Глава 409. Время Туннелей

Мои мандибулы громко сомкнулись и ещё одна массивная многоножка встретила свою быструю гибель.

С одной стороны Тини прижимает к земле гниющего кролика и неоднократно бьёт его по голове, пока тот не прекращает двигаться, а с другой Кринис продолжает творить свою тёмную магию над достаточно невезучими, чтобы угодить в её хватку, существами.

[Всё под контролем, команда?]

[ОРААА!] И в моём разуме, и вслух взревел Тини, пока его кулаки заканчивали свою работу.

[Да, Хозяин. Эта низкоуровневая грязь через мгновенье уйдёт с вашего пути. Не утруждайте себя ими]

[Они как бы и не вызывают проблем]

[Просто оставьте их мне! То есть… нам]

[Эм… ладно]

Мне может кажется, но у меня такое чувство, будто Кринис стала в последнее время немного напряжённой. Она всегда была малость… на грани. Однако после битвы с Гарралош она усердно бьётся за каждую каплю опыта, которую она может получить своими ужасными зубчатыми конечностями.

[Насколько ты сейчас близка к эволюции, Кринис?]

[… Мне нужно ещё шесть уровней]

[Не волнуйся ты так по этому поводу. Оглянуться не успеешь, как мы тебя доведём до двадцатого уровня. Ты отлично справляешься, нет нужды загонять себя]

[Да, Хозяин]

Могу сказать по угрюмому узлу, сделанному её щупальцами, что она недовольна. Тини всё ещё разминает свои руки и жадно высматривает окружение в поисков того, что можно избить. Я не могу не вздохнуть. Оба моих питомца ощущают жажду силы. Я могу это понять, теперь, когда я достиг пятой ступени, моя сила взлетела ввысь. Кринис не хочет чувствовать себя бесполезной, да и у Тини нет желания остаться позади.

При подготовке мне нужно наложить свои руки на какие-нибудь ядра подходящего уровня. Тини понадобится превосходное ядро, кто знает, где я могу наложить свои мандибулы на одно из таких. У Кринис же, думаю, всё будет хорошо с эволюцией особого ядра. Попытка поглощения превосходного ядра на её ступени может быть не безопасной.

[Давайте продолжим осматриваться. Мы уже должны быть близко к лесному пространству]

Мы втроём потратили немного времени на свою очистку, изучая наших сражённых врагов ради ядер, которые можно поглотить, и поедая малую часть Биомассы перед тем, как пойти дальше. Я постарался вернуться в то место, где видел Формо, так как это было бы очевидным местом, чтобы начать поиски. Мы три дня прорывались по извивающимся туннелям, взяв небольшой перерыв на сон после первых пятнадцати часов, чтобы восполнить силы.

Мы далеко от колонии и поддержка от Сборщика начала уменьшаться. Я честно удивлён, что она распространяется так далеко, в конце концов я прошёл длинный путь. Возможно дальнейшие мутации на увеличение дальности будут держать меня на связи с моими сёстрами на действительно невероятном расстоянии. Это пища для размышлений.

Туннели перед нами снова тёмные и давящие, исходящий от стен свет вернулся к приглушённому сиянию. Нагромождения зазубренных камней отбрасывают под странными углами острые тени, а постоянные крики монстров сменились приглушённым шумом и укромными сражениями, которые напоминают мне о тех, что были в моей ‘юности’.

Уровень маны всё равно выше, чем он был в момент моего рождения, однако мы вернулись к гораздо более комфортному состоянию дел. Путешествие определённо более приятное, чем было раньше. Наше трио продолжало идти вперёд по туннелям. Я сосредотачиваюсь на антеннах, пока мы идём, удостоверяясь, что я стараюсь замечать каждое прячущееся существо. Пробег через все эти туннели творит чудеса над моей картой туннелей, пока я дополняю всевозможные новые территории. По мере того, как этот крошечный кусочек Подземелья продолжает раскрываться на карте в моём разуме, а тысячи более маленьких и больших туннелей извиваются во всех направлениях с кажущимися бесконечными разветлениями, приходит понимание запутанности Подземелья.

Оно большое. Действительно большое.

Погодите секунду… щупальца?

[Осторожно, Хозяин!]

Из своего традиционного места для путешествий на моей спине Кринис выпустила несколько щупалец, чтобы схватиться за ближайший каменный столп и оттащить меня в сторону, как раз в тот миг, как другой набор щупалец проносится по воздуху в том месте, где я был всего мгновение назад.

[Кринис?! Какого чёрта?!]

[Это не я!]

Я задумался на секунду.

[Ещё одна Желейная Пасть?!]

Я медленно отреагировал, так как когда я вижу щупальца своим чувством будущего, я их игнорирую. В конце концов они всегда были от Кринис!

[ГРРРРР!]

Как раз в тот миг, как я осознал, что меня атаковали, Кринис издала что-то решительно не-Кринисовское, похожее на крик ярости.

[Кринис, что -]

Прежде, чем я вообще мог спросить, что не так, выплеск тёмных щупалец в узком туннеле полностью закрыл моё поле зрение. Почти чёрные щупальца извиваются по воздуху в нашу сторону и Кринис с гневным визгом запустила себя вперёд, отбросив себя с моей спины и резко расширяясь.

Туннель за секунды заполнился извивающимися конечностями и мне всей жизни не хватит, чтобы сказать, какие щупальца какому существу принадлежат. Тини и я держимся немного позади, не в силах понять, куда именно нам стоит атаковать.

[Кринис, ты в порядке?!]

[УМРИИИИИИ!]

Бррр! Что-то в этой ситуации действительно залезло Кринис под рёбра. Желая помочь своему питомцу, я карабкаюсь на стену туннеля, стараясь получить точку зрения получше. Пока мои коготки держатся за камень, я ощущаю небольшую сложность в том, чтобы удерживать свою недавно увеличившуюся тушу над землёй.

Блин! Эти масса и размер действительно тянут меня вниз. Буквально!

Сжав свои мандибулы, я поднимаюсь и встаю вверх ногами, чтобы попытаться прорваться вперёд. К несчастью туннель передо мной всё так же полон щупалец. Основное тело Кринис проталкивается вперёд по туннелю в сторону схватки, страстно желая сократить расстояние, и я решил поступить точно так же.

Поехали, испытаем нечто новое. РЫВОК силы вверх ногами!

Мои ноги закричали от нагрузки, когда я активировал свой навык рывка, пока висел с потолка вверх ногами. Менее чем через секунду я врезался в стену из извивающихся конечностей, своими габаритами и набранной скоростью я оттолкнул их с дороги. А за ними передо мной предстало то, что я не ожидал увидеть.

Похожий на Кринис, но так же отличающийся, монстр выглядит как тёмный цветок, сделанный из тени и щупалец. Толстые, похожие на лепестки, конечности, крутятся вокруг центра, представляющий собой гигантскую влажную пасть, удерживаемую похожим на стебель столпом конечностей. ‘Голова’ этого монстра цветка качается из стороны в сторону, пока всё большее количество щупалец происходит из его тела, чтобы сразиться с моим питомцем.

Эта штука более эволюционировашая, чем Кринис?!