Глава 431. В глубине

Монстр мечется туда-сюда, пока я гонюсь за ним со своим огнемётом. Ха! Это потрясающе! И я не осознавал, насколько был замёрзшим, пока передо моим лицом не вспыхнуло огромное пламя. Ууупс! Нужно быть осторожным, чтобы не обжечь антенны! Я дёрнул своими двумя органами чувств до того, как они погрузятся в опасную низину струи пламени. Мана бурными темпами вытекает из моего ядра, однако своими ногами я поглощаю кучу энергии. Что интересно, то, что сосётся через мои ноги, это мана стихии тьмы, однако, когда она прибывает к моему ядру, то меняется обратно в чистую изначальную ману. Мне кажется, ядро неспособно принять никакую другую ману, кроме незапятнанной очищенной маны.

К счастью мои запасы восполняются так же быстро, как и тратятся, что означает, что благодаря усердной работе моих двух подмозгов, я целую вечность могу поддерживать огнемёт! Гвехехехех!

Гори, детка, гори!

Я прыгаю влево и вправо, по все стороны стреляя в монстра струёй пламени, пока он пронзительно визжит и кричит. Всё существо дрожит, пока огонь сжигает его странное тело. Жарься, наглый монстр! Гори в пламени твоей собственной смекалки! А ещё моём. Я не хочу, чтобы ты думал, будто я не принимаю участие в этой ситуации, я ещё как принимаю. И получаю от этого огромное удовольствие.

Как оказалось, огонь был Ахиллесовой пятой этого существа. Тело, которое мы прежде так старались повредить, теперь воспламенялось, буквально развеиваясь пеплом на ветру. Монстр тает везде, где касается огонь, а воздух заполняется запахом жжёной плоти.

Спустя ещё десять секунд с монстра было достаточно. Все пузыри задвигались прочь от нас, раскрывая камень и почву туннеля, которая была скрыта под ними. Они резвее, чем когда монстр только просыпался, но всё же существо не очень быстрое. К счастью для нас.

[Не отпускайте, ребят! Нам нужно его уничтожить, заполучить ядро и попировать на Биомассе!]

[Согласна!]

[Харрр!]

Мои по прежнему воспылавшие (хех) питомцы жаждут преследовать существо, пытающееся сбежать. Радостно поддерживая мой огнемёт активным, мы преследуем половину монстра по туннелю в направлении, из которого пришли. Поджарив все его куски, мы развернулись и поспешили догнать другую половину, по прежнему занятой убеганием по туннелю. Сжечь сосунка!

Выкуси! Хотел устроить нам засаду? Хотел попировать над этим невероятным алмазным покрытием? Без шансов! МУАХАХАХАА!

От монстра после прожарки до корочки мало что осталось. А то, что осталось, также не выглядит аппетитно. То, что изначально казалось крохотными пылинками, оказалось скорее жидким, чем нет. Каждая отдельная частичка это крохотная доля теневой плоти, которую существо каким-то образом способно раскладывать и контролировать даже без связи с основным телом. Это нечто, невиданное мною прежде, и определённо крайне жуткое. Все эти останки это мутное влажное месиво Биомассы, которую мы нехотя съедаем.

[Венатор Атраменто, Чернильный Охотник (V). Этот монстр использует свою способность рассредотачивать своё тело, чтобы охотиться на ничего не подозревающих жертв. Его чрезвычайно трудно победить физическими усилиями, у существа ужасающая способность охотиться на тех, кто слабее его]

Ох, уж наверняка. Когда он напирает на кого-то сильнее его, то его поджаривают и съедают! А ещё Биомасса оказалась довольно богатой. Её не так много, как нам хотелось бы, но мы её поделили. Итоговый сюрприз случился, когда мы подошли к окончанию трапезы.

[Обнаружено совместимое ядро. Желаете ли вы поглотить его, или восстановить монстра?]

Хмм. Думаю, мы можем отложить его на потом. Я позволил Тини взять ядро. Он засунул его куда-то в свою шерсть, не совсем уверен как, в один момент оно в его гигантской руке, а в другой он тянется к подмышке и ядро пропадает. Ну да ладно, я не против. Существо правда было пятой ступени? Интересно. Полагаю, это объясняет то, насколько странным он был. Если бы он оказался второй или третьей ступени, то я был бы в ужасе от того, каким он мог стать спустя ещё несколько эволюций.

Немного отдохнув, мы продолжили наше путешествие по этому туннелю. Что забавно, здесь в этой области туннеля не так много других монстров, вероятно они пали добычей нашего друга охотника. Довольно быстро мы вернулись в основной туннель и я решил, что мы будем придерживаться одной стороны и идти вдоль неё. Туннель продолжает идти вниз, однако пусть мы и спускаемся, движемся мы в направлении колонии. Как только мы расположимся под нею, я планирую подняться по туннелям, разведать местность и воссоединиться со своей семьёй. Таким образом я смогу выследить любые угрозы и опасности для колонии, когда они начнут наступление на второй слой.

Спустя несколько тяжёлых битв и целой кучи простых, думаю, мы готовы посмотреть, что этот Слой на самом деле готов предложить. Я хочу попасть в пространство, увидеть, что мы можем увидеть. Продолжили мы наше путешествие на следующий день. Нам пришлось пройти в боковой туннель и выкопать проём, чтобы отдохнуть. Чудесные объятья ступора были самыми желанными для меня, и я спокойно уснул, зная, что Кринис присматривает за мной.

Естественно мне пришлось заниматься Тини перед тем, как я смог отдохнуть, а затем ещё раз, когда проснулся. Агрессивная мана по-прежнему бушует в его теле, постоянно вызывая повреждения. Благодаря непрекращающимся стараниям мой навык исцеления слегка улучшился, однако не достаточно, чтобы увеличить единственное, что я могу придумать для разрешения ситуации, ступень навыка. Так или иначе, мы, готовые и посвежевшие, продолжили свой путь, сражаясь тогда, когда вынуждены, и аккуратно избегая множественные фигуры ядовитых растений, которые становятся всё более и более распространёнными.

Спустя ещё шесть часов спуска мана в воздухе ощутимо изменилась. Наш туннель извивался то туда, то сюда, но всегда направлялся вниз. Я заметил, что несколько туннелей сходились вместе, соединяясь, и, подозреваю, что я знаю причину. Мы осторожно, навострив все органы чувств, шли дальше, и довольно скоро пол туннеля опустился, а потолок возрос до невероятной высоты, и огромные просторы невероятно плотной тёмной маны распростёрлись перед нами, будто океан под водой.

Это… не то, чего я ожидал.