Глава 554. Спутывание карт

Навестив формирователей ядра и изучив их собственные достижения, я поспешил на поиски Пропелланты и Кууланты. Обнаружил я их занятыми тренировками своих собственных навыков и надзором за их товарищами по касте в ‘области тренировок магов’. Полагаю, подходящее название. Довольно большое, уединённое место, которое напоминает мне о дорожке для боулинга. Длинные, прямые линии справа и слева как на полу, так и потолке, каждая заканчивается вырезанной зачарованной мишенью, в которую муравьи выпускают заклинания.

Шум стоит оглушающий. Рёв пламени, треск льда, плеск воды, хруст камня и порыв воздуха звучат отовсюду, сливаясь в звонкий грохот. К счастью для муравьёв слух не имеет ничего общего со способностью разговаривать, так что я сумел найти тех, кого искал, поспрашивав в округе.

«Привет, Старейший,» поприветствовала меня Кууланта. «Как тебе нравится наша новая тренировочная площадка?»

«Выглядит отлично!» Поздравил я их обеих. «Полагаю, вы получаете от неё неплохие результаты?»

Она властно дёрнула антенной.

«У нас три отдельных тренировочных области, которые в данный момент оцениваются. Все эти маги каждый день отчитываются о потраченных ОМ, количестве сотворённых заклинаниях и полученных Навыках. Надеюсь скоро у нас будут надёжные данные и мы сможем лучше оптимизировать наши тренировки.»

Уже проводите эксперименты и пытаетесь оптимизировать время, затраченное на тренировки? Они так быстро растут… А ещё, три отдельных площадки? Если оглядеться, здесь должно быть по крайней мере сотня магов! Я продолжаю забывать как нас здесь теперь много. Сосредоточившись на причине своего прихода, я рассказал двум членам совета всё о том, что узнал от Формирователей Голгари, способах тренировок, различных уровнях магии, вариантах стихий и их комбинациях, а ещё экстраординарной силе магии разума вкупе с высокими характеристиками.

Это оставило их с большим количеством информации для переваривания, так что я покинул их, дав знать, что позднее устраиваю собрание совета. С поставленной галочкой напротив этой работы настало время устремиться к резчикам, Вольфраманте и Кобальт. Их обеих гораздо труднее найти, ни одна из них не работает в кузнице, комнатах зачарования или даже скульптурной.

Да. Скульптурная. Знаю, я хотел дать муравьям заниматься тем, к чему их тянет, позволить им найти свой собственный путь в жизни… Я просто не ожидал статуи!

Эх.

Ну и ладно. Если это делает их счастливыми, то почему нет? Я просто буду заниматься своими делами. Только прежде чем оставить эту комнату, я очень вежливо спросил, а не раздумывают ли они над другими темами для их работ. Я не знаю, насколько они прислушались к этому предложению, похоже что большинство из них, пока я говорил, сняло с меня мерки своими антеннами.

Я с радостью убираюсь оттуда и со временем обнаруживаю тех двух, что искал, в ‘комнате зарисовки проектов’. Войдя, я не увидел, чтобы они обе что-либо рисовали, скорее общались друг с другом, суетясь над сложной трёхмерной моделью вырезанного камня.

«Выглядит неплохо!» Приблизившись, сказал я. «Это план этого улья?»

Они немного вздрогнули от моего прихода, они настолько были увлечены обсуждением, что даже не заметили, как я пролез в комнату.

«Ох, Старейший!» Поприветствовала меня Кобальт. «Нет, совсем нет. Это предложенный дизайн для третьего улья.»

«Что ты имеешь ввиду под предложенный? Я думала, что он уже принят!» Возмутилась Вольфраманта.

«С подобным планом туннелей? Шутишь?.»

«Тебе придётся сделать в чём-то компромисс, Кобальт!» Вспылила другая резчица. «Камень в третьем квадранте слишком мягок! Надлежащий дизайн должен подходить под окружение, а не быть насильно навязанным!»

«Ты называешь это подходом к окружению? Это пролом! Трудные проблемы требуют элегантных решений!»

«А Элли как с этим связана то?»

«Вы обе, погодите. Успокойтесь немного.»

Я перебил их обоих до того, как они возобновили уже будто бы зашедший в тупик спор, и они замолчали, пока я изучал модель. Это действительно фантастическая работа. Каждая комната имеет идеальную форму в желанных измерениях, не говоря уж о том, что они ‘открыты’ с одной стороны, дабы показать замысловато оформленный интерьер каждого места. Некоторые соединения между частями тонкие, как паутина, и кажутся хрупкими, как раздутое стекло.

«Как, блин, вы смогли сделать нечто подобное?» Поражённо спросил я.

«Ох, ну это то, к чему мы пришли. Определённые типы камней могут хранить ману, что делает их более стойкими,» проинформировала меня Вольфраманта.

Я чертовски впечатлён! Ну что за невероятное проявление навыков! Я окинул взглядом сложное соединение комнат, туннелей с их тщательно продуманными оборонительными сооружениями. В сердце дизайна улья пролегает комнаты откладки яиц и выводка, которая, ожидаемо, была украшена крохотными фигурками каменных личинок.

«А у нас вообще есть Королевы для заселения этого улья?» Спросил я. «Я думал, что у нас лишь тут трое и ещё одна группа в первом улье?»

Ответила мне Кобальт.

«Других шесть Королев начали взращивать как только был завершён этот улей,» сказала она. «Согласно нашему графику ко времени, как они будут готовы спускаться, новые ульи должны быть в надёжном, защищённом состоянии.»

Ещё шесть Королев? Почти что удвоение скорости откладывания яиц, которое у нас сейчас имеется… Ухх. Я отбросил шок и потратил немного времени на разговор с ними обеими насчёт всего, что я могу припомнить с Земли касательно строительства. Что-то было просто словами, вроде ‘надстройка’, или «несущие стены», однако возможно более полезным являются описания знаменитых зданий, которые я ещё мог представить. Пирамиды, Эйфелевая башня, статуя свободы, стадионы, госпитали, небоскрёбы. По своей сути я забросал их всем, что мог придумать, и оставил их это всё разгребать. Надеюсь они смогут извлечь хоть немного полезной информации из той кучи, что я им передал.

«Ах! Не забудьте о собрании совета. Через два часа!» Крикнул я им, покидая их комнату.

Они вдвоём стояли в молчаливых раздумьях и не ответили уходящему мне. Уверен, они уловили мой запах, так что всё будет нормально. С двумя часами до начала собрания, которые нужно убить, у меня в коготках мало времени. Чем же заняться?

Ох! Отлично! С момента жестоких тренировок с Торриной я впал в привычку постоянно работать своими подмозгами, всегда поддерживая то один тип конструкции, то другой. Прямо сейчас все три мозга трудятся над Магией Разума, стараясь приблизить её к порогу пятой ступени. С моими ногами, плотно стоящими на богатых маной стенах Подземелья, с маной у меня нет никаких проблем, а благодаря своему Сборщику психическая усталость не является такой уж и проблемой, что означает, что тренировка более эффективна, чем когда-либо!

Мне правда не особо хочется, однако, полагаю, мне стоит направиться к той области тренировок магов и поработать над своими заклинаниями. Предстоит ещё долгий путь, прежде чем я достигну искомого мною стихийного слияния. Интересно какого рода Навык я получу, когда наконец сумею его совершить? Что же, я лишь надеюсь, что он не будет отстойным.