Глава 349. Провожающие с колыбели

Роль Ухаживающих за Выводком казалась достаточно простой. В конце концов основная суть была в названии. Выводок состоял из не вылупившихся яиц, личинок и куколок, которые представляли собой будущие поколения колонии, а обеспечение самой оптимальной заботы о них было главной ответственностью Ухаживающих за Выводком.

«Как сегодня дела у Выводка, Флоренция?»

«Терезанта? Рада тебя видеть! Много же дней ты провела в академии! У маленьких дорогих занятых личинок всё, как обычно!»

Два члена совета приблизились друг к другу с радостью, излучаемой их антеннами. Два муравья имели мирный и материнский характер, с которым они и вызвались на эту роль, несмотря на невероятное давление.

«Достигнем ли мы нашей цели на сегодня?» Спросила Флоренция свою сестру. «Две сотни детёнышей, две сотни выпустившихся?»

«Думаю, да,» последовал ответ, «мои подчинённые в академии уверили меня, что текущая кучка детёнышей будет готова выпуститься в срок.»

«Замечательно!»

«Согласна!»

Два муравья погрузились в безмолвное молчание, пока шли в комнату выводка около поверхности. Личинки нуждались в тепле для ускорения их роста, так что в дневное время, пока сияло солнце, их перемещали в комнаты поближе к поверхности, чтобы к ночи опустить глубже под землю, где удерживалось тепло. Однако, с продолжающейся волной Ухаживающие за Выводком не желали рисковать своими подопечными на территории Подземелья, так что они спрашивали, не могли ли муравьи маги огня помочь в согревании комнат Выводка.

Две сестры прибыли и были встречены их товарищами ухаживающими, уже погружёнными в работу в комнате. Накладывающиеся насыщающие ауры омывали их и давали обеим небольшую толику радости. Железа ауры была дорогой частью эволюции из касты рабочих до Ухаживающих за Выводком, что казалось пустой тратой, так как сама железа не имела сильного эффекта. Она по своей сути успокаивала и подпитывала маленьких представителей из вида использующего, помогая им расти быстрее и более сильными.

Однако, когда ауры накладывались друг на друга, их эффект становился более заметным. Когда впервые было замечено, что те, кто выросли из комнат с большим количеством ухаживающих, были слегка более развитыми и даже имели несколько дополнительных очков характеристик, колония решила произвести большую кучу Ухаживающих за Выводком для дальнейшего изучения данной касты.

Не было бы преувеличением сказать, что в данный момент, кроме солдат, колония больше всего ресурсов вкладывала в Ухаживающих за Выводком. Для того, чтобы сразиться с кризисом, наступающим на семью, существовала отчаянная нужда в солдатах, однако требовались и специализированные муравьи, чтобы растить их.

Терезанта и Флоренция почистили личинок, пощекотали их и поиграли с ними, прежде чем перешли в другую комнату, проводя обход, чтобы они могли следить за прогрессом каждого члена выводка. Пока они шли по туннелям, другие муравьи уважительно уступали им дорогу, пока взывали к ним ободряющими словами.

«Ухаживающие, усердно работайте сегодня!»

«Как сегодня поживает выводок, Ухаживающие? Могу ли я как-либо помочь?»

«Убедитесь, чтобы эти детёныши вкладывали все свои усилия, Ухаживающие! Мы не хотим ленивых муравьёв в колонии!»

«Шанс этого невелик,» рассмеялась Флоренция.

Ухаживающим за Выводком уступали дорогу, куда бы они не пошли, ничто не должно было помешать их работе. Выводок был будущим колонии, приоритет выращивания выводка над всем остальным был укоренён в муравьиной природе и со сменой вида колонии это не изменилось.

Они лишь стали только более вдумчивыми и расчётливыми в том, как должен проходить этот процесс.

Флоренция и Терезанта собрались в основной комнате выводка, где куколки, финальная стадия развития выводка до того, как они вылезут из своих коконов, получали заботу большой кучки представителей их касты.

«Приветствую, сёстры» позвала их Терезанта, входя в комнату.

«Приветствую, Старшая,» ответили они.

«Были ли какие-либо изменения касательно развития навыка или улучшений?»

Одна их Ухаживающих вышла вперёд.

«Нет, Старшая. Лишь несколько из нас сумели довести Навык Взращивания до третьей ступени, однако никаких новых навыков не было разблокировано.»

«Убедитесь, что тестовые группы содержатся отдельно. Если возможно, на различных сторонах колонии. Нам нужно убедиться, что мы можем исключить причины в случае новых доступных выборов.»

«Конечно, Старшая,» отозвались Ухаживающие.

Темпы изучения системы колонией становились всё быстрее. Тестовые группы для каждой касты рабочих, солдат и ремесленников усердно трудились, стараясь разблокировать новые навыки, испытать варианты слияния навыков и изучить преимущества поднятия ступеней у навыков. Это бы позволило будущим поколениям муравьёв пройти по более надёжной и эффективной тропе развития, так как им не пришлось бы тратить время или усилия, придумывая идеальное строение для их роли.

Флоренция была первой, кто разблокировала навык взращивания, ухаживая за одним из юнцов от самого яйца до детёныша. Подобное было весьма вероятно, когда Ухаживающих было меньше, однако всё равно это было чистой случайностью, что ни один из других рабочих не прикоснулся к этой определённой личинке, кроме Флоренции, пока та не сплела свой кокон, а затем не вылупилась. Навык давал знания и инстинкты для взращивания выводка, превращая Ухаживающих в почти сверхъестественно одарённых нянек. Что в свою очередь заставляло личинок более быстро развиваться и выходить из своих коконов более сильными и умными.

Теперь каждому Ухаживающему в их первый день в касте выдавалось яйцо. Они были уверены, что есть ещё больше разблокируемых навыков для заботы за выводком, которые позволят им ещё более успешно ухаживать за своими подопечными.

Терезанта была той, кто разблокировала навык обучения. Она была одним из членов совета, привлечённых к тренировке новых детёнышей и помощи в их развитии с превращением из детёнышей в эффективных членов колонии. Система обучения юных детёнышей развилась бурными темпами в колонии, был проделан большой шаг с тех дней, когда Старейший передал ответственность двадцатке.

Теперь Академия была уверенной, проверенной, образовательной программой, которая нацеливалась на приведение к максимуму эффективности и результативности. Благодаря усилиям Терезанты было обнаружено, что Ухаживающие играли в этом ключевую роль. Она была первым инструктором, полностью в одиночку проводящим через программу обучения, от чего и разблокировался Навык Обучения. Считалось, что разблокировка была связана с определённым количеством тех, кто получал определённое количество уровней навыков под опекой следящего, однако пока что числа не были определены в точности.

После того, как было разблокировано обучение, был обнаружен навык Ясности Преподавания, позволяющий инструкторам лучше структурировать свои уроки для большей уверенности, что суть была передана во время тренировок. Этот навык был жизненно необходимым и значительно уменьшал время, требуемое для понимания указа Старейшего по сохранению жизней.

Так что Ухаживающие стали ключевой частью Академии, так как им было удобнее остальных потратить свои очки навыков на эти не относящиеся ни к боям, ни к ремеслу навыки.

«Кто бы мог подумать,» обратилась Терезанта к Флоренции, «что наша каста так быстро возвыситься до подобной ключевой роли в колонии?»

Её сестра в согласии опустила антенны.

«Должна сказать, я не ожидала, что мы будем настолько востребованы, или эффективны.»

«Я должна похвалить особую мудрость Старейшего,» признала Терезанта, «только лишь он мог предвидеть, насколько критична роль Ухаживающих за Выводком для колонии.»

«Ох, я с тобой согласна,» сказала Флоренция, «академия, Ухаживающие, колония продолжает расти и развиваться согласно великому замыслу Старейшего. Такое предвиденье, от него захватывает дух.»

Два члена совета торжественно кивнули друг другу, пока каждый из них обязался никогда не забывать невероятное создание, которое, казалось, держало между своих мандибул само будущее. Насколько же им повезло, быть творением такого существа?