговоре с ним. У него не было выбора. Всё потому, что иерархия мира кулинарии была слишком серьёзна. Парк Е Сек делал вид, что чувствовал себя неудобно из-за вежливости, но втайне он наслаждался этим. Парк Е Сек достал бумажник из угла кухни, а затем потряс им перед Чжо Минджуном.

"Ах, какое облегчение, а я думал, где я его оставил. Хён. Почистите чеснок, а я пока пойду, заберу вон то. Так как вы уже здесь, было бы лучше почистить его сейчас, а не завтра утром, не так ли?

"Я немного устал."

"Ха... Хён. Пожалуйста, прошу, придерживайтесь хороших манер по отношению к старшим. Другие хебэи, никогда не дерзили мне, когда я их просил заняться этой незначительной работёнкой. (П.П. Хебэй – эквивалент японского "кохай", имеет значение - младший в работе или учебе)

"…Да, уже приступаю ."

"Я поехал. Не перенапрягайся." После этого Парк Е Сек ушел. Но он уловил бормотание Парк Е Сека, прежде чем тот ушел. "Он считает, всё из-за того, что он старше? Жуть", Чжо Минджун ничего не оставалось, кроме как смотреть в спину Парк Е Секу. Даже если бы он разозлился, у него не было права слова. Если бы он сделал это, то стал бы известен как дерзкий, пренебрегающий иерархией человек. У него не было выбора, кроме как подавить свой гнев. “Чеснок мне в задницу.” Но все же Чжо Минджун взял чеснок из холодильника. После чистки чеснока, Чжо Минджун ненадолго включил свой смартфон. Он зашел в свой блог. Единственное, что в эти дни его успокаивало, это его блог. Там были посты с приготовленными им блюдами и комментарии под ними. Их чтение приносило ему душевное спокойствие.

Чжо Минджун нажал на кнопку 'написать пост'. Тема была простой. Поздравление с Новым Годом. Даже содержание было простым и скучным.Комментариев не было в течение приблизительно 10 минут. Так как Чжо Минджун не был известным блогером или знаменитостью. Когда он делал заметки о кулинарных рецептах из других блогов, он получил извещение о новых комментариях. Это был хорошо знакомый ему никнейм.

ГуруКулинарии: ШефЧжо-ним, Счастливого Нового Года~ ^^ Ваше Новогоднее поздравление было первее.(П.П. Ним - уважительный суффикс используемый к старшим, клиентам или просто из вежливости. Эквивалент японскому "Сама")

[ШефЧжо] был никнеймом Чжо Минджуна. Хоть это и был всего лишь один человек, его печаль немного ослабла. Чжо Минджун незамедлительно ответил.

ШефЧжо: И вам тоже Счастливого Нового Года. Ваше приветствие также было первей моего.

ГуруКулинарии: Хехе, хмм, не было никаких сообщений об ужине, не говорите мне, что вы ещё не поели?

ШефЧжо: как-то всё закончилось. T__T

Некоторое время эти двое обменивались сообщениями на поверхностном уровне. Впоследствии, после обмена около 10 комментариями, разговор стал углубляться.

ГуруКулинарии: Тогда, ШефЧжо-ним работает там уже 2-ой год?

ШефЧжо: Да, хотя я и выставляю напоказ в моём маленьком блоге свою стряпню, но я всего лишь чищу чеснок в одном ресторанчике. Лол...

ГуруКулинарии: Ах... как жаль. Если бы вы пошли другим путем, будучи немного моложе, я уверен, что вы бы были в более выгодном положении.

ШефЧжо: Это уже не в моих силах. Сам виноват. Мне просто не хватило смелости. Я слишком поздно осознал, что для каждого есть его путь.

ГуруКулинарии: Если вы смогли бы вернуться к тому времени, когда вы были моложе, вы сразу бы окунулись в мир кулинарии?

ШефЧжо: Да, несомненно. Теперь-то я точно уверен, что это именно тот путь, который предназначен для меня. Звучит довольно грубовато, но всё же...

После этого комментария, не было никаких других комментариев в течение долгого времени. Быть может, он устал от столь глубокого разговора. Это была немного удручающая тема для разговора в Новый Год. Чжо Минджун положил голову на стол и закрыл глаза. Его клонило в сон. Ему уже всё это осточертело. Он не хотел ни о чем думать.

Это произошло примерно через 10 минут после того, как Чжо Минджун уснул. Экран его телефона ярко загорелся, оповещая о новом комментарии.

NEW! ГуруКулинарии: Так тому и быть. Возвращайтесь ко времени, когда вы были моложе. Хотелось бы увидеть, вашу юношескую погоню к своей мечте.