Глава 330. Размышления

Я был не раз благословлён за то, чтобы подобное происходило не только в моё время, но и в близости от меня, что позволяло мне принимать непосредственное участие в происходивших триумфальных событиях. Однако это не то, что я ценю больше всего, не то, от чего я получаю величайшую радость. Дарованное мне понимание перевешивало любые другие соображения касательно того, как это повлияло на мою жизнь и направление, в котором я пошёл.

Что такое Система? Большинство ответят, что это божественное вмешательство, определённо в человеческих королевствах, где наиболее сильно распространена Церковь Пути. Сила, дарованная мудрым, чтобы они могли защитить свет цивилизации от зла и умерить себя в битвах, в которых они могут доказать, что достойны.

Что такое Подземелье? Промысел, скажут они. Место испытаний, где дары Системы должны развиваться до своего совершенства, чтобы быть стоящими обнаружения и отдачи достойному. Таковым был Путь.

Но мне показали, что это не так. Даже сейчас я удивлён, что это не потрясло меня в большей степени. Я всю свою жизнь был верным и преданным, с таким рвением тренировался священству, что выпустился на два года раньше сверстников. Учителя в Храме Путей в Кронинхейме ожидали от меня великих свершений, но даже они не могли предвидеть полученного мною озарения.

Мне была показана иная дорога, иной путь. Люди грабежа и порока в церкви были слепы перед правдой мира, в котором мы живём. Что такое Система? Инструмент, ничего более. Инструмент, который должен быть в сильных руках и использован каждой личностью для того, чтобы проложить свой собственный путь. Подземелье? Оно не божественное, оно земное. Это инструмент, ничего более.

Я потерял руку для того, чтобы увидеть проблеск истинной божественности. То существо прокладывало путь сострадания, разделения, защиты и чистоты с помощью инструментов, из которых остальные делали объекты своих поклонений. За это благословенное осознание я был низвергнут смертными руками, только чтобы вознестись ввысь божественными ветрами.

Выдержка из ‘Проложенный Путь’ от Бейна Налигика Отступника.

—————————————————————————————————-

Вольфраманта, Виктория и Меданта стояли, сгрудившись в маленькой комнатке, ожидая следующей порции отчётов с фронта от разведчиков.

«Похоже что засада прошла по плану» высказала Меданта своё мнение сестре.

Виктория одной антенной лениво отмахнулась от комплимента и продолжила раздражённо щёлкать мандибулами.

«Что плохого в том, что битва прошла так, как мы хотели?» вздохнула Вольфраманта, озадаченная поведением, проявленным одним из двух генералов в совете. «Разве это не хорошо?»

Виктория ещё несколько раз клацнула мандибулами, прежде чем сосредоточить своё внимание на своих двух сёстрах. «Засада прошла неплохо,» признала она, «однако больше всего я надеялась, что это вынудит хоть как-то отреагировать Гарралош или то существо ящерицу. Эти двое являются самыми крупными угрозами для нас и отсутствие понятия, на что они могут быть способны… беспокоит.»

«Может они не могли что-либо сделать? Возможно мы попросту ударили слишком быстро, чтобы они смогли отреагировать,» предположила Меданта.

Маленькая целительница потратила последние несколько часов, работая над ранеными, которые вернулись в дальнюю позицию. Проведённая засада имела на удивление всего несколько потерь, однако солдатами во время битвы в туннелях было получено много ранений. Несмотря на то, что шансы были намного больше в их пользу, потеря нескольких ног была неизбежна, то здесь, то там оторвали антенны. Нескольким солдатам, которые на самом деле погибли, попросту не повезло.

Виктория насмешливо клацнула мандибулами. «Мы поразили их быстро, однако сомневаюсь, что это было настолько быстро. С имеющимся нами интеллектом, от того, что нам рассказывали, Каармодо можно считать заклинателем на несколько голов выше Старейшего. Я отказываюсь верить, что подобное существо неспособно каким-то образом ударить нас в ответ.»

«Так и что ты предполагаешь?» Раздражённо спросила Вольфраманта. Ей нравилось работать с камнями и почвой, твёрдыми материалами, которые ведут себя так, как и должны. Генералы и солдаты имеют столько вариантов в своих когтях, что это кажется нелепым. Как вы должны предположить, что на уме гигантской ящерицы?

«Я точно не знаю,» ответила Виктория и Вольфраманта плюхнулась на землю.

Меданта была более терпеливой. «Давайте посмотрим, что скажут разведчики, прежде чем будем что-то ещё обсуждать,» предложила она.

Три муравья стояли в мирном молчании, пока ждали. Двадцать членов первого поколения более не так часто были в одной комнате, однако они крайним образом наслаждались наличием рядом тех, вместе с кем они были рождены. Единственные муравьи, получившие напрямую ‘учения’ Старейшего, кроме Вибрант, через многое прошли и их связь единства до сих пор держится.

Той, кто пришла сделать доклад, была сама Воля, резко забежавшая в комнату с кажущейся неспешностью, что было её особым талантом.

«Ждёте старую добрую меня?» Хихикнула Воля. «Разве вам больше нечем заняться?»

Виктория была не в шутливом настроении.

«Докладывай, разведчик,» сказала она. «Как много сегодня умерло моих солдат?»

«Не так уж и много,» пожала антеннами Воля. «Редкий твой бой будет лучше этого.»

Разведчик неспешно устроилась поудобнее, прежде чем снова заговорить.

«По нашему последнему отчёту преследующие части орды отступили назад до основных сил и возобновили проход по предполагаемому пути. Пока что не наблюдается никаких отклонений. Текущее число потерь составляет пятнадцать муравьёв. Большинство из раненых вернулись и теперь легко ползают, спасибо твоим целителям, Меданта.»

Воля кивнула в сторону указанного целителя и она спокойно отреагировала, дёрнув кончиком антенны. Колония пока что не производила много целителей, их едва ли двадцать штук, однако каждый из них был отправлен, как часть сил засады. Там, где шла наиболее бурная битва, были и они, исцеляя и регенерируя своих товарищей муравьёв.

«Предполагаемые потери врага превышают пять тысяч монстров и думаю, это число будет увеличиваться.»

Виктория в замешательстве дёрнула антеннами.

«Что ты имеешь ввиду? Прямо сейчас мы с ними не сражаемся, с чего вдруг им умирать?»

«Отчёты разведчиков предполагают, что монстры, пережившие атаку кислоты и оставшиеся в раненом состоянии были поглощены своими … союзниками. Я не думаю, что тот, кто заведует всем, хочет какого-либо промедления.»

Вероятное нанесение вреда в шесть тысяч особей с потерей всего пятнадцати солдат. Как ни посуди, это великолепная победа, однако каждый из четырёх муравьёв в комнате молчал.

«Старейший не будет довольным,» вздохнула Вольфраманта, нарушив молчание.

«Старейший поймёт необходимость. Мы бы никак не могли убраться оттуда, не потеряв членов семьи,» в свою защиту огрызнулась Виктория.

Вольфраманта лишь покачала головой.

«Старейший всё абсолютно точно поймёт. Однако это не помешает ему быть недовольным.»

Снова вернулось молчание, пока четыре члена из двадцатки размышляли о их странном и часто сбивающем с толку старшем родственнике.

Для них по прежнему ощущалось неестественным так сильно волноваться о каждом отдельном члене колонии. Старейший многое изменил, проектируя их, однако ему не удалось устранить инстинкт пожертвования. Эти пятнадцать солдат умерли с сердцами, полными радости, в этом нет сомнений. Честно сказать, Лирой вероятно от чистой зависти удавится своими внутренностями. Лишь Старейший кажется не подверженным этому инстинкту, а ещё в некоторой степени Вибрант, и он требовал, чтобы каждый член колонии боролся с этим. Что они и делали.

Также помогало то, что в сохранении сил колонии был логичный смысл. По крайней мере их усиленные умы Formica Sapiens помогали им понять смысл всего этого.

«Мы слышали что-либо о Старейшем?» спросила Волю Меданта. «Каков его статус?»

Воля почтительно ей кивнула, демонстрируя гораздо больше почтения целительнице, чем к Генералу Виктории, чьи мандибулы разошлись в стороны.

«Старейший в хорошем состоянии отступил вместе с обоими своими питомцами. Из последнего полученного мною отчёта Старейший за время боя один раз поднял себе уровень.»

Три других муравья в облегчении вздохнули. Один уровень есть, осталось пять.

Никто из них не хотел давить на Старейшего, однако его возможная эволюция выглядела для них как козырь на крайний случай. Муравьи лишь только начали своё изучение Системы, однако уже разблокировали некоторые её секреты. Из их ограниченных экспериментов стало ясно, что бонусы эволюции накапливаются с экспоненциальной скоростью, каждая эволюция даёт больше сил, чем предыдущая. А с поглощённым превосходным ядром, как и с тем, что удавалось разблокировать Старейшему, кто знает, что появится в меню Эволюции?

«Давайте перейдём к планированию второй засады. Как проходят приготовления?» Продолжила разговор Виктория.

А Вольфраманта была и рада в деталях рассказать о проведённых раскопках, восторженно говоря об этом, ведь наконец-то было что-то осмысленное!

«Взаимосвязанные сети туннелей дадут нам возможность приманить ещё большее количество врагов и сразиться с ними на дружеской территории, однако мы должны быть готовы. Обрушиваемые туннели на этот раз сработали хорошо, однако мне бы хотелось, чтобы мы рассмотрели больше непредвиденных ситуаций, таких как …»

Четверо муравьёв ещё два часа обсуждали свои планы, пока орда неумолимо шла вперёд.