Глава 552. Разговор с Мамой

«Ох! Здравствуй, Мама… Я, эм, не ожидал увидеть тебя здесь!»

«В комнате выводка, дитя? Где ещё мне быть?»

Я почти что чувствую ещё один приходящий хлысть… От первого было очень больно! Во время эволюции у неё произошло большое повышение физических характеристик. Я потёр верхушку своей головы антенной, пока поспешно раздумывал над своим ответом.

«Где бы ты не захотела, Мама?»

ХЛЫСТЬ!

Ауч!

«Уж не предполагаешь ли ты, что я могла бы пренебречь своим долгом перед Колонией, дитя?»

«Конечно нет! Кто вообще мог бы подумать о подобном?!»

Блин, Мама! Моя бедная голова! Что я вообще сделал? Развернувшись лицом к своему чересчур заботливому родителю, я пользуюсь возможностью, чтобы посмотреть, как она поживает. На вид всё хорошо, никаких ран или шрамов не украшает её панцирь. Тот вечно присутствующий огонёк в глазах по прежнему заметен, как и необычный уровень силы, которую она способна воспроизвести своими антеннами. Где-то в системе должно быть запрятан бонус ‘мама’, дающий дополнительный урон при наказании детей, иначе в этом попросту нету смысла.

«Если ты разгневана на меня, Матушка, то пожалуйста, скажи мне, что я сделал,» сдался я.

Мне не хватает духа попытаться сбежать от своих заслуженных ‘хлысть’. Я снова уходил от своей ответственности и подверг Колонию опасности. Несколько ударов по голове это меньшее, чего я заслуживаю. Королева же вместо этого с любопытством взглянула на меня сверху.

«Я не гневаюсь на тебя, дитя. Я рада тебя видеть.»

«Забавный способ это продемонстрировать…» Пробормотал я.

«Что, что? Я не совсем уловила запах.»

«Ах, ничего! Ну, эм. Приятно видеть тебя в таком добром здравии! Часто выходишь наружу?»

«Ну да. Я оставляю Колонию для ежедневной охоты, дабы добыть себе свою собственную Биомассу. Однако добычи в ближайших туннелях становится довольно мало, возможно, мне нужно будет проходить дальше…»

Они на самом деле выпускают Королеву на охоту? Полагаю, они вряд ли могли бы её остановить, но бррр. Я с удовольствием взглянул бы на лица членов совета, когда они осознали, что Королева собирается оставить их улей-крепость и побегать в местных туннелях.

«Полагаю, у тебя есть сопровождение?»

Королева вздохнула.

«Да. Они настаивают и мне тяжело отказать им, пусть даже если я и считаю это пустой тратой ресурсов. Эти дети могли бы делать намного более осмысленный вклад. Мне их жалко.»

А не надо.

«Мама, думаю, если бы ты спросила, то обнаружила, что каждый член твоего сопровождения более чем счастлив быть в нём. На самом деле я в этом уверен.»

Честь охранять Королеву? Да почти каждый муравей в Колонии был бы в восторге от подобной возможности. Нет сомнений, что каждый представитель её охраны был избран со всем вниманием, чтобы быть лучшим в своём деле. Быть не может, что совет оставил здоровье матери случаю.

Эта комната действительно забита выводком. Десятки ухаживающих за выводком стоят среди маленьких личинок, убеждаясь, что каждая из них чистая и накормленая, готовая предпринять следующий шаг в своём цикле жизни, становясь куколкой. Очевидно, что Королевы здесь были весьма заняты.

«Похоже что произошёл бурный темп роста,» я указал антенной на молодняк. «Мы всё также убеждаемся, что каждый детёныш обучен должным образом?»

«Да,» уверила она меня. «Хотя большая часть выводка рождается в этом улье, их переносят в первый улей во время стадии куколки. Когда они вылезают из коконов, прежде, чем они начинают службу, их проводят через тренировочную программу. Я стараюсь быть в курсе того, что происходит с новыми детьми, просто чтобы знать, что о них позаботились.»

«Ну, это хорошо. Я немного переживал, что как только популяция повысится, к ним будет меньше внимания. Должно быть тяжело добывать для такого большого количества детёнышей так много Опыта и Биомассы…»

Их и правда нужно много. Прямо сейчас я даже не знаю, как много яиц каждый день откладывается, возможно и тысяча в день?! Это было бы безумием.

«Мне упомянули однажды об этом,» сообщила мне Королева. «Я верю, что было запланировано создание двух новых ульев для расширения охотничьих площадок.»

Ещё ДВА улья? Уже?! Когда я уходил, и к созданию этого ведь даже не приступали?! Ситуация теперь действительно быстро меняется… Всё очень быстро выходит из-под контроля. Я не хочу притворяться, что сумею управляться с этой Колонией, как только популяция достигнет миллионов. Если мы продолжим расширяться подобными темпами, то это будет скорее раньше, чем позже. И какого рода эффект будет оказывать на меня Сборщик, с таким количеством маленьких голосков, шепчущих на окраине моего разума? Они уже такие настойчивые, я чувствую, как они тянут за моё сознание, призывая меня в другие направления, на пути, на которые я бы иначе не ступил. Сборщик Коллективной Воли делает как раз именно то, что написано в названии, он скармливает мне Волю всех муравьёв в области своего действия, говоря мне, чего они хотят, понуждая меня действовать в качестве агента этого супер-разума.

И они неумолимы. Они хотят, чтобы я охотился, сражался, копал, строил, искал и уничтожал наших врагов, ухаживал за выводком. Они хотят всё это с такой настойчивостью, которую не может достичь ни один человек. Даже такая знакомая с муравьями личность, как я, даже я немного шокирован, что не ощущаю ни единой нотки эгоистичного желания. Всегда коллективное, ставящее Колонию выше себя, никогда одинокой мысли о потворстве слабостям и расслаблению. К этому моменту я даже не знаю, что бы делал, если бы кто-то начал так думать. Наказал их? Поздравил их? Возможно при нашем расширении рождение подобной личности лишь неизбежно.

Пока я размышляю о неизбежном будущем Колонии, Королева терпеливо смотрит на меня сверху.

«О чём ты думаешь, дитя? Разве у тебя нет важной работы, которой нужно заняться? Я знаю, что многие ждут разговора с тобой.»

Её слова вытряхнули меня из мыслей. У меня есть огромный список работы. Мне нужно поделиться с магами теми вещами, что я узнал о сотворении заклинаний, нужно поговорить с Формирователями Ядра и передать техники и стратегии, изученные мною у Софосов. Затем я должен встретиться с советом касательно наших планов о предстоящем противостоянии. Не говоря уж о расширении нашей территории и как я могу с этим помочь. Мне вероятно стоит посетить поверхность (если это вообще для меня возможно) и проверить, как дела у людей и верхнего улья, просто чтобы убедиться, что там всё по прежнему мирно. Так много дел!

«Да, это правда,» кивнул я своими антеннами. «Есть огромный список вещей, которые мне нужно сделать. Спасибо, что напомнила.»

Я развернулся и пошёл в сторону ближайшей личинки.

«Что ты делаешь, дитя?» Растерянно спрашивает Королева.

«Я решил начать с самой важной работы. Щекотка личинок!»

ХЛЫСТЬ!