Глава 178. Чем выше в горы, тем холоднее

Е Цы долго раздумывала, глядя на кольцо в своей руке, прежде чем бросить его в рюкзак. Хоть она и хотела увеличить свою точность, она чувствовала, что сможет достичь этого и без помощи кольца. Конечно, это могло быть простым самовнушением. Правда была в том, что она не могла отделаться от навязчивой мысли: если эта вещь принадлежала Флитин Тайм, станет ли оно служить ей?

Даже в игре, где статы оказывают большое влияние на её характер, Е Цы не давал покоя этот вопрос. В конце концов она сдалась и решила оставить кольцо в рюкзаке. Пускай пылится.

Е Цы собиралась выбежать из ворот и бросить ещё одну бомбу, чтобы успеть собрать столько очков славы, сколько успеет. Однако, не успела она добежать до входа в монастырь, как внезапно перед её глазами открылось зрелище: шумная толпа игроков с западного континента в мгновение ока исчезла во вспышке белого света.

Неужели ей правда так не везёт? Она только собралась собрать лут, как тут выяснилось, что никакого лута не будет.

По причине активации игроками Западного Континента передаточного устройства, осада Западным Континентом Города Чемпионов Восточного Континента преждевременно завершена. Поздравляем игроков Восточного Континента с успешной защитой Города Чемпионов и игроков Западного Континента с тем, что они стали первыми, кто осмелился бросить вызов неизведанному.

После исчезновения игроков с Западного Континента объявление системы достигло ушей каждого. Более того, его повторили несколько раз.

Е Цы озадаченно слушала объявление. Разработчики так добры. Из-за того, что это первый осадный бой в истории, проигравшую сторону не накажут серьёзно.

Казалось, одна Е Цы недовольна сложившейся ситуацией. Остальные игроки Восточного Континента уже начали кричать от восторга и осознания того, что они сумели защитить Город Чемпионов. Весь город взорвался радостными возгласами и салютами, так как глупо было держать в себе радость, накапливающуюся несколько часов.

После этого система даже организовала праздничный банкет в Городе Чемпионов. Разноцветные лампы были развешаны повсюду, вино подавали во всех ресторанах, чествуя своих героев.

Е Цы никогда не любила празднования. Она никак не могла привыкнуть к тому, что куча людей собираются и отмечают что-то вместе. Стараясь остаться незаметной, Е Цы вышла из Города Чемпионов, подозвала Ол’Четыре и, оседлав его, направилась к Гробнице Клинков, откуда прибыла ранее.

Не успела она сделать и пары шагов, как пришло сообщение от Сэра Дитти.

– Ты куда ушла?

– Только что вышла из города.

– Что ты там делаешь? Поторопись и возвращайся назад, король устроил банкет на дворцовой площади, ты должна там побывать!

– Сходи за меня.

Уголки губ Е Цы приподнялись. На праздник она точно не пойдёт.

Сэр Дитти сделал несколько попыток её переубедить, но каждый раз терпел поражение. В конце концов он сдался. Однако Гуд Ол’Дейс, Флавлес Рефлекшн, КорратинЗеЛивин, Дэйн и некоторые лидеры основных гильдий начали забрасывать её сообщениями, предлагая выпить с ними. У Е Цы не оставалось выбора. Она развернула Ол’Четыре и отправилась обратно ко дворцу Города Чемпионов.

В эту ночь, казалось, весь город превратился в огромный гудящий улей, бесконечное море игроков, танцующих, поющих и веселящихся. Громкие фейерверки взрывались в небе, поражая воображение. Е Цы видела на улицах много знакомых лиц – и тех, с кем у неё были хорошие отношения, и тех, с кем не очень.

Но казалось, что этой ночью все отбросили былые недовольства, позабыли старые ссоры и просто отдавались веселью, не думая о том, что там будет завтра.

Бай Мо и Е Цы уселись на ступеньках Фонтана Национального Казначейства с огромной бутылкой вина, принесённой Бай Мо. Как часть празднования, вино, предоставленное системой, было намного вкуснее обычного алкоголя из ресторанов. К тому же, оно было абсолютно бесплатным. Бай Мо сделал большой глоток и удовлетворённо причмокнул.

– Как чудно было бы, если бы можно было пить такое вино каждый день!

Е Цы закатила глаза.

– С каких пор у тебя такое влечение к алкоголю?

– Никакого влечения. Просто после бутылки вина я обычно уже валяюсь, так что позволяю себе пить только в игре! – Бай Мо с блаженной улыбкой сделал ещё один глоток. Заметно было, что он на седьмом небе от счастья.

– Кажется, ты не очень-то рада? – Бай Мо наконец заметил, что Е Цы смотрит на фонтан без единой эмоции, и легонько толкнул её локтем.

– Да так, пустяки, – Е Цы покачала головой. – Как я могу не радоваться после того, как мы защитили город?

– По тебе не видно, что ты радуешься, – заявил Бай Мо. – Наверное, лучшая новость за сегодня для тебя – это то, что после успешной защиты города система нас не накажет, не так ли?

Е Цы повернула голову к Бай Мо. Этот человек действительно понимал её. Однако, если признаться честно, Е Цы прошла через столько осадных боёв в прошлой жизни, что теперь воспринимала их только как соревнование и возможность получить какие-то преимущества. В этот раз всё было как-то по-другому. У неё появилось очень странное чувство, ранее ей неведомое.

Это чувство… это была не радость, не гордость, а что-то абсолютно другого рода. Это было ощущение того, что она на своём месте.

Да, она на своём месте, она чувствует это нутром, а значит – она сумела начать всё сначала, стала частью этого мира.

Это было великолепно.

Конечно, она испытывала ещё и неудовлетворённость собой. Хотя можно было решить, что она обошла Флитин Тайма по очкам, она не чувствовала завершённости. Как будто что-то было не так.

– Я слышал, как Дитти говорил, что ты убила Флитин Тайма? – Бай Мо решил сменить тему.

После этих слов Е Цы кивнула, горько улыбнувшись:

– Если судить по результату, то да.

– И ты всё ещё недовольна? Разве этот парень не был твоим злейшим конкурентом? – Бай Мо всё ещё не обнаруживал никакой радости в улыбке Е Цы.

– Мне просто повезло, вот и всё, – Е Цы потянулась, глядя на луну, похожую на зависшую в небе серебряную тарелку. – Если бы моя победа была заслуженной, я бы сейчас скакала от счастья.

Бай Мо посмотрел на профиль Е Цы, и на его губах заиграла лёгкая улыбка, но он промолчал.

– Ты что-то хочешь сказать? Не ухмыляйся с таким видом, я такое не люблю, – Е Цы заметила выражение лица Бай Мо.

– Я просто считаю, что нет ничего страшного в том, что ты не можешь его победить, – сказал Бай Мо, поднося бутылку к губам и делая очередной глоток.

– Это как? – слова Бай Мо, казалось, знатно шокировали Е Цы, и она не удержалась от возгласа удивления.

По её мнению, Флитин Тайм должен был быть сокрушён. Если бы этого не случилось, она бы никогда не смогла испытать полной удовлетворённости своей новой жизнью.

– Ты когда-нибудь слышала фразу: «Чем выше в горы, тем холоднее»? – Бай Мо многозначительно взглянул на Е Цы.

Е Цы застыла на месте и промолчала.

Не дожидаясь ответа, Бай Мо продолжил:

– Маленькая Цы, ты уже очень сильная. А Флитин Тайм не даёт тебе покоя потому, что он сильнее, чем ты. Но, Маленькая Цы, подумай о таком: если ты свергнешь Флитин Тайма с пьедестала, к чему ты будешь стремиться потом?

Е Цы всё ещё не говорила ни слова.

– Сейчас игроков, способных потягаться с тобой, можно пересчитать на пальцах одной руки. Если ты победишь Флитин Тайма, не потеряешь ли ты интерес к Fate?

– Я всё ещё смогу пойти зачищать подземелья… – выдержав длинную паузу, наконец ответила Е Цы.

– Всю жизнь зачищать подземелья нельзя. И к тому же, зачистка подземелий – это игра против компьютера, а с каких пор играть против компьютера интересней, чем против других игроков? – Бай Мо с теплотой улыбнулся.

Впервые в жизни Е Цы действительно задалась вопросом: и правда, что будет, если она одолеет Флитин Тайма? Станет ли она такой, как описывает Бай Мо? Потеряет ли интерес к игре?

– Ты читала романы Цзинь Юна, так?

– Да.

– Знаешь, кто такой Дугу Цюбай?

– Знаю.

Бай Мо не спешил продолжать, вместо этого он поднял глаза к небу и посмотрел на одинокую луну. Потом вздохнул и сказал:

– Всю свою жизнь он был непобедимым, и что из этого вышло? «Пройдя четыре моря в поисках хоть одного поражения». Большинство людей считают это высказывание высокомерным и считают, что глупо жаловаться на непобедимость. Но ты когда-нибудь задумывалась, сколько одиночества скрыто в этой фразе? Не имея равного себе в пределах четырёх морей, разве интересно стоять на вершине в полной изоляции от всех остальных?

Взгляд Е Цы затуманился. Она словно что-то вспомнила.

– Ты же знаешь про Короля, да? – Бай Мо по своей привычке снова сменил тему.

– Да.

– Вернувшись в прошлый раз домой, мы с По Ланом пошли купаться, и по дороге он рассказал мне о Короле. Знаешь, почему Король не участвовал в соревнованиях в этом году?

– Разве не потому, что он пошёл играть в Fate?

– Это не главная причина, главная причина вот в чём… – Бай Мо повернул голову и принялся играть с прядью волос Е Цы. – Король чувствовал, что на арене eSports ему нет равных.

– А? – слова Бай Мо повергли Е Цы в глубокое изумление.

– Король когда-то сказал, что он год за годом участвовал в eSports не потому, что был увлечён кибер-спортом. Он просто искал достойного соперника. Однако прошло пять лет и соперника ему не нашлось, именно поэтому…

– Именно поэтому он вышел на пенсию? – Е Цы была поражена до глубины души.

– Да, – улыбнулся Бай Мо.

– У него помутился рассудок, – глаза Е Цы округлились. Она никак не хотела верить в услышанное.

– Ты так говоришь потому, что сама ещё не бывала на вершине и не можешь понять, что чувствуют эти люди, – с лёгким смешком ответил Бай Мо.

– Можно подумать, ты всё это понимаешь, – с хмурым видом заметила Е Цы.

– Маленькая Цы, позволь себе иметь конкурента, и от этого ты будешь счастлива, – Бай Мо понял, что продолжать бессмысленные дебаты с Е Цы больше не имеет смысла. Поэтому он сделал это заключение с лёгкой улыбкой, как бы ставя в споре точку.

Е Цы смотрела на Бай Мо, и он добавил:

– Я просто хочу, чтоб ты была счастлива.

Мягкий лунный свет, льющийся с небес, делал ночной городской пейзаж поистине волшебным. Укрытый тёплым одеялом, казалось, этот мир стал таким от одной только ласковой улыбки Бай Мо.