Глава 529. В пути

Когда Колония собралась в туннелях вне разграбленного укрепления, мы быстро подвели итоги, прежде чем пойти дальше по туннелям. Это довольно вдохновляющее зрелище для меня, длинная колония муравьёв несётся вперёд, уничтожая всех, кого найдут. Я и мои питомцы заняли тыл и как же замечательно наконец-то получить возможность взглянуть на их ядра и восхититься улучшениями, достигнутых ими. У Тини и Кринис отличные эволюции и я могу видеть, что они оба усердно работали над улучшениями своих Навыков. Инвидия также приложил усилия, судя по повышению его магических способностей. Учитывая небольшой промежуток времени, имеющийся у него, его улучшения в магических областях, над которыми я приказал работать, впечатляют. Впрочем, если принять во внимание чистую мощь, которую он способен вкладывать в свои заклинания, это не должно быть настолько удивительно.

«Я так посмотрю, мы неплохо поживились,» высказал я свои наблюдения Тихоне, когда она отступила, чтобы разведать заднюю часть колонны.

«Согласна. Богатство ядер, которое мы смогли заполучить, заставит Формирователей Ядра истекать слюной.»

«Было ли ещё что-то, на что мы наложили свои мандибулы?»

«Ах, да. Мы разделали на части и утащили всё зачарованное, как и коллекцию усиленных маной материалов. Резчики и маги будут очень рады. Не говоря уж о двух избранных вами пленниках. Если мы сможем извлечь из них что-то полезное, то они могут оказаться лучшей частью добычи.»

Я немного в этом сомневаюсь.

«Ты правда думаешь, что они передадут ценную информацию? Они не совсем добровольно сотрудничающие.»

«Есть несколько вещей, которые мы можем попытаться сделать.»

«Я так посмотрю, книги тоже прихватили? Что, чёрт побери, мы будем делать с книгами?»

Более маленький муравей нерешительно зашевелил своими антеннами.

«Я не совсем понимаю, что такого в книгах, тебе стоит переговорить об этом с одним из магов. Если и нужно предположить, то возможно ими можно было бы торговать с деревней.»

Я задумался на секунду.

«Ты имеешь ввиду территорию Энид и Бейна? Зачем им книги то. Мы даже не знаем, как много из людей там могут вообще читать!»

Ещё одно пожимание антеннами.

«Стоит попытаться. Вполне возможно, что у магов есть какой-то метод для чтения текстов. Я просто предполагаю. Если у тебя нет больше никаких вопросов, Старейший, то я пойду на разведку. Погоня уже должна была начаться.»

«Разумно. Береги себя.»

Дёрнув антенной в осознание моих слов, Тихоня исчезла в мрачных тенях второго слоя, прикрывая наше отступления и ища признаки Голгари. Они должны быть где-то там, готовые идти с охотой на нас. Мы разоблачили себя, вернувшись ради спасения Сары и набега на укрепление Формирователей, однако я надеюсь, что это будет стоить того.

Вернёмся к продвижению колонны. Мы быстро покрываем территории, как и должна почти что безустанная армия муравьёв. Первым уставшим из моей собственной группы стал Тини. Едва ли это неожиданно, учитывая, что я вожу Кринис, а Инвидия устроился на плече Тини.

[Есть ли шанс, что ты можешь наколодовать что-то бодрящее на Тини, Инвидия? У здоровяка не хватает немного задора в его походке]

[Я не зззнаю такой магии. Могу лишь исцелить]

[Разумно. Придётся терпеть, здоровяк]

[Хрррр] прохрипел он из глубины своей глотки.

Несмотря на своё нежелание, Тини продолжал перемещать свои большие, обезьяньи ноги, пока колонна не остановилась. Охотничьи группы сразу же выступили в попытке обеспечить группы Биомассой. Энергии мало и её нужно восполнить! Вскоре после остановки присутствующие члены колонии прошли ко мне для общения, кроме, конечно же, Тихони, она всё также на разведке.

«Как думаете, насколько они далеко? Мы шли в хорошем темпе. Не думаю, что эти мешки с мясом смогут поспевать за нами.» Предложила тему Пропелланта.

Белла Формировательница Ядра покачала своими антеннами.

«Не недооценивай их, Пропелланта. Они смогли захватить Старейшего, думаю, с тобой они с лёгкостью справятся.»

«Не нужно вспоминать об этом,» простонал я. «Но да, они могут быть очень способными. Особенно когда Воины и Формирователи работают вместе. Вполне возможно, что у них есть другие касты, которые они могут использовать в бою, и я их попросту ещё не видел. Так что нам нужно быть настороже.»

«Согласна,» высказалась Слоан. «Разведчиков расположили, вместе с контингентом наших Формирователей Ядра и их питомцев, чтобы придерживать антенны позади нас. Мы старательно шли в течении последних нескольких часов и нам нужно отдохнуть, прежде чем продолжить идти. Я хочу удостовериться, что мы остаёмся хорошо отдохнувшими и накормленными для путешествия. Если они сумеют нагнать нас и начать битву, я не хочу ни одного муравья в плохом состоянии.»

Мне нравится данное настроение. Поддерживать наши силы приподнятыми, оставаться начеку и усиленно продвигаться. Если честно, звучит как обычное поведение Колонии.

«А что насчёт ступора? Нам нужно будет отдыхать в какой-то момент,» отметил я.

Все члены совета стали чувствовать себя неуютно, когда я упомянул ненавистное слово ‘отдых’.

«Давайте потом подумаем об этом,» клацнула челюстями Слоан, стараясь побыстрее продвинуть разговор далее.

«Слоан… Нет смысла поддерживать всех отдохнувшими и затем не позволять никому спать. Нам придётся это делать, раз мы собираемся быть в боевой форме.»

Придётся всем, кроме меня, так как Сборщик обеспечивает меня всей энергией, которую я могу потратить. Мне не нужно отдыхать, пока моя психическая усталость не накопится до такой степени, что мне нужно будет отключиться.

«Как думаешь, как много времени нам потребуется, чтобы вернуться обратно в улей?» Спросил я. «Вероятно немного меньше, чем вам понадобилось, чтобы добраться до меня?»

Слоан кивнула антеннами.

«Мы думаем, что потребуется неделя безустанного пути, однако только если нам не будут мешать преследователи.»

Вероятность чего высока. Словно для исполнения данного пророчества в конце туннеля в поле зрения выскочила Тихоня и приблизилась к нам.

«Они идут,» объявила она. «В часе позади, может меньше. Их много, и, думаю, к ним несерьёзно нельзя относиться. На вид они будто собрались на войну.»

Не неожиданные новости, но всё равно нежеланные.

«Думаешь, мы бы могли заставить их потерять след в туннелях?» Спросила Слоан.

«Не уверена» Тихоня звучит нерешительно. «Выглядит так, будто они отслеживают нас. Если они продолжат идти напрямик, то столкнутся с нами.»

Ну, это не хорошо.

«Возможно нам придётся укоротить этот перерыв,» предупредил я остальных. «Я собираюсь вернуться назад и осмотреться.»

«Будь осторожен, Старейший,» предупредила меня Пропелланта. «Мы только вернули тебя.»

«Не переживай, я не особо горю желанием снова оказаться в их руках. Просто нагло подсмотрю, а затем сразу же вернусь.»

Тихоня взмахом антенн послала несколько разведчиков мне на сопровождение и мы направились посмотреть, кого же именно вслед за нами выслали Голгари.