Глава 374. Королева выходит вперёд

Колонии удалось с минимальными потерями отойти ко второй из их линий защиты. Каждая из стен была короче предыдущей по длине, что позволяло муравьям собираться ещё плотнее каждый раз, как они отходили назад.

Пока что Воля была довольна прогрессом битвы. После её (слишком быстрого) отдыха, она пришла как раз вовремя, чтобы увидеть отступление своих людей и обговорить с её подчинёнными. Разведчики по большей части служили, как носители сообщений и атакующие на дальнее расстояние. Очень мало муравьёв пало на начальной стадии битвы, однако это может измениться в любой момент. Лидер разведчиков чувствовала печаль от павших на первой стене членов её колонии, она чувствовала эмоцию, с которой ей ещё предстояло смириться. Каждая смерть лишь укрепляла её решимость увидеть падение врага.

Она смотрела сверху со второй стены, пока орда в огромном количестве переходила через первую. Бездумно и не сдерживаясь, орда не прерывалась, чтобы обдумать, что означает сотня метров открытого пространства между двумя стенами. Когда монстры увидели их врагов, ползущих по поверхности следующей стены, они помчали вперёд.

Волна ликования пробежала по антеннам Воли, пока монстры приводили в действие первые ловушки. Это были глубокие ямы, усеянные на дне деревянными кольями. Земля была усеяна трудами касты рабочих. Некоторые из этих шахт были глубже двадцати метров и на дне находились команды рабочих, ожидающие того, чтобы собрать и принести Биомассу в улей для пополнения запасов колонии.

Если эти монстры достаточно глупы, то эти шахты в течении всего дня будут обеспечивать семью Биомассой. Если монстры решат атаковать улей через шахты, то муравьи обвалят туннели и пройдут назад к похожим местам за следующей стеной.

«Повезло, что наши враги настолько глупые, да, Воля?»

Лидер разведчиков развернулась, чтобы внимательно взглянуть на свою сестру Грант.

«И правда,» согласилась разведчица. «Однако я была бы гораздо счастливее, будь их не так много.»

«Довольно скоро такими будем мы,» предсказала солдат. «Исчисляемые неудержимыми тысячами. Мы сможем с лёгкостью давить подобную жалкую кучку монстров.»

«Бросать нам вызов будут не подобные монстры,» высказала несогласие Воля. «Мы будем сражаться против существ, находящихся гораздо глубже в Подземелье. Насколько глубоко мы исследовали местность? На несколько километров? И что с того? Согласно Старейшему, Подземелье в глубину имеет тысячи километров. Кто может сказать, какие противники ждут колонию там внизу.»

«Вот почему нам нужно продолжать совершенствоваться и расти для новых вызовов!» Грант шлёпнула свою сестру по спине одной из своих могучих солдатских ног. Удар заставил менее крупного разведчика слегка прогнуться.

«Может сосредоточимся на происходящей битве?» Дёрнувшись, отвлекла Воля более крупного солдата.

«Хорошая идея,» кивнула Грант и обернула своё внимание обратно к несущимся вперёд монстрам, продолжающим попадать в бесчисленное количество ловушек на их пути ко второй стене.

Муравьи уже начали следующий кислотный обстрел. Разведчики, опустошившие прежде свои резервы, вернулись, чтобы выпустить свежий продукт, который они произвели, пока велась битва на первой стене.

Воля с удовлетворением наблюдала за данным хаосом. Ко времени, как масса существ достигнет последней стены улья, тут останутся лишь Кроко-Звери. Когда у колонии наконец-то появится шанс попировать на этих Кроках, то Воля будет первой в очереди на укус.

Как раз когда она приготовилась выпустить свою собственную кислоту на врага, как бы мало она не имела при себе, она ощутила перемену, прошедшую по колонии. Тихие волны эмоций прокатывались по обороняющимся. Они замерли, не издавая ни звука, даже пока продолжали переживать оборону их дома.

Муравьи не успокоились, уснули или смирились. Как раз наоборот. Внутри каждого муравья, защищающего стену, загорелась искра, наполнявшая жаром всё их тело. Они были замершими и тихими, потому что у них появилось чувство, что если они резко пошевелятся, они больше не смогут сдержать безумную энергию, кипевшую внутри них.

Воля могла ощутить её внутри своего панциря. Её кровь мчалась по её телу и спешила к мозгу, вызывая у неё легкомыслие. У неё было чувство, будто её силы стали неисчерпаемыми, как будто она могла сражаться весь день. На самом деле, если бы она не сражалась до этого, то она могла бы сойти с ума от не имеющей выхода энергии!

Что происходит?! Гадала она.

Ей не пришлось долго думать над этим. На вершине улья позади неё она увидела то, от чего её дух воспарил, пока сердце падало в коготки. Вначале появились длинные антенны, затем могучие, удлинённые мандибулы, а следом за ними тяжело бронированная и могучая голова самого большого и самого прекрасного муравья, которого когда-либо видела Воля. Сильные широкие ноги проходили вдоль тела. Королева стояла на вершине её улья и осматривала тех, кто пришёл, чтобы атаковать её детей.

КЛАК!

Один щелчок этих могучих челюстей отправил волну эмоций сквозь каждого из её детей. Её ярость и отвращение к врагу передались от этого жеста и каждый член колонии ощутил огромный порыв, охвативший их мысли.

Мама была здесь!

КЛАЦ!

Колония, не сговариваясь, ответила своей Королеве. Больше тысячи солдат, разведчиков и магов на поверхности, как один, клацнули своими челюстями. Звук был резким и пронзительным, будто захлопывание тысяч дверей.

Её величество было ясно видно в каждой детале её позы, Королева смотрела сверху вниз на своих детей и ощущала, как бьётся сердце от переполняющих её эмоций. Какие же они хорошие дети. Она будет защищать их до своего последнего вздоха!

Даже пока её инстинкты требовали от неё ликования из-за присутствия её Королевы, Воля могла лишь страстно надеяться, что её мама не спустится вниз с улья.

Оставайся там, будь в безопасности, вернись обратно вниз, позволь нам позаботиться о тебе, оставайся там, будь в безопасности, береги себя, оставайся там!

Она снова и снова в своих мыслях умоляла Королеву, однако она знала, что от этого не было никакого толку.

Мама пришла ради своих детей.

КЛАК!

И снова Королева, щёлкнув, сомкнула свои мандибулы, и на этот раз она двинулась вниз с вершины улья. Позади неё появился рой солдат, магов и даже ремесленников, выбежавших из улья и поспешивших вперёд, чтобы окружить свою Королеву.

КЛАЦ!

Колония ещё раз ответила ей и на этот раз они не остановились, ритмично клацая своими мандибулами, пока Королева проходила от улья до линии фронта.

КЛАЦ! КЛАЦ! КЛАЦ! КЛАЦ!

С каждым разом, как они закрывали мандибулы, звук становился громче. У самой Воли было чувство, будто её челюсти могут сломаться, однако она не могла остановиться. Она одновременно тряслась от страха и трепетала от радости. Королева была тут! Королева была здесь!

Монстры орды спешили вперёд, не обращая внимания на оглушительный грохот, издаваемый из-за вершины стены перед ними. Они лишь знали о том, чтобы мчаться дальше, как того требовали инстинкты. Однако когда они достигли стены и начали взбираться, то обнаружили, что кое-что изменилось.

Королева вышла вперёд и муравьи больше не сдерживались.