Глава 423. Мир Теней

И пусть здесь крайне холодно и темно, всё будет замечательно, когда колония расширится вниз, чтобы захватить это место. Новая местность, новая граница, подчинившаяся превосходящей силе муравьёв. Я ощущаю небольшую вину, оставляя семью позади, однако ситуация была немного странной после моей эволюции. Шёпоты, которые я слышал, благоговение, которое я начал получать, мне было от всего этого не комфортно. Похоже что это было подходящее время для небольшой разлуки. Возможно спустя некоторое время, странная охватившая атмосфера рассеется. И может быть я смогу разобраться в последствиях бытия образцом совершенства колонии. В конце концов я ‘юный’. Могу предполагать, что когда я в следующий раз эволюционирую, мне дадут вариант для ‘взрослого’ образца совершенства колонии. Это может быть превосходной эволюцией, или даже обычной. И какие будут последствия этого? У меня уже есть железа коллективной воли, тот странный кристалл из плоти. Я ещё один получу? Или что-то другое? А странные шёпоты, которые слышу. Что это, чёрт побери? Я не хочу особо думать об этом, я бегу от выводов. Полагаю, в какой-то момент мне придётся перед ними предстать.

Но не сейчас! Прямо сейчас у нас есть новый мир для исследования! И что это за странное место!

В нём на удивление тихо с точки зрения активности, пока мы продолжаем довольно быстро проходить во второй слой. С каждой прошедшей секундой моё чувство маны всё больше привыкает к ориентированию в этих клубящихся массах тёмной маны. Это почти как идти во время морозного урагана. Вместо града и мокрого снега, падающего сверху, здесь происходят приливы и отливы Теней, которые подобно туману следуют за ветром. Кроме того, что здесь нет ветра. Как жутко. У меня начинает появляться ощущение, будто я под водой, погружаюсь в Теневое Море.

И ландшафт по мере нашего продвижения начинает менаться. Например, камни становятся странными. Они закручиваются и извиваются в случайных направлениях. Вместо обычных сталагмитов и сталактитов они создают жуткую геометрию. Острые углы и неожиданные изгибы создают странные формы, которых нельзя найти ни в каком-либо месте природы, которое я мог бы описать. А между самими камнями начинают проскакивать зачатки экосистемы.

Пока мы продвигаемся вперёд, Тини бредёт рядом со мной, плечи огромного обезьяна неловко сжимаются, пока он всматривается в туннель. Кринис на моей спине по прежнему похоже проживает лучшие моменты своей жизни. Её новые ‘руки’-щупальца счастливо машут в воздухе, почти как будто они тянутся сквозь плотную магию тени, или она шевелит в ней своими ‘пальчиками’.

Небольшие движения между камнями на нашем пути являются первой подсказкой для меня, что здесь есть новые формы монстровской жизни. Я подбираюсь ближе и поражаюсь тому, что вижу. Он выглядит почти как коралл. На каменном полу в начале он кажется нагромождением камней, размером возможно с баскетбольный шар, однако крохотные листовые веточки простираются через дыры в камне, чтобы легонько дёргаться по воздуху. Он был бы почти что очаровательным, если бы не пристальные глаза, покрывающие половину стебля, и рты, полные острейших клыков, располагающихся друг над другом. Когда я приблизился, легонько машущие веточки вмиг отступили в камень, всё, что осталось, это кажущийся невинным кусок камня с неявными отверстиями.

Ну, при условии, что они не станут больше, не думаю, что это станет проблемой. Погодите, я только что накаркал?

Пока я размышляю, насколько же ужасной была бы огромная версия этого существа, моё внимание привлекло внезапное движение теней вокруг меня. Для моего чувства маны это выглядело как маленькие водовороты, крутящиеся в воздухе. Мои глаза же ничего не видели. Как любопытно…

И тут из воздуха выскочило пять теневых зверей.

[Ё моё! Враг атакует!]

Я крикнул своим союзником, будучи в неуверенности, в курсе ли они о нападении, и могу видеть, что в случае Тини я был прав. Обезьян выглядит растерянным, пока его голова крутится влево и вправо, а сам он вглядывается. Кринис, конечно же, была прямиком в своей стихии. Будучи ещё более чувствительной к переменам в мане, чем я, она уже подняла свои щупальца и они неслись в сторону этих зверей, пока они начинали достигать нас.

Я могу прочувствовать полученный удар ещё до его свершения, а мои рефлексы абсурдно быстрые, так что я изогнул тело в сторону и представил идеальный угол панциря для теневых когтей, которыми атакует ведущий зверь. От алмазного панциря, не имеющего себе равных как по твёрдости, так и по блеску, полетели искры.

Зверь зарычал, его искривлённая пасть из резиновой теневой плоти исказилась от провала его внезапной атаки. Слишком поздно сожалеть, парниша! Испытай мои могучие мандибулы!

ХРУСТ!

Поленившись даже активировать навык атаки, я сомкнул свои мандибулы, в полной мере ожидая разрывание теневой плоти между моими закрывающимися челюстями от силы моих смыкающихся челюстей. Пусть даже я видел, как это произошло, я не был уверен, что верил в это! Теневой зверь втянул ногу внутрь своего тела и попросту вытянул её снова в другом положении! Они могут так делать?!

С какого момента?!

[Что-то не так! Раздавите их!]

«РОООААААА!»

Тини взревел от ярости, пока один из зверей подскочил снизу и замахнулся на его спину когтями, пролив кровь. Не желая это так оставлять, его губы разошлись, чтобы показать острые клыки летучей мыши, а его массивные руки замахали по воздуху. Одно существо было недостаточно везучим, чтобы оказаться в этой мясистой ладони и Тини с криком радости сомкнул свой кулак, захватив добычу. И она отнюдь не приглядна. После того, как он поднёс монстра к своего лицу, чтобы зарычать на него, Тини отошёл назад, дабы изо всех своих сил вбить монстра в землю. После такого не возвращаются. И плевать, какие модные фокусы у них есть.

Странные увёртливые способности, демонстрируемые монстрами, причиняют некоторые проблемы Кринис. Каждый раз, как её щупальца хватаются за одного из них, они видоизменяются и переформируют свои тела так, чтобы сбежать. Однако она быстро учится. Каждое существо начинает настигать несколько щупалец, хватая их одновременно за несколько мест. Звери не способны меняться достаточно быстро, прежде чем появляются зубцы и начинают разрезать их на части.

После этого мы довольно быстро прикончили остатки зверей. Битва была поучительной. Ясно, что теневые монстры здесь наслаждаются преимуществами, которых в других условиях у них нет. Интересно, кто ещё может вылезти на нас?