Глава 147. Просьба

С начала учебного года прошло достаточно много времени. Поскольку на улице снова начало теплеть, Е Цы решительно убрала толстые зимние свитера и достала более легкую одежду. Несмотря на реинкарнацию, девушка сохранила психологический возраст своего прежнего «я». Именно поэтому в одежде она отдавала предпочтение темным и мрачным тонам, а не ярким, кричащим цветам, которые больше подходили для девушки ее возраста.

Цзо Сяо Лань была крайне недовольна вкусовыми предпочтениями дочери и даже не старалась это скрыть:

— Тебе же всего девятнадцать, а твой гардероб на все 100% состоит из одежды черного цвета! Почему бы хоть раз, ради разнообразия, не одеть что-нибудь поярче? Ужасно, просто ужасно! Во всем черном, ты – вылитая ворона…

— Это называется «модой», мама, – ляпнула первое, что пришло ей в голову Е Цы. Девушка не могла внятно объяснить причину такого своего выбора, поэтому ей оставалось только поджимать губы, выслушивая бесконечные комментарии матери.

— Думаешь, я никогда не была подростком? Неужели ты полагаешь, что я родилась старой? – закатила глаза Цзо Сяо Лань.

Когда случались подобные ситуации, Е Цы предпочитала держать язык за зубами. Девушка понимала, что если случайно сболтнет лишнего, то этим самым выроет себе глубокую могилу. Сгибаясь под тяжестью сумки, доверху набитой одеждой, Е Цы толкнула дверь в их съемную квартиру. Бай Мо, который до этого что-то готовил, беззаботно напевая себе под нос, выглянул из кухни. При виде наряда сестры, губы парня растянулись в ехидной улыбке:

— Если ты чувствуешь себя молодой и привлекательной в этой одежде, то вынужден тебя разочаровать, сестренка: ты больше похожа на сорокалетнюю тетку!

Второй раз за день наряд Е Цы подвергался жесткой критике. Девушка закатила глаза и громко фыркнула:

— Да, я молода и с каждым днем становлюсь все красивее! А что, у тебя с этим какие-то проблемы? А, поняла, ты просто завидуешь моей цветущей юности!

Бай Мо, предпочитавший не вступать в споры с сестрой по этому поводу, сразу надулся:

— Да уж, очень цветущая и невероятно глупая. Кстати, пока молодой и прекрасной девушки не было дома, ее телефон буквально разрывался от звонков. Не хочет ли ее сиятельство взглянуть, кто ей так названивал?

— Э? Я что, оставила его здесь? – недоуменно протянула Е Цы, похлопав себя по карманам. Как и ожидалось, ее поиски не принесли никакого результата. Войдя в свою комнату, девушка сразу же увидела телефон, который она забыла на кровати. Отставив сумку с вещами в сторону, Е Цы взяла телефон и обнаружила там двадцать семь пропущенных вызовов от Лю Чан и практически полностью разряженную батарею.

Прежде чем, Е Цы успела набрать номер подруги, телефон зазвонил снова. Это, конечно же, опять была Лю Чан. Подняв трубку, девушка услышала на том конце усталый голос:

— О Господи, неужели ты, наконец-то, подняла трубку! Я тебе так надоела, что ты решила не отвечать на мои звонки?

— Ч-что ты несешь? Я просто ходила к родителям за легкой одеждой, а телефон забыла на съемной квартире.

— А Бай Мо тоже ходил с тобой?

— Нет.

— Тогда, какого черта, он не ответил на звонок? Я с самого утра пытаюсь тебе дозвониться! Ты ведь знаешь, когда меня игнорируют, я впадаю в депрессию! – обвиняющим тоном заявила Лю Чан.

Е Цы рассмеялась и еще какое-то время в шутку спорила с подругой. Но вскоре разговор переключился на другую, более важную тему.

— Малышка Цы, может, сходим вечером куда-нибудь поужинать?

— А счет мы разделим пополам?

— Нет, сегодня я плачу, – весело заявила Лю Чан и добавила: — Я только-только получила зарплату, поэтому хочу тебя угостить.

До слуха Е Цы долетело приглушенное шипение масла – похоже Бай Мо старательно что-то жарил на сковородке:

— Слушай, сегодня, наверное, никак. Мне как-то неловко есть за твой счет. Все-таки это твоя зарплата, поэтому будет лучше, если ты потратишь ее на себя. Тем более, Бай Мо уже что-то готовит нам на ужин. Если он узнает, что я ухожу, то точно меня похоронит.

— Так бери его с собой, – предложила Лю Чан, не желая сдаваться: – Конечно, сегодняшнее его безответственное поведение просто оскорбительно, но я его, так и быть, прощаю. Я бесплатно угощу его вкусным ужином, чтобы он понял, какую страшную ошибку допустил по отношению ко мне, и сильно раскаялся.

— Тогда я сейчас у него спрошу, – быстро ответила Е Цы. Финансы позволяли девушке самой хоть каждый день угощать Лю Чан обедом. Но Е Цы старалась держать себя в руках. В ее понимании, отношения между друзьями должны быть искренними, а деньги только бы все испортили. Поэтому сегодня она не стала отказываться от предложения подруги. Е Цы и сама частенько приглашала Лю Чан пообедать вместе, поскольку считала, что именно так и поступают настоящие друзья. И пока в их отношениях ничего не изменилось.

Бай Мо одобрил это предложение, и Е Цы поспешила передать его слова Лю Чан:

— Он согласен. Но нужно дать ему время собраться и привести себя в порядок. Ты же знаешь, как тщательно он выбирает себе костюм для выхода в свет.

— Ладно, тогда встретимся в 6:30!

Они договорились встретиться в небольшом и недорогом ресторанчике, в котором всегда царила оживленная атмосфера. Вчетвером они частенько там ужинали. Да, вчетвером… Какая ирония…

Собравшись, Бай Мо и Е Цы быстро направились к ближайшей остановке.

— Все звонки были от Лю Чан? – спросил Бай Мо на ходу.

— Угу, – односложно ответила Е Цы. Девушка поплотнее закуталась в пальто и сунула руки в карманы. В данный момент ее лицо ничего не выражало, поэтому невозможно было догадаться, о чем она думает.

— Она трезвонила тебе целый день, только потому, что хотела пригласить тебя на ужин? – с усмешкой поинтересовался Бай Мо. Зная характер Лю Чан, в это сложно было поверить.

Е Цы ничего не ответила, а только одарила брата странной улыбкой, от которой волосы парня встали дыбом. Вздрогнув всем телом, он лихорадочно потер руки:

— Постарайся больше так не улыбаться. Выглядит жутко!

Е Цы быстро обернулась и посмотрела брату прямо в глаза:

— Неужели, ты думаешь, что я такая идиотка?

— Тогда почему же ты согласилась? – ошеломленно спросил парень.

— А ты угадай! – бодро предложила Е Цы, но затем со вздохом сказала: – Наверное, мне просто любопытно. Да, во мне тоже иногда пробуждается интерес, хотя по натуре я совершенно не любопытный человек.

— Ты знаешь, кто еще там будет? – этот вопрос Бай Мо произнес необычайно тихо.

— Скорее всего, Дун Инь и И Цан. Возможно, Хэ Сяо, – девушка сжала губы в тонкую линию: – А ты думаешь, почему я позвала тебя с собой?

Бай Мо со вздохом потрепал сестру по волосам:

— Мне кажется, ты не слишком честна сама с собой.

— В смысле?

— Разве не ты уверяла меня, что между вами все кончено? А между тем, ты отчаянно цепляешься за любую возможность возродить вашу былую дружбу.

— Да, в наших отношениях сам черт ногу сломит, – недовольно пробурчала себе под нос Е Цы и приглушенно выругалась. Услышав ее ответ, Бай Мо не мог не улыбнуться. Только в такие моменты, обычно собранная и сдержанная сестра начинала вести себя как импульсивный подросток. Хотя и сам парень был совершенно беспомощен в данной ситуации, все же ему доставляло удовольствие наблюдать за нетипичным поведением Е Цы.

По крайней мере, сейчас из ее взгляда исчезла та мрачность, которая даже Бай Мо заставляла втягивать голову в плечи.

Как и предполагала Е Цы, кроме Лю Чан, в ресторанчик пришли Дун Инь и И Цан. Хэ Сяо, однако, с ними не было. Скорее всего, он решил, что обедать в подобной забегаловке ниже его достоинства.

Е Цы остановилась прямо перед столом, окинув бывших друзей хмурым взглядом. Затем ее губы тронула легкая ухмылка. Лю Чан поспешно предложила ей присесть, стараясь сгладить неприятную ситуацию. Дун Инь, в свою очередь, старательно пыталась втянуть Е Цы в разговор, а И Цан даже заказал для нее бутылку колы.

Е Цы буравила колу ничего не выражающим взглядом. Раньше, лет до восемнадцати, это был ее любимый напиток, сейчас же она предпочитала просто холодную воду. Такую холодную, что аж зубы сводит. Похоже, в глазах остальных она по-прежнему оставалась обычной девушкой-подростком…

— Спасибо, – без особой теплоты в голосе, поблагодарила друга детства Е Цы.

Лицо И Цана застыло, словно маска, но девушка уже отвернулась от него.

Плюхнувшись на стул, Бай Мо объяснил всем присутствующим, что он здесь только ради сестры, и больше не проронил ни слова. Он сидел так тихо, что, казалось, его здесь и не было вовсе. Лю Чан и бывшие друзья Е Цы сделали заказ, и вскоре официантка начала расставлять перед ними тарелки с едой. Весь заказ полностью состоял из любимых блюд Е Цы. Молча глядя на сервировку стола, девушка ощутила странное отчуждение. Почему, ну почему, несмотря на реинкарнацию и все ее усилия, ситуация с каждым разом становиться только хуже?

Е Цы продолжала хранить гробовое молчание, Бай Мо – прикидываться невидимкой, а Дун Инь – отделываться односложными фразами. В этой гнетущей атмосфере, Лю Чан и И Цан чувствовали себя не в своей тарелке и синхронно утирали холодный пот со лбов. Пару раз они попытались разрядить атмосферу глупой шуткой, но быстро поняли всю бессмысленность этого занятия.

Е Цы даже и не думала поднимать глаза от еды. Но, к несчастью, вскоре все тарелки опустели, и игнорировать бывших друзей стало просто невозможно.

— Ну, давай, говори. Что тебе в этот раз от меня нужно? – опасно сузив глаза, произнесла Е Цы.

Она сказала это достаточно тихо, но звук ее голоса заставил Лю Чан и И Цана подскочить на месте. Они молча переводили взгляд с Е Цы на Дун Инь и обратно.

Дун Инь вскинула голову и встретилась взглядом с настороженными глазами бывшей подруги. Она чувствовала, что Е Цы сильно отдалилась от нее… или это она сама отдалилась от Е Цы? Короче говоря, поведение подруги детства заставляло девушку сильно нервничать.

— Н-ничего не нужно. П-просто собрались, чтобы вместе пожинать, – запинаясь ответила Дун Инь, сознательно уклоняясь от ответа.

— Правда? Ну, раз так, то мне здесь больше делать нечего. У меня и своих дел по горло! – и с этими словами Е Цы решительно встала из-за стола.

Дун Инь больше не могла сдерживаться:

— Нет-нет, постой. Я… мне нужно кое-что у тебя спросить. Вопрос самый банальный, н-не волнуйся.

Е Цы медленно повернулась к девушке и одарила ее ледяной и вежливой усмешкой. Так могут улыбаться только совершенно чужие друг другу люди. Вернувшись на свое место, Е Цы вскинула брови в преувеличенном любопытстве и язвительно хмыкнула:

— Я вся во внимании. И что же такого ты хотела у меня спросить? Какой житейской мудростью я могу с тобой поделиться? Не стесняйся, начинай.

Дун Инь не сразу нашлась, что ответить. Но, затем, преодолев внутреннюю борьбу, она решительно произнесла:

— Малышка Цы, мы столько лет были подругами, и теперь мне жизненно необходима твоя помощь.

— М-м-м-м?

— Пожалуйста, помоги Хэ Сяо заполучить Первую Кровь из Руин Замка. Прошу тебя, помоги Стальному Кровавому Боевому Копью пройти это подземелье, – быстро произнесла Дун Инь и густо покраснела.

В этот момент, над их столиком, казалось, собрались грозовые тучи. Атмосфера из просто гнетущей превратилась в откровенно убийственную.