Глава 523. Ранняя Колония получает червячка

Когда я наконец нашёл Джима, он дрожал у стены туннеля, пока за ним приглядывали десятки муравьёв, некоторые будучи буквально на нём.

[Джим! Ты справился, как я посмотрю, без каких-либо проблем!]

[Энтони! Слава б- ЭТО ЧТО ЗА ЧЁРТ?!]

[Ты имеешь ввиду Кринис? Она мой питомец]

[ЭТО твой питомец?]

[Конечно же, она потрясающая. В любом случае, почему ты трясёшься, как листик в ураган? Что-то не так?]

[Каждая клеточка моего тела кричит мне бежать от этих муравьёв. Клянусь, в своих мыслях они пробуют меня на вкус. Они выглядят голодными, Энтони!]

[Ты не можешь сказать на вид, голоден ли муравей, Джим]

[Я могу это почувствовать!]

[Нет, не можешь! К тому же, в чём был бы смысл? Мы, муравьи, всегда голодные]

[Нееееет. Не ешь меня, Энтони! У меня есть семья! Мои бедные червивые детишки!]

[Ты не будешь съеден, Джим!] Сказал я ему. [Если бы Колония собиралась тебя съесть, ты бы уже был съеден! Просто расслабься на секунду]

[Тяжело расслабиться, когда по тебе ползают настоящие хищники]

В его словах есть смысл. Когда дело касается насекомых и маленьких организмов, муравьи это короли горы. Черви попросту лишь одно из бесконечного множества существ, на которых охотятся муравьи в поисках протеина, который им нужен для прокормления прожорливого молодняка.

[Просто выдели минутку чтобы оценить своё достижение! Ты свободен! Ты выбрался! Если хочешь, то можешь уползти в стену и испариться. Вернуться в Подземелье!]

[Я слишком устал, чтобы радоваться этому. Думаю, мне нужно немного отдохнуть, прежде чем я смогу насладиться этим. К тому же, я не смогу чувствовать себя спокойно, зная, через что проходит Сара. Если она не будет сражаться, то её попросту съедят. Это не правильно…]

Он прав. Он говорил до нашего ухода, что хочет вернуться и спасти своего друга. Теперь, когда Колония раскрыла себя, нет особых причин сдерживаться и не пытаться вытащить её. Если это и случится, то необходимо действовать быстро. Вскоре Голгари распространят сообщение об активной муравьиной колонии и начнут мобилизовать против нас свои без сомнения значительные ресурсы. Нам нужно войти, разворотить укрепление и свалить прежде, чем это произойдёт. Если мы оттянем Колонию обратно назад до Лирии, то возможно есть шанс, что они никогда нас не найдут.

[Тогда я позволю тебе отдохнуть. Я собираюсь пойти поговорить с руководством и посмотреть, что мы можем сделать, чтобы вытащить Сару]

[С руководством? Что ты имеешь ввиду? Что с этими муравьями не так, Энтони?]

[Это… малость непросто объяснить. Давай просто скажем, что я сделал муравьёв такими же умными, как людей?]

[Ты ЧТО сделал?!] Вскрикнул червь.

Я ушёл в оборону.

[Эй! Я, знаешь ли, просто хотел помочь своей семье!]

[Так ты дал гигантским монстрам муравьям интеллект людей? Ты вообще имеешь понятие, что ты сделал?!]

[… супер крутую Колонию муравьёв?]

[О бог мой. С меня хватит. Я собираюсь поспать]

Сказав так, гигантский червь полностью обмяк и упал на землю под внимательным взором своих защитников муравьёв. Что с ним не так-то? Я не вижу, каким образом умные муравьи как-либо хуже умных обезьян или умных каменнокожих людей. На самом деле, разве они попросту не лучше? Как бы, я вмиг без всяких сомнений выберу свою текущую семью вместо старой. Сейчас нет времени над этим переживать. Мне надо найти любого из членов Совета, который достаточно глуп, чтобы пройти весь путь сюда. Где бы это ‘сюда’ не было. Настала пора для быстрого бей-хватай, а затем мы отправимся домой!

Обычных подозреваемых я нашёл собравшимися поблизости, ждущих меня для общения. Они выкопали удобную комнату встреч для нашего использования, чтобы мы не блокировали туннель, в котором до сих пор происходит жуткая толкучка, пока муравьи идут для исполнения своей работы.

«Старейший, как замечательно снова тебя видеть!» Это была Тихоня.

«Приятно видеть, что операция была успешной.» Склонила в мою сторону свои антенны Слоан.

«Ты должно быть через многое прошёл, Старейший! Может ли быть так, что ты находил какие-либо новые магические секреты, а?» Нетерпеливо спрашивает Пропелланта.

«Я о многом узнал. Целую кучу всякого, чем немного позднее буду счастлив поделиться.»

Фух. Это немного ошеломило. Ситуация изменилась так быстро, что мне необходимо немного времени, чтобы приспособиться. Сборщик продолжает накачивать меня сполна энергией и сохранять бодрость, однако эмоциональная усталость не является тем, с чем он может помочь.

«Как же хорошо вернуться к вам всем. Спасибо, что пришли за мной».

«Конечно же мы пришли, чтобы вытащить тебя! Через великую опасность и СЛАВНУЮ битву мы прошли наш путь, дабы пожертвовать собой для обеспечения твоей свободы!»

«Заткнись, Лирой.»

«Да, Старейший.»

«Хуууух. Что у нас есть? Как далеко мы ушли от улья?»

«Я могу ответить,» пролепетала Тихоня. «Мы приблизительно в сто тридцати двух километрах по прямой линии вдоль поверхности от улья. В отношении перемещения по туннелям, мы вероятно можем утроить это число.»

«Ё МОЁ.»

Это чертовски долгий путь.

«Как вы, ребята, вообще сумели найти меня?»

Это кажется невозможной миссией. Три сотни километров по туннелям? В течении недель?! Что, блин, им нужно было сделать, дабы покрыть такую обширную территорию?

«Всё не так плохо, как ты думаешь,» усмехнулась Пропелланта. «Колония в некоторых вещах работала на пределе сил с момента, как ты в последний раз был в улье. Мы каждый день покрывали большую область Подземелья. Нам это нужно было для поддержки выпускающихся, а ещё для кормления и роста личинок»

«Полагаю, две новые Королевы уже на полную мощь работают?» Викторианта и Антонетта будут довольны наконец-то исполнять их роли. Это то, чего они долгое время желали.

Лирой дёрнулась.

«ДВЕ Королевы? Что ты имеешь ввиду. Их вроде как… шесть?»

ШЕСТЬ?!

«Это правда,» пожала своими антеннами Тихоня. «Я уже некоторое время не была дома. Однако Ухаживающие устроили для Королевы второй улей на втором слою, а в изначальном улье была выращена новая группа менее зрелых Королев.»

Каким-то образом, когда она говорит ‘Королева’, всё равно очевидно, кого она имеет ввиду. Так теперь у нас больше одного улья? И есть улей на втором слою?! Это чертовски впечатляюще!

«Это невероятно. Я так благодарен, что вы сумели всё это сотворить.»

«Что ты имеешь ввиду? Мы просто работали.»

Конечно же. Просто делали свою работу, чем ещё они могли заниматься. К счастью они считают своей работой пробежать на сотни километров, дабы вытащить своего проблемного Старейшего из неприятностей.

«Скоро ситуация здесь станет опасной. В этой области проживает империя существ, называющих себя Голгари. Сейчас мы находимся на окраине их территории.»

«Мы видели следы, даже наблюдали за ними несколько раз. Выглядят они крепкими,» высказалась Тихоня.

«Также они очень сильны,» согласился я. «И как только распространится сообщение о том, что мы тут, они соберут серьёзную огневую мощь, чтобы выследить нас и уничтожить Колонию. Я бы предпочёл, чтобы мы не сражались с ними, а попросту отступили.»

«Разумно,» высказалась Тихоня.

«НЕПРИЕМЛЕМО!» Закричала Лирой.

«Только перед этим мне бы хотелось, чтобы кое-что было сделано…»