Глава 338. Третья засада (часть 5)

Мы пять минут продолжали отманивать монстров, отводя их всё дальше и дальше от основного костяка орды. Наш план в этой стратегии полагался на несколько вещей: эти Гарралош и ящерица-волшебник не станут преследовать нас, во-первых из-за нужды сохранения маны в её ядре, а во-вторых потому что Каармодо похоже не хочет оставлять свою Кроко-Мамочку на поводке одну.

Второе, что мы хотели определить и на что опирались, заключалось в том, что какой бы у двух лидеров не был контроль над ордой слабых монстров, должны были быть пределы. В какой-то момент монстры должны начать пробуждать свою дикую натуру и освобождаться, или возможно оборачиваться и отступать к основному костяку орды.

Нам нужно было понять их поведение и одной из целей засады было его определение.

«Видели ли мы какие-нибудь признаки того, что рабо-маги преследуют нас?» Крикнул я Вибрант.

«Неа!» Ответила она абсолютно позитивным голосом.

Гха. Надеюсь, Воля следит за этим.

Мы продолжали бежать с ордой, наступающей нам на пятки, и со временем я начал ощущать источники тепла среди деревьев. Мы добрались до точки засады! Теперь давайте посмотрим, что решат делать монстры.

Резко ускорившись, я мчу вперёд, чтобы догнать разведчиков, по прежнему бегущих впереди нас. В середине толпы я нахожу Волю и ощущаю небольшую долю облегчения. Мне бы не хотелось потерять кого-либо из членов двадцатки таким глупым, мелким образом. Колония вложила в них максимум возможных ресурсов и они должны продолжать отплачивать за это по крайней мере в течении следующей сотни лет!

«Воля! Мы вообще имеем хоть какое-то представление о состоянии орды позади нас?!» Закричал я ей, пока мы бежали.

«Нет, Старейший. Нам придётся просто верить, что остальные держат ситуацию в когтях.»

Надеяться, да? Ну ладно. Всё и так уже полетело к псам, я не собирался делать ситуацию хуже, сотворив что-то безумное, не имея при этом информации. Мы бежали ещё три минуты, прежде чем монстры позади нас не начали замедляться. Мы стрельнули в них кислотой, позволив им приблизиться как можно ближе, при этом не имея возможности коснуться нас, практически тряся своими коммерческими зонами перед их лицами, однако мы дошли до того места, где монстры прекращали преследование, оборачивались и направлялись обратно к орде.

Ё моё!

«Мы достигли конца дальности контроля! Они идут назад!» Закричал я.

«Мы этого точно не знаем,» предупредила Воля, остановившись рядом со мной. «Возможно что им было приказано возвращаться и сама дальность гораздо больше. Мы не видели никаких признаков атаки монстров по отношению друг к другу и они по прежнему кажутся держащимися под полным контролем.»

Блин, хорошие доводы.

«В твоих словах много смысла, Воля. Я знал, что растить вас было хорошей идеей.»

Уж что-что, а комплимент похоже застал лидера разведчиков врасплох, заставив её замолчать и замереть. Из любопытства я развернулся, чтобы изучить её повнимательнее. Это ещё одна ситуация Кринис? Воля слаба к похвале? Я ткнул в неё антенной. «Ты слушаешь меня?» Позвал я.

Разведчица встряхнулась.

«Я- Я не привыкла, чтобы ты положительно отзывался, Старейший.»

Что?! Да я постоянно раздаю комплименты! Она говорит о тренировке, которую я для них устраивал? Ну вот теперь я переживаю, что вся двадцатка имеет дело с каким-нибудь ПТСР из-за моих прилежных указаний после их рождения.

Я развернулся обратно к отступающим монстрам, двигающимся способом, который люди бы назвали медленным бегом. Они должно быть изнеможены после всей этой беготни.

«Итак, следуем плану?» спросил я.

Воля кивнула.

«У нас нет информации, которая могла стала бы причиной изменения курса наших действий,» подтвердила она.

Вибрант, её отряд, Воля, оставшиеся разведчики и я собрались и начали следовать за уходящими зверями. Пока мы шли, я мог ощутить источники тепла среди деревьев, спускающиеся вниз и ступающие позади нас либо идущие вдоль флангов.

Дабы избежать предсказуемости, солдаты вместо туннелей скрывались в деревьях наверху среди листвы и веток. Тёмные краски на наших панцирях давали мало шансов разглядеть их во мраке, а дотошная чистота муравьёв означала, что от них исходит крайне мало запаха, пока они контролируют свои феромонные железы.

Спустя ещё одну минуту позади нас широкой дугой расположились сотни солдат с целителями и несколькими затесавшимися магами. Справа от меня из-за мрака появилась Виктория, заставив меня немного подскочить.

«Чёрт побери, Виктория! Зачем ко мне то подкрадываться?!»

«Я стараюсь быть потише.»

«Здесь буквально идёт сотня монстров, в чём смысл красться?!»

«Никогда нельзя быть слишком осторожной.»

Я бы закатил глаза, если бы физически мог это сделать.

«А разве не пора ли атаковать?» Требовательно обратился я.

«Пора,» подтвердила она.

Наконец-то!

Строй был широко распределённым и жаждущим муравьям не потребовалось много времени, чтобы расположиться для первой атаки. Монстры были всего лишь в двадцати метрах и несмотря на деревья, закрывающим вид, куда не взглянешь, их всё равно можно было заметить.

А затем:

ПАУ! ПАУ! ПАУ! ПАУ!

Ещё один кислотный обстрел! На этот раз от сотни солдат, терпеливо ожидающих, пока их сёстры разведчики рискнут собой, чтобы оттащить этих монстров так далеко от основной орды. Их сёстры погибли для того, чтобы дать им эту возможность и они не собирались её терять!

Кислота проносилась по воздуху и ударяла в отступающих монстров, въедаясь в их плоть с момента своего приземления. Монстры с рёвом снова обернулись и рванули в сторону злобных муравьёв, осмелившихся их атаковать.

Муравьи же… Отступили.

Гвехехех.

Мы как один уходили назад, сохраняя наше построение дугой с точностью, которую могут исполнить лишь насекомые, постоянно по пути обстреливая монстров кислотой. Когда мы достигли места, где монстры развернулись в прошлый раз, они снова остановились и начали отступать обратно к дороге.

Отлично.

«Это кажется подтверждением,» сказала Виктория, звуча довольной. «Все в атаку!»

«ЗА КОЛОНИЮ!»

Из феромонных желёз сотен разозлённых муравьёв поднялся крик и мы поспешили вперёд, чтобы искромсать врага нашими лицевыми руками и искупаться в их крови!

Мои мандибулы постоянно работали, разрезая, пока я старался достичь своими навыками укуса четвёртой ступени, заодно донося мандибулы справедливости до ненавистного противника. Многоножки, гончие, кролики, ящерки, странный паук, никто не мог устоять перед нашим гневом. Несколько раз я видел более крупных монстров, медведей, львиных огров, поваленных десятками муравьёв, обстреливающих их кислотой, тащащих за ноги и разводящих их конечности в стороны.

Затем пришёл зов.

«Отступить!» Проревел муравей и команда быстро разошлась дальше по строю. В идеальной синхронности муравьи отходили назад, разворачивались и убегали, унося ноги от сбитых с толку монстров, оставшихся в живых.

Однако удивление длилось всего мгновение, прежде чем разъярённые монстры рванули следом, рыча от ярости! Только чтобы замедлиться, остановиться, развернуться и начать уходить прочь.

Если бы я был способен на неё, то моя улыбка прямо сейчас была бы до ушей.

На данном этапе мы вечно можем отступать от монстров и вовлекать их в бой! Какой бы не осуществлялся контроль над этими монстрами, в нём очевидно есть несколько ограничений и мы ещё как собираемся воспользоваться этим фактом.

Зовите меня Джон Дир, потому что я собираюсь устроить свою ферму!

[Тини, Кринис, теперь вы можете выйти]

До этого момента я держал двух своих питомцев подальше от линии огня. Они располагались с отрядами засады на деревьях, скрытые от глаз и удерживаемые в резерве.

[Спасибо, Хозяин]

[ХРAAAAAAAAA!]

Я вздрогнул, когда Тини пронёсся мимо меня и бросился на монстров, яростно взбивая их своими кулаками в кашу. Остальные солдаты похоже вдохновились данной картиной и снова пошли вперёд, с новой силой вгрызаясь во врага. Я мог видеть то тут, то там несколько ранений, которыми занимались целители, использующие свои железы магии исцеления, чтобы возвращать солдатам боевую форму. Исцелившись, солдаты вскакивали на ноги и мчали обратно в бой, страстно желая продолжать наносить урон.

Полагаю, будет лучше вернуться в заварушку!