Глава 510. Ужас

Было непросто объяснить, откуда они это знали, однако они знали. Дразнящее чувство, будто бы их разумы были связаны через огромное пространство с чем-то, собирающим все эти мысли, как водоворот желаний и потребностей колонии. В тот момент, как Вибрант расположила ногу в пределы его досягаемости, она могла прочувствовать это.

«Наконец-то!» С восторгом закричала она, с энтузиазмом хлопая своих последователей вокруг неё. «Этот глупый Старейший действительно далеко ушёл, однако недостаточно, чтобы сбежать от нас!»

«Прошу, Вибрант,» поступил резкий шёпот от генерала из её отряда. «Не так уж мудро отсылаться к Старейшему, как к глупому! Или предполагать, что Старейший убежал.»

«Ты странно мыслишь, Эмелианта,» заверила свою надёжную последовательницу Вибрант. «Поэтому ты мне и нравишься.»

По прежнему не привыкшая к наличию имени, Эмелианта оказалась между радостью признания её лидером и страхом оказаться в беде из-за его непочтительности.

Она переживала слишком сильно, что крайне веселило Вибрант, так как она сама совсем не переживала.

«Прекращай приставать по пустякам! Если ты продолжишь вот так тянуть антенну, то я заберу назад твоё имя.»

Эмелианта замерла.

«Ты можешь это сделать?» Прошептала она.

«Что? Нет! Блин, тебе нужно немного расслабиться. Пойдём убьём несколько монстров. Мы почти уже добрались!»

Сказав это, Вибрант рванула на невероятной скорости, оставив Эмелианту и остальных из её отряда глотать пыль. Это было отношение, к которому они к этому моменту привыкли, так что поспешили догнать её, менее физически способные касты забрались на спины солдат и разведчиков четвёртых ступеней, дабы поспевать.

Зная, что за ней следуют, Вибрант не бежала изо всех сил, вместо этого с удобством мча в сторону передних рядов, её связь со Старейшим росла с каждым шагом. Она прошла долгий путь, чтобы принять участие в этом конфликте, и не собиралась его оставлять, пока не получит кусочек кого бы то ни было, кто встал между ними и Старейшим.

Она была в совершенно другой области, когда молва, что обнаружен Старейший, распространилась по Колонии. Один муравей передавал её другому, и сообщение пронеслось на сотни километров в самые глубочайшие туннели и самые защищённые ульи. Одновременно, без всякой нужды обсуждений, весь процесс расширения Колонии остановился, пока муравьи начали перемещаться на этот новый фронт. Обычные дела Колонии, конечно же, продолжались, однако каждый муравей, не предназначенный для производства, взращивания или кормления выводка пробирался по туннелям, двигаясь на восток. Только на восток. Как одна струйка превращается в поток, так и Колония двигалась, пока одна группа сталкивалась с другой, чтобы вместе столкнуться со следующей.

Теперь тысячи сестёр хлынули по туннелям в пределы досягаемости Старейшего, каждая горела внутренним пламенем, становящимся всё ярче по мере приближения.

К счастью совет сделал свой шаг и взял всё в свои мандибулы.

«Погоди-ка, Вибрант. Есть секунда поговорить?»

Вибрант с шумом остановилась, почва и камни взлетели, пока коготки впивались в них.

«Хэй-хэй! Разве же это не Тихоня! Ты выглядишь… по другому.»

Разведчица гордо шевельнула своими антеннами.

«Всё отлично! Четвёртая ступень принесла несколько неожиданных сюрпризов. Мы по прежнему пытаемся продумать оптимальные пути, которым будут следовать остальные, просто это занимает больше времени, чем мы думали.»

«Пока мы делаем всё прилежно, Колония будет процветать.»

«Именно.»

Новая форма лидера разведчиков была больше прежней, однако не сильно. Её затмевали некоторые солдаты четвёртой ступени, которых прозвали майорами. Она же была более гладкой, более обтекаемой, а её глаза стали более тёмными. На самом деле почти что появлялось впечатление, что она сливается с камнем позади неё. Её антенны представляли собой другое крупное изменение. Гораздо более длинные и ощетиненные тонкими волосами, они выглядели, будто были в несколько раз более чувствительными, чем прежде.

«Я просто хотела остановить тебя до того, как ты пойдёшь шуметь. На линии фронта деликатная ситуация, мы не можем двигаться так, как пожелаем.»

«Почему нет?» Задала вопрос Вибрант.

Двигаться с осторожностью было не совсем в её стиле, однако она была вынуждена адаптироваться, являясь частью совета.

«Мы обнаружили доказательства цивилизованной расы, заселяющей эти области.»

«И это они удерживают Старейшего?»

«Скорее всего.»

Вибрант задумалась. Неважно, насколько она была быстрой, существовала проблема, которую она попросту не могла обогнать—раскрытие Колонии более организованной и могущественной группе, чем королевство Лирии, стало бы крупный порцией быстро надвигающихся проблем.

«И что решили?» Спросила она.

Тихоня слегка расслабилась. Никогда не было уверенности, что Вибрант послушается, когда совет просит её что-то сделать. Она была странно… независимой. Всегда служит Колонии, однако так, как, по её мнению, будет лучше всего. К этому моменту совет не считал ни одно из её решений плохим, однако всё равно переживал.

«Мы посылаем команды формирователей ядер. Их питомцы теневые звери могут разведывать более открыто и привлекать меньше подозрений, чем мы. Также были созданы команды для создания туннелей, однако нам нужно больше поддержки магов. Некоторые проходы трудно избежать и мы боимся, что наши ядра обнаружат, если мы подойдём слишком близко.»

«Это всё потрясающе. Однако что мне необходимо делать?»

«Ты и твоя команда лучше всего пригодятся в качестве посланников. Разведчикам четвёртой ступени было позволено идти вперёд, мы надеемся, у них есть Навыки и мутации, чтобы справиться с этим, что означает нехватку быстрых ног.»

«У нас их куча!» Объявила Вибрант, пока её измотанные последователи спешили выйти в поле зрения.

Когда уже Вибрант собиралась поприветствовать свой отряд и порадовать их новой ролью усиленно бегающих разведчиков, из туннеля позади них появилось нечто, поразив каждого присутствующего муравья своей скоростью и злобной аурой.

Глубокий водоём тени промелькнул по земле, прежде чем будто бы почувствовать открытое пространство и замереть. Спустя несколько секунд водоём потемнел и вперёд вырвался лес щупалец. Они вертелись и извивались по воздуху, хватаясь за всё возможное, прежде чем обхватить и потянуть.

Из этого водоёма появился ужас. Аморфный пузырь плоти с тремя ртами, полных зазубренных зубов, трещащих от злой энергии. Ужасный визг поднялся по туннелю, заставив вибрировать антенну каждого из муравьёв.

«ШШШШЬЯЯЯЯАХХХХХХХХХХХ!!!!!!»

Каждый из ртов завывал независимо от других в странной какафонии, что заставило Тихоню неконтролируемо поёжиться, пусть она и не могла объяснить почему.

Вибрант же продемонстрировала совершенно другую реакцию.

«КРИН-КРИН!» Вскрикнула она и поспешила к своей подруге.

[ГДЕ ХОЗЯИН?!] Ревела Кринис. [ОТВЕДИТЕ МЕНЯ К ХОЗЯИНУ!]

[Погоди! Не спеши! Мы можем почувствовать Старейшего. Он не так далеко!]

[Хаааааах…]

Гигантский шар, казалось, сдулся, мечущиеся, покрытые зубцами конечности ушли обратно в тело, будто бы резко сжавшись.

[Почему вы можете его почувствовать, когда я не могу… Это не честно!]

Вибрант подбежала, чтобы нежно погладить Кринис по голове своей антенной.

[Потерпи чуть-чуть, Крин-Крин. Уже скоро]

[Где враг, Вибрант? КТО враг?]

Ужасная бедняжка была очевидно взволнована, её щупальца извивались и закручивались в узлы. То и дело она теряла контроль и наружу появлялись её зубцы, вырывая большие куски камня вокруг неё. Вибрант продолжала успокаивать свою подругу, пока рассказывала, что им известно.

[Я пойду и разведаю на линии фронта] объявила Кринис. [Я теневой монстр, так что меня не заподозрят]

Тихоня не была особо уверена насчёт этого, однако она не была готова высказаться против одного из стражей Старейшего. Ужас с щупальцами заскользил по туннелю на восток с жадно скрежещущими челюстями.