Глава 274. Первое собрание Совета

Двадцать юных муравьёв молча покидают комнату старейшего, позволяя их Старшему отдохнуть в тишине, чего он по ходу жаждет. Они не совсем его понимают, это желание уединения и перерыва от работы, это так неестественно для муравьёв, однако из-за его просьбы они относятся к этому с уважением.

Не сговариваясь, они движутся, как один, через комнату Королевы и в сторону верхних комнат. Сейчас ожидают своего рождения шесть сотен из их вида, Королева стремится к как можно быстрому разложению яиц итолько вчера была отложена ещё одна кладка. Остаётся всего один день, может чуть больше, прежде чем родится первая волна из двух сотен муравьёв. Дел очень много.

Забежав в незанятую комнату наверху, двадцатка встала грубым кольцом. Они не планировали или обсуждали это собрание, однако по какому-то инстинкту они знали, что оно произойдёт. Мантия лидерства не принадлежит какому-либо одному муравью, все члены колонии это понимали, однако двадцатка, несмотря на свою юность, так же понимали, что после старейшего и Старшей, известной, как Вибрант, они были старейшими своей расы, так что ожидалось, что они поведут остальных.

«Предстоит многое сделать,» заговорила первой ремесленница, известная как Кобальт.

«И правда,» отозвались некоторые.

Генерал Виктория в своём разочаровании замахала антеннами. «У Старейшего так много идей, однако реализация не была произведена в полной мере.».

«Ты говоришь о фермах?» спросила разведчица Тихоня.

Виктория кивнула. «О них. Их возможности крайне не достаточны.».

Вперёд вышла Элли Формировательница Ядер «Если Королева откладывает яйца изо всех своих сил, то нам каждые несколько дней стоит ожидать по две сотни новых детёнышей. В данный момент колония крайне не готова кормить и ухаживать за таким большим количеством рабочих, определённо не по тем стандартам, на которые надеется старейший.»

Вся двадцатка опустили свои головы в размышлении. Старейший, первый и прародитель из их вида, был несколько загадочным для них. Будучи Старшим и на самом деле Старейшим из их расы, они почитали и уважали его, как и каждый член колонии, однако они часто терялись из-за его поступков. Не муравьиные повадки и поведение, вроде усердного воспитания каждого муравья ради лучшего для колонии, шли вразрез с их инстинктами, пусть даже умом они и могли понять преимущества такого подхода.

Антионетта заговорила за себя и за своего товарища Юную Королеву Викторианту. «Я верю, что все мы согласны с тем, что фермы должны быть значительно расширены. По крайней мере в два раза, а возможно и во все пять,» мягким тоном предложила она. «мы обязаны удостоверится, что рождённые муравьи вырастут без всяких потребностей для них.»

Вся двадцатка кивнула. Это было первостепенным приоритетом. Волна в теории была временным феноменом, но пока она сохранялась, они могли использовать её для сбора Биомассы и ядер, которые потребуются для резкого расширения колонии. Рабочей силы, требуемой для охоты в обычных обстоятельствах на подобное количество еды на данный момент не существовало, так что использование текущих обстоятельств имело большой смысл.

«Давайте обсудим состав рабочей силы,» пробормотала Гранта, «Мне бы хотелось услышать ваши мысли.».

Старейший настоял, чтобы у каждого рабочего был выбор их собственного пути, что двадцатка приняла, однако опять же не совсем это понимала. Конечно же каждый отдельный муравей выберет то, в чём нуждалась колония. Они сами чувствовали противоречие от того, что им сказали выбрать для самих себя, во что эволюционировать. Лишь после долгого обсуждения они решили, что для колонии будет лучше всего, если среди них будут представители каждой касты, что позволит муравьям без всякого волнения выбрать касту, которая лучше всего подходит их характеру.

Новая волна детёнышей отчаянно захочет знать, что требуется колонии, и затем с огромной радостью эволюционирует и заполнит этот пробел.

«Мы все знаем, почему вы не хотите первыми начать говорить по данному вопросу,» проворчала Вольфраманта, «колония, больше, чем в чём-либо ещё, нуждается в солдатах. У нас острая нужда силы в бою, разведчиках и лидерах, чтобы защищаться и повысить эффективность нашей охоты.».

«Точно,» вторила Терезанта из Ухаживающих за Выводком. «Так же нам требуется больше рабочих, чтобы ухаживать за выводком. Если мы хотим удостовериться, что у рождённых будет дан лучший старт их жизней, какой мы только сможем дать, то нам необходимо обеспечить безопасность, питание и уход в их формах личинок.».

Вся двадцатка закивала. Это было разумно, а так же вело к другой проблеме, которую Старейший ненароком скинул на них.

«Те из нас, кто из специализированных классов, должны как можно скорее начать экспериментировать и изучать навыки.» Озвучила Кобальт свои мысли. «Старейший получил информацию из источника вне колонии, однако нам не стоит безоговорочно доверять этому источнику. Каждый разблокированный навык и комбинацию слияния необходимо проверить. Не говоря уж о,» сухо продолжила Кобальт, «неясном предназначении некоторых каст. Нам с самого основания нужно их изучить.».

Остальные закивали. Каким именно образом Резчики и Формирователи Ядер должны были работать, что же именно требовалось от них производить, в данный момент ответы на эти вопросы были расплывчатыми. Крайнее непонимание их предназначения для колонии было неестественным и невыносимым для муравьёв. Маловероятно, что они некоторое время будут отдыхать, пока не осознают, какую же функцию должны исполнять.

«Согласна,» пропищала Слоан, «нам нужно как можно скорее составить полную карту всех вариантов навыков, слияний и мутаций. Для всех каст. Постоянный поиск максимальной эффективности.».

То, как старейший шёл вслепую, выбирая то и это, вроде как не особо задумываясь о будущих возможностях и ситуациях, но всё же сумев стать самым могучим муравьём в семье, было несколько удивительно. Рабочие не желали как-либо рисковать, всё должно было быть по максимуму распланировано и отмечено.

«А теперь переходим к самому трудному вопросу,» торжественно сказала маг Кууланта.

Все муравьи замерли, пока размышляли над этой, самой серьёзной проблемой.

«Что же именно нам делать со Старейшим?» пробормотала Тихоня.

Странно загадочный, убедительный и могущественный прародитель их расы, за которым верно следовало два стража, каждый по своему могучий, представлял собой огромное преимущество для колонии, но так же был несколько непредсказуемым и хаотичным элементом.

Пока что, казалось, их Старший намеревался … отдыхать. Конечно спустя время Старейший бы возжелал продолжить работать ради колонии и что тогда следовало бы сделать? Должен ли Старший просто делать всё, что захочет? Должна ли двадцатка делать предложения? Так как он был важной частью колонии, они определённо не хотели видеть, как Старейший скончается во время неудачного похода по Подземелью.

«Возможно нам нужно некоторое время, чтобы обдумать этот вопрос,» нарушила тишину Викторианта. «Пока что я предлагаю, чтобы мы сплотили колонию и приступили к работе, давайте соберёмся прямо перед вылуплением следующей волны куколок.».

В молчаливом согласии двадцатка развернулась и поспешила в гущу колонии, оставляя следы запахов и собирая рабочих на проект, который был у них на уме. Колония будет очень занятой.