Глава 286. Отчёт разведки

Идея мирного сосуществования между народами или даже видами является совершенно чужеродной концепцией для этих муравьёв и мне не стоит удивляться. Они же монстры Подземелья в конце концов. Я возможно и сделал их умнее, но это их фундаментальная муравьиная природа, заключающаяся в том, чтобы служить колонии и устранять всё остальное. Убедить их не отбрасывать свои жизни в бесполезном пожертвовании было и так достаточно тяжёлым делом, дипломатия и торговля могут стать слишком высокой планкой.

Похоже что по крайней мере Вибрант начала охватывать более цельную картину.

«Неа!» радостно пролепетала она, «Я просто думаю, что мы не должны есть то, что желает помочь нам! Есть куууууча всего, что хочет убить нас и что мы можем съесть.»

Ну… Это достаточно хорошо.

«Вибрант верно высказалась,» объявил я остальным, «во время волны у нас есть почти что бесконечный источник еды, появляющийся в Подземелье под нами, большинство Биомассы пропадёт в битвах монстров и будет скормлено другим, только чтобы те умерли и были скормлены в свою очередь. Как скоро мы будем готовы начать посылать большие охотничьи группы?»

На этот раз, чтобы ответить, вперёд вышла Юная Королева Антионетта.

«Третье вылупление личинок с момента смены вида произошло несколько часов назад и пока что мы ожидаем начала их тренировки, что значит у нас больше четырёх сотен новых рабочих вместе с тем числом, что мы сохранили во время волны. Общая численность рабочей силы в колонии чуть более тысячи муравьёв, однако значительная часть из них не готова к битве.»

Больше тысячи?! Это потрясающие новости! Во время путешествия мы потеряли множество рабочих и наконец достигли этого замечательного момента переломной точки!

«Ведь наверняка же на их рост не должно понадобиться много время? Как всё прошло с первыми двумя сотнями?» Взволнованно спрашиваю я.

Двадцатка слегка поёжилась на месте.

«Это было… испытанием,» признала солдат Адванта, «углубить в них базовые концепты самосохранения было невероятно трудно и из-за их огромного числа потребовалось некоторое время, чтобы собрать необходимую Биомассу и опыт, дабы позволить двум сотням эволюционировать.»

«Погоди,» ахнул я, «значит ли это, что все две сотни во время своей первой эволюции достигли во всём максимума?»

Это было бы безумием!

Вторая Юная Королева, Викторианта, прокашлялась. «Как вы знаете, Старший, у нас нет ресурсов, чтобы позволять каждому отдельному рабочему поглощать особое ядро. Мы старались, как могли, каждый муравей эволюционировал с ядром, с доведёнными до максимума мутациями и поглотив все ядра, какими мы только могли их обеспечить. Чтобы добиться большего, нам бы пришлось слишком долго откладывать их эволюцию.»

Я кивнул. В этом был идеальный смысл, они постарались изо всех сил с теми ресурсами, что были доступны. Я не могу особо жаловаться, так как я всего лишь слишком счастлив передать эту задачу им.

«Так и какого рода эволюции они выбрали? Мы получили ещё одно равное распределение, как было с вами, ребят?»

Терезанта уверенно ответила раньше всех. «Как оказалось, почти половина из них выбрали быть солдатами, остальные в своей основе рабочие со всего несколькими ремесленниками среди них. Они по прежнему в юной стадии и пройдёт некоторое время, прежде чем они будут готовы к своей следующей эволюции. Мы очень заняты, так как у нас уже есть ещё две сотни детёнышей, о которых нужно позаботиться, и ещё две сотни будет через три дня.»

Через три дня?!

«Да насколько же быстро Королева способна откладывать яйца?» потребовал я ответа.

«Ох, мы продолжаем получать большое количество Биомассы, существа плотным потоком появляются в её комнате, однако сейчас процесс замедлился, так как большая часть идёт в детёнышей. Мы предрекаем, что в данный момент Королева будет способна откладывать одну кладку из двух сотен яиц каждые четыре дня. В основном благодаря Вибрант и её команде, добывающих так много еды в туннелях.»

Услышав, как её хвалят, Вибрант внезапно застеснялась.

«Ой, да это ничего! Просто делаю то, что и любой муравей может!» захихикала она.

Две сотни каждые четыре дня?! С основной частью еды, уходящей детёнышам!

«Так если мы бы смогли отправлять охотничьи группы в Подземелье через, ну скажем, неделю, какого рода темпов развития нам стоит ожидать?» спросил я, почти что боясь ответа.

Той, кто ответит на этот вопрос, была генерал Слоан.

«Если мы сможем довести первую кучу из двух сотен до своей второй эволюции, а затем возьмём их в Подземелье на охотничьи миссии, предполагая, что мы достигнем этого в указанные временные рамки, то я ожидаю, что предел производства яиц Королевой будет по две сотни в день.»

ДВЕ СОТНИ В ДЕНЬ?! Это шесть тысяч в месяц! Мы бы могли достичь подобной скорости всего за неделю.

Особо не задумываясь, моя голова обернулась в сторону двух Юных Королев в комнате.

«Да,» заметила мой взгляд Слоан, «если подобное произойдёт, то нашим высочайшим приоритетом станет развитие Викторианты и Антионетты. Спустя ещё одну эволюцию они будут способны начать откладывать яйца и ещё одну эволюцию после этого они смогут сравниться с Королевой. Мы думаем, что потребуется всего лишь чуть больше месяца, чтобы достигнуть этой стадии.»

Так это будет шесть сотен яиц в день, и восемнадцать тысяч рабочих в месяц…

Просто. Погодите минуту. Я знал, что муравьи могут иметь большие колонии, очевидно же, что я это знал! Но я шокирован, столкнувшись лицом к лицу с подобным ростом и такими цифрами!

«Это же … хорошо?» сумел высказаться я, по прежнему будучи несколько шокированным.

Да как же много Биомассы нам потребуется, чтобы обеспечить подобный рост? Как много ядер мы сможем доставать?

«Нам нужно снова расширять фермы?» спросил я, не обращаясь ни к кому определённому.

Муравей Резчица Кобальт была той, кто ответила, «у нас практически постоянная команда расширения ферм. Пока этот период бесконечного появления монстров продолжается, нам нужно брать всё, что мы можем получить.»

Определённо. Погодите-ка, постоянное расширение ферм?

«И как много у нас ферм?» спросил я рабочую из касты, выглядящей маленькой и хрупкой.

Кобальт задумалась на мгновение. «Около тридцати? Я сегодня их не проверяла, извиняюсь, Старший.»

Уххх! Снежный ком довольно быстро нарастает. Мне стоило знать, что когда я передам управление над колонией муравьям, то они не будут прохлаждаться! Эти ребята серьёзно настроены!

На самом деле это хорошо. Я хочу, чтобы моя семья была успешна и развивалась, доминировала в Подземелье и захватывала его земли во славу нашей матери. Я просто не думал, что это начнёт происходить так скоро.

«Ну, как бы, это всё звучит потрясающе! Полагаю, пока мы понимаем, что не надо убивать людей, или любые другие разумные общества, с которыми можем столкнуться, я могу просто вернуться к исследованию земель и … еде?»

Теперь, когда я высказался вслух, это звучало несколько лениво…

«Вообще-то,» на этот раз той, кто нарушила тишину, была Тихоня, «мы проводили некоторую предварительную разведку на поверхности и похоже на севере что-то происходит. Там был дым, исходящий вдалеке от сильных пожаров, и ещё больше людей бегут в этом направлении.»

«Именно,» продолжила Воля там, где остановилась Тихоня, «ситуация на поверхности начинает выглядеть плохой. Пока что угроза внизу вроде бы уменьшилась, однако мы думаем, что прямо сейчас лишь ты, Старший, сможешь безопасно определить природу ситуации на поверхности.»

Сильные пожары? Больше беженцев?

«Да что же там такого происходит?» вслух подумал я.