Глава 458. Изменившиеся обстоятельства

Признаю, Беорам, это то, что меня очаровывает. Ты не чувствуешь того же самого? Такие короткие разговоры имели такие далеко идущие последствия. Две отдельных, крайне разумных, высокоуровневых личности в позиции власти и уважения вошли в контакт с этими древними машинами для убийств (я знаю, что ты считаешь это кощунством, однако давай не будем оспаривать факты. Йаррум проглотил предположительно по крайней мере сотни тысяч из нашего вида) и всё изменилось! Они оставили свои прошлые должности и начали работать против (во многих случаях) своего собственного народа, рискуя понести гнев невероятно могущественного Глубинного Легиона на свои головы!

Во имя доброго имени Пангеры, о чём они говорили? Ох, я знаю, что ты скажешь, Беорам: «Мы знаем что именно они говорили, это в книге Красной Правды» и закатишь передо мной глаза, как ты всегда это делаешь. Но ты должен признать, что нет способа убедиться в полноте откровений книги. Что-то могло быть не описано! Откуда тебе вообще знать? Ты не можешь слепо и бездоказательно предполагать, что автор был хорошим и надёжным рассказчиком! И когда эта книга буквально описывает разговор между двумя естествами, невозможно подтвердить что-либо из этого! А теперь не посылай мне ещё одно письмо, полное твоих угроз и чуши о неуважении! Я восемьдесят лет был членом Культа! Заметь, восемьдесят лет в поле, и, должен добавить, я не теоритезирую и преувеличиваю, как некоторые. Моя преданность делу не подлежит сомнению. Всё, чего я прошу, это чтобы ты серьёзно подходил к данному вопросу.

Я просто не могу представить, какую форму принял тот диалог. Естественно здесь была вовлечена магия разума, но была ли тут манипуляция с какой-либо стороны? Обе личности были (согласно докладам!) среди самых могущественных и высокоуровневых пользователей магии, которых произвело наше уважаемое общество, определённо способные на психическую войну. Но опять же, древние были абсурдно сильными существами, подобные богам. Даже если магия разума и не была сильной стороной Вечного Червя, нельзя исключать, что он мог доминировать над разумом смертного.

Ничего не поделать, Беорам, меня не излечить от этого страстного любопытства. Я горю от желания узнать ответы на эти невозможные вопросы! К сожалению, большинство моих соотечественников разделяют твой собственный (крайне ненаучный) недостаток прилежности по этой теме. Святые тексты должны подвергаться тому же самому уровню академического изучения, что и другие работы, если не ещё большему! Твои продолжающиеся отказы увидеть это настоящий пункт, выступающий против твоей академической репутации! По-крайней мере для меня.

Письмо от Учёного Порана Алакта к Беораму Саллис’тану в 1432 году П.К.

—————————————————————————————————-

Гранин брёл по коридорам укрепления Круга Формирователей, всё ещё потрясённый от своего путешествия, будучи зажатым в мандибулах гигантского муравья. К счастью существо обладало достаточным количеством контроля, чтобы не пронзить его истинную кожу. Гранит может и не самый дорогой материал для замены, что было одной из причин, по-которой Гранин сделал такой практичный выбор, однако ходить среди соотечественников с повреждённой кожей было бы по крайней мере постыдно.

Он мог быть благодарен … возможно благодарен слишком сильное слово… он мог признать, что Бальта наконец-то увидел свет и отступил прежде, чем выступил против двадцати Формирователей, которые поспешили их встретить. Он не был уверен, что это произойдёт, особенно после того, как его смочили в кислоте. Битва в туннелях между воинами и Формирователями стала бы по крайней мере крупным пришествием. Но всё же, взгляд плохо подавляемой ярости на лице Бальты, пока он был вынужден отступать, заставил Гранина усомниться, что они в последний раз слышали о подобном. Вне всяких сомнений старшие Формирователи были взволнованы этой проблемой, а культ станет покачивать головами из-за нежелательного внимания.

«Гранин Лазус прибыл, чтобы увидеться с Ведущей Троицей.» Он подошёл к широким и выделяющимся двойным дверям из полированного камня, огранённых тёмными деревянными балками.

По обе стороны от двери стояло два высоких Формирователя Голгари в церемониальных мантиях, спущенных до пояса и оставлявших верхнюю часть тела открытой. Они, как один, развернулись, чтобы открыть двери, их руки вцепились в сам камень и их могучие фигуры с лёгкостью переместили вес. Внутри был со вкусом обставленный кабинет, тусклый во многих смыслах, кроме длинного стола, который занимало три немолодых Формирователя, перед которыми были куча бумаг и раскрытых книг.

«Ах, Лазус. Приятно снова тебя увидеть.» Заговорила женщина в центре, Иретта Пламин.

«Пламин, приятно увидеться, как и всегда.» Как бы он не старался, его голос вышел ломким и уставшим. У него никогда не получалось хорошо общаться с теми, кто имел власть. Возможно это и было причиной, почему он остался в средних рядах.

«Здесь ты можешь говорить свободно, Лазус. Культ решительно сделал свой ход, чтобы убедиться, что каждую позицию в этом месте занимали наши люди.»

Гранин был впечатлён.

«Это должно быть потребовало множество одолжений»

«Конечно потребовало, однако главенство культа решительно уверено в том, что настало время для смелых действий.» Заговорил угрюмым голосом сморщенный Формирователь слева от Пламин. «То, чего нам прямо сейчас не требуется, так это ненужного напряжения с проклятым Кругом Воинов! О чём ты думал?!»

Чёртов муравей!

«Думаю, вы обнаружите, что это не было моей идеей провоцировать или атаковать Воина Лидера во время похода, Гравус. Захваченный нами образец самостоятельно принимал все подобные решения.»

Ориден Гравус, настолько старый, что его истинная кожа начала крошиться, снисходительно махнул рукой.

«Звучит так, будто это существо более проблемное, чем оно того стоит!» Объявил он. «Нам стоит скормить его одному из наших более многообещающих образцов и покончить с этим!»

«Не нужно спешить,» мягко высказался третий член троицы. «Судя по полученной нами информации, интеллект существа крайне многообещающий, а ещё это перерождённая душа. Это не то, что мы должны так просто отбрасывать.»

Самый молодой член троицы и обычно самый разумный, Биритит Крайслас попыталась стать примирителем. Это роль, на которую она хорошо подходила.

Гравус фыркнул.

«Эти чёртовы ящерицы не узнали бы хорошего камня, даже если мы бросим его им под ноздри. Скажи мне, Лазус, как ты думаешь, чего стоит это существо?»

Гранин очевидно напрягся и Пламин вмешалась, чтобы успокоить его.

«Особо не переживай, Формирователь Лазус, судьба существа, которое ты захватил, не будет полагаться лишь на одни твои слова. Мы будем вести процесс как можно лучше в эти тяжёлые времена. Оно получит собеседование и оценку, прежде чем троица примет решение.»

Немного успокоившись, Гранин поделился своими искренними мыслями.

«Существо непростое. Скрытное, недоверчивое и регулярно укрывающее информацию. Большую часть из этого можно соотнести к внезапной и грубой манере захвата, которая превзошла все обычные протоколы.»

Громкий горловой звук раздался от Гравуса, именно он был тем, кто уполномочил эту миссию и её условия.

«Так или иначе, я нахожу монстра на удивление способным. Он определённо не боится стычек, имеет обширную вариацию мутаций и Навыков, даже владеет высоким уровнем формирования ядра, которое использовал, чтобы вырастить двух весьма грозных питомцев.

«Питомцев? Пустая трата ресурсов, нет сомнений!»

«Формирователь Гравус. Как первая в этой троице я прикажу тебе придержать свой язык, если ты продолжишь перебивать,» кончилось терпение у Пламин.

«Как я говорил. Питомцы, их двое, впрочем один из них пропал и мы не смогли определить, куда он ушёл. Само существо отказывается говорить хоть слово по этому вопросу.»

«Вряд ли это имеет значение, если ему не удалось пройти через врата,» снисходительно сказала Пламин.

«Верно,» согласился Гранин. «Я упомянул о питомцах, чтобы указать на широкую вариативность возможностей, которыми обладает существо. Продемонстрированные магические навыки также весьма развиты и я знаю, что оный многое вложил в развитие способностей в данной области. Вообще-то во время диалога я узнал, что у оного несколько мозгов…»

«Разве использование соответствующего навыка не было бы более эффективно?» Спросила сбитая с толку Крайслас.

«Было бы, но оный … не имел представления о Навыке, пока я не задал тот же самый вопрос.»

«Похоже что этот монстр имеет ряд любопытных способностей. Мне интересно взглянуть, как оный выступит в предстоящих испытаниях.»

«Испытаниях? Что именно здесь планируется, Пламин?»

«Культ решил, что у нас кончается время. Скоро должен возвыситься новый древний, если мы исполним наше предназначение и выйдем за грани этого мира.»

«Что?! Разве это не слишком неожиданно?!»

«Мы верим, что это так. Все наши кандидаты будут подвергнуты тестам. Мы должны получить итоговый образец, на которого мы бросим все наши силы!»

«А что с остальными?»

«Поддержат собой пылающий огонь.»