Глава 531. Следующее поколение (часть 1)

Она не была уверена, кто это начал, однако новый детёныш жаждал лишь присоединиться к зову своих сестёр.

«ЗА КОЛОНИЮ!»

«ЗА КОЛОНИЮ!»

«МОЯ ЖИЗНЬ ЗА КОЛОНИЮ!» Она влила всё своё сердце и душу в феромоны, пока объявляла о желании пожертвовать собой ради своей семьи.

Появившись полностью сформированными из своих коконов, муравьи присоединялись к рёву, пока комната не была переполнена запахом решительности насекомых. Это было будоражущим ощущением, она чувствовала, как её сердце стучало от волнения. Долгие дни и недели бытия личинкой, а затем коконом, были для неё смутными воспоминаниями, однако нетерпение своего вклада в дело уже тогда существовало. Теперь она наконец-то могла пробежать, и укусить, и умереть!

Будто не обращающие внимание на праведную ярость, пылающую в сердцах своих подопечных, ухаживающие за выводком продолжали ловить новых муравьёв, убеждаясь, что они чистые, и помогая освободиться тем, кто ещё боролся с нитями своих коконов. Когда они все были свободны, детёныши ещё некоторое время испускали свои возбуждение и преданность. Гораздо позднее, когда воздух наконец-то был достаточно чист, ухаживающие объявили, что произойдёт далее.

Одна из ухаживающих за выводком проползла к центру комнаты и громко клацнула мандибулами для привлечения внимания новых детёнышей.

«Добро пожаловать в Колонию, новые детёныши! Теперь вы все драгоценные члены нашей семьи. Согласно воле Старейшего вас всех сопроводят в академию для обучения и тренировок, чтобы вы могли как можно лучше делать свой вклад.»

Новый детёныш задёргался от радости при мысли о возможности своего вклада в Колонию. Вначале ей придётся отправиться в эту ‘академию’? Да без проблем! Она разорвёт все препятствия, удерживающие её от славной ожидающей её судьбы. После объявления команда ухаживающих за выводком начала выводить детёнышей группой из комнаты и в туннели. Детёныши видели, что несколько ухаживающих за выводком осталось позади и начали убирать разорванные коконы, вероятно готовя пространство для прибытия следующей волны куколок.

Так это была внутренняя часть колонии, как говорили ей инстинкты. Каждое поколение должно жертвовать собой ради следующего! Новые детёныши болтали друг с другом, пока шли по туннелям, и поражённо наблюдали за более крупными, гораздо более могучими муравьями, проходивших мимо них по пути.

«Новые детёныши, да?» Высказался один из проходящих муравьёв, огромный и крепкий представитель муравьёв с могучими мандибулами. «Работайте усердно за Колонию!»

«Тааак,» протянул другой муравей, слегка поменьше и с гладким угловатым панцирем. «Кто тут первой умрёт за Колонию!»

«Я! Я!» Кричала она вместе с остальными своими сёстрами, пока одна из ухаживающих не прошла к муравью поменьше, резко ударив того по голове антенной.

«Хватит уже этого,» сказала ухаживающая. «Идём дальше! Мы не хотим опоздать, иначе они назовут нас ленивыми!»

Ленивыми?! ДА НИКОГДА! Новый детёныш решительно был настроен никогда не быть ленивым за всю свою жизнь! Подобное было немыслимым! Она поспешила вперёд, начав торопить своих сестёр.

«Ну же, поспешите!» Гнала она их. «Вы ХОТИТЕ быть прозванными ленивыми?»

«Нет!» Прокричали они и набрали её скорость, вынудив самих ухаживающих ускориться, пока они усмехались над энтузиазмом их новых подопечных.

Спустя ещё несколько минут их провели в маленькую комнату, пахнущую по новому, дико и волнующе. Здесь были и другие запахи, не принадлежащие Колонии. Их попросят сражаться? Убивать?! Как волнующе! Ухаживающие за выводком сопроводили их внутрь и попросили расположиться в одной стороне комнаты, которая была ниже пространства перед нею. В этой приподнятой области стоял большой, могучий муравей, наблюдающий за ними. Не такой большой, как муравей, увиденный ими прежде, однако всё равно впечатляющий, этот муравей излучал ощущения контроля и управления. Каждый из детёнышей чувствовал себя энергичным и полным сил в его присутствии.

Теперь детёныш чуть ли не взрывался от переполняющего возбуждения. Наверняка же их поведут в славную битву! Уже в любой момент!

«Так так так!» Внезапно проорал большой муравей, его феромоны заполнили комнату и ударились об её антенны. «Что это у нас тут?»

«Детёныши класс двести шестнадцать. Двадцать студентов ждут инструкций, генерал,» ответила одна из ухаживающих из-за пределов комнаты.

«Хорошо,» ответил ‘генерал’. «Я вижу энергичных нетерпеливых юных муравьёв. С такими у Колонии будет уверенное будущее.»

Она возгордилась словами генерала. Она была хорошим детёнышем!

«НО НЕ СЕЙЧАС!» Прозвучал ещё один крик и её резко вернуло в реальность. «Прямо сейчас, ВЫ СЛАБЫ. ГЛУПЫ. И НЕ ПОДХОДИТЕ ДЛЯ СЛУЖБЫ!»

Эти феромоны были настолько подавляющими, что она не смогла придумать какой-либо ответ, остальные её сёстры также были напуганы.

«Позвольте мне рассказать вам о том, что произойдёт далее,» генерал начала шагать туда и обратно перед ними, указывая антенной в любого муравья в пределах досягаемости, чтобы вынудить их встать в позу получше. «Мы собираемся обучить вас, как сражаться. Мы собираемся научить вас, как работать в команде и достигать максимума эффективности в сражении. Мы обучим вас, как добывать еду, как опознать опасность, мы обучим вас угрозам, обитающим в этих местах, и как поддерживать процветание вашей Колонии!»

Она жадно закивала. Это всё было потрясающе!

«БОЛЕЕ ТОГО! Мы собираемся сделать вас полезными! Мы скормим вам Биомассу, произведём для вас мутации, поможем сформировать ваше ядро и эволюционировать. Не один раз, А ДВА. Только в таком виде Старейший счёл муравьёв годными к службе!»

Детёныши в ответ неловко заёрзали. Использовать ресурсы, которые они не заслужили? Эта Биомасса могла бы пригодиться для взращивания следующего поколения… Зачем тратить её на них?

«ПОСЛЕ того, как Колония сделает всё это, и мы вложим в вас все наши усилия, вам предоставиться возможность присоединиться к касте и начать работать!»

Что?! Но она прямо сейчас готова начать работать!

«Извините,» подняла она антенну. «А нет ли работы для детёнышей?»

Генерал прошла туда, где была детёныш, и ХЛЫСТЬ! Ударила её по голове своей антенной.

«НЕТ! Это нормы, которые постановил Старейший для лучшей службы Колонии! Вы собираетесь спорить со Старейшим? С Королевой?!»

«Нет,» она отшатнулась от всенаправленного смертельного взгляда генерала.

Она не смела оспаривать подобных светил Колонии, но в то же самое время это не ощущалось правильной вещью. Её инстинкты говорили ей, что всё это было неправильно!»

«Хорошо,» рявкнул Генерал. «Как только вы эволюционируете, то сможете присоединиться к битве. Что вы тогда собираетесь делать?»

На это они все знали ответ!

«УМРЁМ ЗА КОЛОНИЮ!»

«МОЛЧАТЬ, ДЕТЁНЫШИ!» Проревела генерал.

Она в поражённом молчании уставилась с остальными новорождёнными муравьями. Что в их словах было неправильного?

«После того, как мы вложим наши усилия, вложим Биомассу и опыт, вы умрёте? Вы ЗАЗРЯ потратите наши усилия? Вы собираетесь привнести в Колонию подобный уровень НЕЭФФЕКТИВНОСТИ?! Нет! Единственный способ для муравья работать, это оставаться в живых! Умереть там, где можете выжить, ничего не значит кроме как увиливания от работы, А ЭТО НЕДОПУСТИМО!»

Тяжело было оспаривать эти слова, однако почему-то детёныш всё равно чувствовал, будто это было неправильно… Ей необходимо ставить в приоритет свою жизнь?

«Однако… разве это не… эгоистично?» Возмутилась она. «Почему для Колонии будет ценно сохранение моей жизни?»

«Потому что…» генерал возвысился над ней, «когда ты умираешь, ты крадёшь у Колонии весь труд, который ты могла бы обеспечивать в течении своей жизни! Мы, муравьи, работаем более эффективно в большом количестве. Больше численность, больше эффективности! Если члены нашей колонии будут умирать из-за глупости, то наша численность станет меньше! Меньше численности, меньше эффективности! ТЕБЕ ВСЁ ПОНЯТНО, ДЕТЁНЫШ?!»

Она твёрдо стояла перед лицом давящего запаха генерала, однако больше не могла набраться храбрости спорить со своим старшим.

«Да… генерал.»

«ХОРОШО!» Генерал обернулась и прошла обратно к приподнятой части комнаты. «Ниже нас находится ферма! Контролируемый ряд комнат, в которых размещается несколько точек появления для монстров, распространённых в области первого слоя нашего дома в Подземелье. В течении следующих пары часов мы будем анализировать их характеристики и обговаривать тактики. Убедитесь, что запомнили каждое слово, затем разделитесь в группы по пять муравьёв под руководством ухаживающих за выводком для получения первой порции Биомассы и опыта. Затем мы вернёмся сюда для обсуждений. Приступим же…»