Глава 340. Все завелись и….

Как же приятно быть с полным баком, а не на грани ужасной смерти! Фух!

К счастью, особо не потеряв ману из своих ядер, мы смогли добраться до скрытого входа в Подземелье, который колония заготовила недалеко от передового центра командования. Используя свои подмозги, я пытался довести внешнее управление маной до 11 уровня и с небольшим успехом затянуть ману в три наших ядра. Уж что-что, а уровень навыка это точно помогло поднять. Перемещение маны в трёх различных направлениях было гораздо труднее, чем протягивание её в одном, так что напряжение на мои подмозги так же повышалось. Когда мы добрались до Подземелья, они были несколько варёными, так что я был счастлив позволить им спокойно отдохнуть.

Но не сейчас, сейчас мы возвращаемся в игру!

И что ещё лучше, я воспользовался в Подземелье возможностью, пока волна ещё правит балом, и, ожидая заполнения наших ядер, закусывал монстрами, которые появлялись рядом. Я получил не так много Биомассы, однако достаточно, чтобы довести мой счёт до 65! И это хорошо, так как не думаю, что я способен ещё что-либо съесть…

Я быстро перевариваю еду, но не настолько быстро.

Могу поклясться, улучшение моего желудка будет одной из лучших вещей в следующей эволюции, даже лучше характеристик.

Готовые выдвигаться, мы втроём прошли наверх, а затем напрямик в сторону передового центра командования, главного места планирования этой открытой стадии военных действий. Я оставил Тини и Кринис на поверхности, а сам погрузился в тёмные комнаты, забитые всевозможными муравьями, спешащих во всех направлениях и приближающихся к моему лицу, а затем проползающих по мне, пока я пытался сообразить, дёргая антеннами, чтобы ощутить след запаха, который мне нужен.

Это было интересно и почти пугающе наблюдать, как быстро муравьи учатся и адаптируются к новым ситуациям. В качестве вида мы, Формика Сапиенс, никогда не сталкивались с подобной угрозой. Да блин, большинству членов колонии всего несколько недель от роду! Однако каким-то образом под давлением экзистенциального кризиса муравьи вкладывали все свои силы, концентрацию и обнаруженную умственную мощь в поглощение всего, что они могли. Было странно находиться в комнате с монстрами муравьями и слушать, как они предлагают идеи, спорят, ищут решения, взвешивают риски. Полагаю, только сейчас я начал осознавать, что даже я недооценил, как всё изменится от увеличения интеллекта колонии.

К слову о спорящих муравьях, я нашёл комнату планирования и членов совета внутри, вместе с Вибрант, уже спорящими друг с другом над следующими шагами. Много времени не потребовалось, чтобы понять, в чём проблема.

«Нам они не нужны,» категорически заявила Виктория.

«Я потеряла десятки разведчиков в прошлой атаке. Я не собираюсь сидеть на брюшке и притворяться, что эта угроза менее опасна, чем есть на самом деле. Мы должны заручиться их помощью!» Выпалила в ответ Воля.

Виктория дёрнулась, явно разозлённая такими словами.

«Я не недооцениваю угрозу, Воля! Ты лучше, чем кто-либо другой — » начала она защищать себя.

«Хэй, спокойней,» вмешался я. «Думаю, это первый раз, когда я вообще слышал, чтобы кто-либо из вас, сестёр, ссорился друг с другом.»

Я говорил тихо и спокойно, пока медленно заползал в комнату, однако всё равно каждый член совета в комнате замер, неважно ссорились они или нет. Похоже что в конце концов я был прав. Не только Воля приобрела глубоко засевший страх к своему учителю.

Ну блин! Я был таким милым, когда растил их! Может несколько ‘хлысть!’ приведут их в норму…

Той, кто заговорила первой, была целительница Меданта.

«С возвращением, Старейший. Я рада видеть, что вы полностью восстановились после всего вашего труда.»

Её голос, как всегда, был нежным и успокаивающим, однако я не мог не заметить лёгкое подёргивание антенн, которые выдавали её взволнованность.

Я кивнул в ответ на её приветствие, пока продолжал идти вперёд, прежде чем не встал между Викторией и Волей, обе из которых отступили немного назад, пока я приближался.

«А теперь,» мягко начал я, «пусть и приятно видеть немного страсти между лидерами колонии, да и расхождение мнений важная часть эффективного принятия решений, но давайте посмотрим, не смогу ли я понизить градус обсуждения. Чего все так завелись?»

Мне определённо было интересно наблюдать за подобного рода конфликтами между членами колонии. Пока что они были способны каждый раз достигать мирного консенсуса. Похоже что эмоции начали играть большую часть в их мышлении, что может значительно всё изменить. И не обязательно в плохую сторону.

«Из-за людей!» Прощебетала Вибрант. «Они предложили нам помощь с уменьшением количества орды.»

Хмм.

Это было интересно. Воля, расстроенная из-за потери её разведчиков, хотела привести помощь от людей для предотвращения дальнейших потерь, пока Виктория не была согласна с приведением их сюда. Возможно она не хотела повышения количества неизвестных переменных в игре, пока мы переходили в критичную стадию битв.

Было странно видеть, чтобы один из двадцатки был таким эмоциональным из-за потери муравьиных жизней. Пусть эти слова и немного чёрствые, но обычно они были довольно равнодушными к подобного рода вещам. И непривычно видеть, как муравьи проявляют подобную черту людей. Возможно когда каждый член колонии едва думающий робот, особой потери из-за смерти кого-либо из них нет, но когда у них развитые умы и личности, голоса и амбиции, становится труднее думать, будто это ничего не значит.

Также я мог понять, о чём беспокоится Виктория. Каармодо начал отвечать на наши набеги. А это значит, что ситуация теперь будет гораздо более рисковой. Я не сомневаюсь, что хитрости, используемые в прошлой битве, более не будут эффективными, ведь были предприняты некоторого рода действия для предотвращения таких бессмысленных потерь. Что означает, что необходимо продолжать адаптироваться и испытывать новые тактики, при этом не зная, чем нам могут ответить.

Добавление нескольких факторов риска служит лишь рецептом для катастрофы…

«Что бы мы не сделали, рисков не избежать,» вслух подумал я.

Воля зашевелилась.

«Именно,» объявила она, «больше вариантов не может быть плохо.»

Я обернулся к ней.

«Это не означает, что рисками не нужно управлять. Если всё как следует не обдумать, то в итоге мы потеряем гораздо больше, чем несколько десятков сестёр.»

Я уставился на неё сверху вниз и она снова отшатнулась от меня.

«Об этом я и говорю,» вмешалась Виктория «Слишком рискованно приводить силы, которые мы не контролируем в битве.»

Я обернулся лицом к ней.

«Риски можно контролировать и уменьшать. Просто нужна воля, чтобы это сделать.»

Теперь была её очередь, на кого смотреть, что заставило генерала отступить.

Я вздохнул.

«Ситуация накаляется и я понимаю, что мы все находимся под давлением, однако вам нужно уметь держать эмоции в стороне и разбираться с проблемами по мере их возникновения. Колония полагается на ваше руководство. Вы лидеры муравьёв. Убедитесь, что ведёте себя соответствующим образом.»

Очень хорошо. Достойно, прилежно и властно.

«Вау-вау, Старший! Никогда не слышала прежде, чтобы ты так разговаривал!» Ахнула Вибрант.

Чёрт побери, Вибрант! Верни мне мою минуту славы!

Два муравья, мгновения назад спорившие, начали энергично чистить себя в попытке успокоиться. Закончив, Виктория заговорила:

«Так ты предлагаешь, чтобы мы приняли помощь людей?»

Я кивнул.

«Да, но таким образом, который позволит нам контролировать риски наших усилий.»

«И как вы это сделаете?» Вмешалась в разговор Воля.

Я пожал антеннами.

«Просто. Я буду работать с ними и мы сформируем отдельную команду, работающую независимо. Что может пойти не так?»