Глава 284. У Королевы новый питомец

Когда жители вернулись в свои дома и быстро распространяющиеся строения, составляющие их новый город, я вздохнул с облегчением. Это не то, с чем, как я думал, буду разбираться по возвращению. Развернувшись в сторону, я сталкиваюсь лицом к лицу со Слоан, генералом и организатором этих перегонок людей.

«Собери своих сестёр, Слоан» рыкнул я на неё, «Мне нужно с вами поговорить.»

«Конечно, Старший.»

И она ушла, чтобы найти своих сестёр. Я уверен, что обнаружу их позднее в своей комнате внизу, где мне придётся объяснить им несколько вещей. Это не их вина. Я не разъяснил отношения, которые пытался развить с деревней, и что это имеет потенциальную выгоду для колонии. Я забыл разъяснить концепт оставления дружелюбных существ в покое! По правде говоря, это гигантский недосмотр с моей стороны и они не виноваты. Они увидели богатство Биомассы и опыта в непосредственной близости и устремились захватить его, как и любой хороший монстр.

По крайней мере катастрофа была предотвращена и рабочих предупредили не атаковать жителей. Меня пробивает холодный пот, когда я задумываюсь, насколько же близки мы были к бойне. Единственная причина, почему рабочие оставили людей в живых, в том что они могли скормить опыт Королеве, так как те никак не сопротивлялись. Мысль о том, что эти мужчины, женщины и дети вошли бы в комнату Королевы, веря, что они собираются испытать нечто чудесное, только лишь чтобы окончить свою жизнь между челюстями матери … как минимум заставляет не находить себе места.

Нет смысла думать над тем, что могло бы быть! Худший сценарий был предотвращён и я буду усердно работать, дабы удостовериться, что нечто подобное не случится снова! А пока что, настала пора представить Королеве моё новое творение!

Взбираясь на муравейник, я, с Тини и Кринис позади, прохожу мимо многочисленных рабочих, которые счастливы выкрикнуть свои обычные советы:

«Работай усердно, Старший!»

«Убедись, что работаешь, пока не упадёшь!»

«Привет, Старший! Работай!»

Я ПОНЯЛ.

Даааа. Я знаю, что они называются ‘рабочие’, но блин. Интересно, могу ли я создать для них какое-то хобби или нечто в этом духе, какого-то рода муравьиное развлечение. Возможно я мог бы изобрести что-то вроде спорта? И он бы каким-то образом включал в себя копание.

Размышляя о муравьях и их нехватке развлечений, я спускаюсь по основной шахте улья до комнаты Королевы. Ниже уровня поверхности и окружённая множеством рабочих, Королева продолжает тратить почти всё своё время в этой комнате, защищаемая своими верными стражами от вечно появляющихся кошмаров Подземелья, которые удостоверяются, что передают своей матери как можно больше Биомассы.

«Привет, матушка!» взываю я, стараясь разглядеть смутные очертания Королевы между бурлящей массой рабочих, которые ползают по ней.

«Привет, дитя,» раздаётся её тёплый голос изнутри этой кучи и спустя несколько мгновений она переместилась поближе ко мне, а рабочие уходят с её головы, чтобы я мог её видеть.

Большая, как и всегда, Королева по прежнему по крайней мере в два раза выше меня и в несколько раз длиннее. Муравей размером с микроавтобус действительно впечатляет. Я могу только представить возникший хаос, если бы на земле обнаружили нечто, похожее на Королеву!

«Что тебя привело обратно в улей так скоро, дитя? Я слышала, что ты ушёл на исследование земель?» нежно спросила она.

«Да, я уходил! И исследования были! Однако я сумел прийти к кое-чему, что, как я думаю, будет крайне полезно для колонии, и мне нужна твоя помощь.»

Антенны Королевы задёргались назад и вперёд в любопытствующей манере. «И для чего же я тебе нужна, малыш? Тебе обычно не нужна моя помощь, чтобы вмешиваться в дела колонии.»

В её голосе определённо играют нотки удовольствия, пока она продолжает по доброму смотреть на меня сверху.

Я потратил немного времени, чтобы объяснить, что я обнаружил в болотном пространстве. Вид монстров, который может извлекать питательные вещества из растительной жизни и конвертировать её в Биомассу, которую предлагает в обмен на оставление в покое. Я перешёл к деталям об обнаруженном внутри существ яде и шагах, которые я предпринял, чтобы исправить ситуацию с помощью созданного мною вида Тли.

«С этими верными тлями у нас будет ещё один надёжный источник Биомассы для колонии. Источник, который даже не потребует от нас сражаться и будет использовать ресурсы, которые в противном случае никакой пользы для нас не несут. Эти деревья ничего нам не дают, но через тлю мы со временем сможем собрать бесчисленное количество Биомассы! Если Волна Подземелья когда-либо спадёт, то наши фермы в улье будут бесполезными, и этот метод поможет возместить утраченное!» с гордостью объявил я.

Я могу видеть, что Королева заинтересована. Она склонилась вниз, чтобы изучить положенное Тини от моего приказа на пол комнаты ядро. Камушек ярко сверкает в голубом свете, исходящем от вен маны, сплетающихся в стенах улья.

«Звучит так, будто это будет полезно» вслух размышляла Королева, «и что мне нужно сделать?»

«Мало чего,» с нетерпением ответил я, будучи рад увидеть, что она заинтересована в моём плане. «Ядро здесь для Королевы тли, кому-то надо восстановить ядро и сохранить её, как своего питомца. Я подумал, что ты будешь лучшим кандидатом для этого. Афия может оставаться здесь с тобой, а Колония обеспечит Биомассой, которая ей понадобится, чтобы произвести для нас тлю. Мы сможем отправить наших рабочих вниз в пространство, чтобы расчистить место от существующей тли и заменить её нашей собственной. Некоторым рабочим потребуется остаться в пространстве, ухаживая за тлёй, оберегая её и собирая произведённую Биомассу, однако они должны быть в безопасности наверху на деревьях, так как не так много монстров могут подняться повыше.»

Королева замолчала, обдумывая мои слова. Я не уверен, что же именно она чувствует по поводу того, чтобы отдавать часть Биомассы, которая обычно направлялась бы к ней, дабы вместо этого быть скормленной Королеве другого вида, однако я уверен, что она достаточно разумная, чтобы осознавать, что колония в ответ от тли получит гораздо больше, чем-то, что мы потратим на их создание.

Насколько я знаю, монстры на самом деле не стареют. Пока тля в безопасности, они могут вечность производить Биомассу для колонии. Они возможно не смогут создать целую тонну за один день, но со временем, и с достаточным количеством тли, она быстро наберётся.

И конечно же, мама была более, чем достаточно умна, чтобы понять преимущества моего плана.

«Так и быть,» согласилась она, протянув свою антенну вперёд, чтобы положить на ядро.

И ядро моментально начало светиться и расширяться, принимая форму и меняя цвет, пока в одно мгновение на полу комнаты не оказалась новёхонькая Королева Тли.