Глава 332. Следующий шаг

Находившаяся в глубине улья Королева была в размышлениях. Она вспоминала о трудных днях сразу после её появления в Подземелье, когда она очнулась одна в тёмных туннелях, граничащих с теневыми уровнями, окружённая рёвом монстров и поглощённая жгучим желанием. Она упорно сражалась в то время и несмотря на то, что была рождена с сильным телом, всё равно множество раз была близка к смерти, пока отчаянно пыталась удовлетворить инстинкт, который сжигал её изнутри.

Она была голодна в те дни, была агрессивной и яростной. Она жестоко сражалась, сокрушала свою добычу между своих мандибул и выжимала из них всю жизнь, пока её панцирь трещал, а хранившая жизнь кровь капала из ран, покрывая её тело. Ей нужно было продолжать, нужно было быть быстрее, сильнее, более злой, более смертельной и более прожорливой. В то время едва ли был момент, чтобы поесть, прежде чем она снова была вынуждена сражаться в бесконечной битве, через которую проходила со своей несокрушимой волей.

Когда у неё оказалось достаточно Биомассы, она раскопала стену, вырыла маленькую комнату для себя и начала выращивать своих первых личинок, откладывая яйца, а затем охотясь, чтобы обеспечить своё потомство едой после их вылупления. И когда эти личинки наконец появились, она почувствовала то, чего никогда не ощущала прежде.

Удовлетворение. Мир. Завершённость. Создание колонии было её причиной существования, в тот момент она это осознала. Она была создана специально для этого и начав свою семью, она начала расчёсывать зуд, который сжигал её изнутри с момента, как она очнулась под землёй.

С того времени её жизнь кардинально изменилась. Она больше не охотилась и не сражалась каждое мгновение ради осознания собственного предназначения, теперь она была защитником и охранником своей семьи. Постоянный поток рабочих по всему улью напоминал тёплый стук дождя, который утолял жажду её естества.

К текущему времени многие уже были потеряны для улья и ей было больно от знания, что они сражались и умирали слишком далеко, чтобы она могла помочь. Когда она предложила пройти вперёд и сражаться вместе со своими детьми, они бурно запротестовали, пока она не согласилась оставаться внутри.

И она по прежнему была раздражена по этому вопросу. Она сражалась за эту семью ещё до их рождения, почему она не могла биться за свою колонию? Здесь ожидалось две Королевы, которые могли занять её место, и эта мысль наполняла Королеву радостью, и не только из-за снятия с её плеч груза из-за того, что она была единственной, кто мог создавать потомство, а скорее по причине того, что вся эта тяжесть бремени была снята со всей колонии. Более судьба колонии не лежала на одном существе, угроза истребления была отодвинута подальше и Королева ощущала лишь радость.

«Всё ещё не эволюционировала, мама?»

Королева обернула свою крупную фигуру, чтобы она могла напрямую взглянуть на ту, что к ней обратилась. Белла, формировательница ядер, заползла в её комнату и теперь свисала с потолка, глядя на Королеву.

«Ты так же разочарована видеть, что я не спешу со своим решением, дитя?» сказала Королева, подумав о проблемном ребёнке, который так очевидно подталкивал её к как можно скорейшей эволюции.

Маленький формирователь ядер в отрицании закачал своими антеннами.

«Совсем нет, мама. Думаю, ты правильно поступила, решив взвесить свои варианты. Я попросту удивлена, что тяжесть нашей текущей ситуации не вынудила тебя быть более поспешной.»

Королева задумалась на мгновение. Это правда, что колония столкнулась с ужасной чередой обстоятельств, подобная опасность не угрожала ей с начала волны. Конечно же она чувствовала тяжесть. Её семья должна выжить, иного она не допустит, все угрозы должны быть устранены любой необходимой приложенной силой.

«Я несколько обеспокоена выбором,» признала Королева, заставив каждого муравья в комнате замереть на мгновение, прежде чем они продолжили действовать, будто ничего и не было.

Ну правда. Чего такого особенного в том, что Королева призналась о своём беспокойстве?

Белла же со своей стороны лишь кивнула головой.

«Могу представить, что у тебя большой выбор того, что можно выбрать, мама. Взяв Превосходное ядро, и уже будучи могущественным существом, не могу представить, какого рода выбор предстал перед тобой.»

Королева не думала, что Белла в курсе этого, но когда она говорила о Превосходном ядре и эволюции, её антенны взволнованно дёргались. Очевидно, что дитя очень серьёзно воспринимает свою роль, раз она уже была очарована силой, заключающейся в ядрах монстров.

«По правде сказать, я ещё даже не смотрела в меню,» мягко сказала Королева.

Белла от шока чуть не упала с потолка.

«Ты ещё даже не смотрела?» Пробормотала она. «Тогда о чём ты размышляешь?»

А правда, о чём же, про себя подумала королева. Возможно более юные члены колонии не понимали этого, они только вступили в свои роли и вероятно думали, что они неизменны и постоянны, что требования текущей колонии и будущей её будут одинаковыми. Королева же знала, что всё не так. Она помнила, как была одна, а теперь она была в огромном улье, окружённая сотнями своих детей. Они даже не были тем же самым видом, чем когда она только начинала. Количество встрясок и изменений, поразивших колонию, казались Королеве странными, беспрецедентными, как будто её инстинкты опасались таких значительных перемен. У неё было чувство, что она знала, кто был источником всех этих изменений…

То, что Королева пыталась понять, так это какой колония будет завтра. Она пыталась, со своим ограниченным опытом жизни и интеллектом, что у неё был, осознать поток событий и понять, в чём же её семья завтра будет нуждаться от неё.

«В чём по твоему колония нуждается от меня?» внезапно спросила Королева Беллу, заставив юного муравья вздрогнуть от неожиданного вопроса.

«Что ты имеешь ввиду, мама?» переспросил юный Формирователь Ядер.

«Именно то, что я и сказала, дитя. В чём по твоему колония нуждается от меня?»

Белла всё равно была озадачена. О чём именно Королева её спрашивает. Чего бы колония хотела? От Королевы?

«Продолжай жить и будь собой, мама. Мы бы не могли попросить большего,» сказала Белла, как будто это была самая очевидная вещь во всём мире.

Королева медленно впитала эти слова, пока обдумывала их, затем кивнула.

«Спасибо тебе за твои слова, дитя. Теперь я потрачу немного времени на размышления о своём меню.»

«Конечно!» Радостно ответила Белла, слова по прежнему висели в воздухе после её резкого ухода, так быстро она передвигалась.

Королева решила свой путь. Семья, которая вкладывает так много доверия в неё, не может пасть.