Глава 556. А что там наверху?

Собрание совета было жестоко прервано, сообщение о возможном подземном городе, расположенном так близко к области действия Колонии, потребовало немедленного расследования. Если огромная куча Голгари выпрыгнет из города прямо нам на порог, преимущество нашей родной территории будет потеряно. Не говоря уж о том, что они могут зайти нам сбоку. А ещё мне нужно ожидать возможных призванных ими подкреплений. Нам нужно двигаться быстро, неприятно быстро.

В итоге я спешу разобраться со своим окружением перед этим ураганным путешествием на поверхность. Я зашёл за Торриной и Коруном, прежде чем заглянуть к своим питомцам. Вместо того, чтобы взять их собой, я решил отправить их в поддержку разведчикам. Там они будут полезнее. Если что-то пойдёт по направлению ниже спины, то они смогут помочь сбежать муравьям живыми. В плане есть лишь одна единственная проблема.

[Неееееет, я не оставлю вас, Хозяин!]

[Кринис! Я всего лишь иду на поверхность, я вернусь менее, чем через день! Не соблаговолишь ли слезть с меня?!]

[Не соблаговолю!]

[Не заставляй меня приказывать тебе!]

[Не делайте этого, Хозяин! Вас засосёт в портал, или вы будете атакованы мега-монстром, или вы подскользнётесь и упадёте в яму, приземлившись на пятом слою, или древний поднимется из глубин и проглотит вас, заставив жить жизнью паразита в его желудке, или большое собрание звёзд поразит вас, только вы выйдите из туннелей! Возьмите меня с собой!]

…Все эти вещи звучат абсолютно нелепо, но почему же я не могу сказать, что ничего из этого не может произойти? Я умудрялся попадать своими коготками в некоторые маловероятные плохие ситуация за время своего пребывания на Пангере.

[Хорошо, ладно! Ты идёшь со мной. Тини и Инвидия, вы, ребята, пойдёте со Слоан и проверите тот подземный город]

[Да!]

[Я рассскрою их ссссекреты]

Кринис чуть не разломала мне панцирь своей хваткой, пока радостно извивалась от моего уступка. Полагаю, был смысл в том, чтобы брать с собой телохранителя везде, куда бы я не пошёл. Определённо шанс того, что я попаду в проблемы на поверхности, очень мал, однако у меня начинает развиваться аллергия на подобные шансы. Закончив с этим, я отправился в оживлённое путешествие наверх к улью у поверхности. Корун и Торрина проделывают потрясающую работу, поспевая за мной с моей выносливостью монстра, однако в итоге нам пришлось взять несколько перерывов. Во время одного из них я заметил нечто странное.

Мой Сборщик всё также горит энергией от множества муравьёв, пробирающихся по туннелям вокруг меня. Во время разведки, охоты, сопровождения детёнышей на тренировочных походах, есть множество причин активности Колонии в этой области. Однако я ощущаю нечто совершенно другое, нечто… ускользающее. Крохотное присутствие, уходящее прочь от моего сознания, когда я не обращаю на него внимания. Небольшая кучка приглушённых огоньков, парящих неподалёку, разжигающихся и гаснущих. Поскольку они появляются в Сборщике, то я могу предположить, что они относятся в какой-то степени к Колонии, однако тем не менее меня крайне настораживает их странная неуловимость. Остаток путешествия я старался определить или увидеть, что же вызывает подобный феномен, однако у меня не получилось их уловить.

Кроме этого мы достигли улья у поверхности без каких-либо событий. Интересно быть окружённым таким большим количеством детёнышей в туннелях. Они такие крохотные! Тяжело поверить, что однажды я был таким же маленьким и слабым. Я почти что достаточно высокий, чтобы они могли проползать подо мною без нужды для меня приподыматься! Как можно было ожидать, здесь больше Ухаживающих за Выводком, чем где-либо ещё, присматривающих за куколками и направляющих детёнышей, как только они появляются. Приятно видеть, что значительный гарнизон более ориентированных на бой каст по прежнему присутствует здесь для защиты драгоценного будущего Колонии. Не говоря уж об огромном количестве суетящихся резчиков, переносящих материалы и работающих в огромных комнатах с кузницами, мимо которых мы проходим.

Есть нечто странное в виде муравьёв, занимающихся ковкой…

Проходя мимо одной подобной комнаты я увидел резчицу, чья каста была одной из самых маленьких, голыми мандибулами берущую раскалённый прут металла из круглой кузницы, прежде чем поместить его вниз на низко установленную наковальню. Быстро двигаясь, она дёрнулась в сторону и задействовала механизм, резко с громким лязгом опустивший сверху на металл тяжёлый груз! Взлетели искры и она вернула механизм в изначальное состояние. Груз медленно поднялся, пока она переставляла металл своими мандибулами перед тем, как снова задействовать механизм.

Мне было интересно, как они надеялись работать с металлами без возможности использования молота… впрочем с ещё одной эволюцией они вероятно могли бы скопить силы в своих передних конечностях. Они неплохо могут держать молотки, однако на третьей ступени сила ног не такая уж впечатляющая.

Мы проносимся мимо всевозможных интересных комнат, прежде чем вырваться на поверхность. Я шагнул в яркое сияние света поверхности и сразу же ощутил, как моё ядро содрогнулось от боли. Здесь на поверхности концентрация маны резко падает и опустошение, происходившее с момента пересечения границы между вторым и первым слоями, внезапно начало бурно действовать. Мои дни ленивого блуждания здесь наверху уже давно прошли, друзья мои. Теперь для меня туннели это всё.

Как я делал в прошлом, я потянулся своим контролем внешней маны и притянул каждую частичку энергии, до которой могу дотянуться, в своё ядро, силясь предотвратить опустошение, однако даже с моими повысившимися Навыками я не могу настолько же эффективно покрывать свои потери, как до прошлой эволюции. Повысившаяся потребность видимо растёт экспоненциально с каждой ступенью. Спустя ещё одну эволюцию я не переживу даже полдня на поверхности, прежде чем моё ядро опустеет.

Городок преодолел долгий путь с момента, как мы всё начали. Даже стоя на верхушке ещё более большого и усиленно защищаемого муравьиного холма, я могу видеть новые поставленные здания и что начали подниматься городские стены, муравьи смешиваются с человеческими рабочими, помогая расчищать землю и формировать камни. Сползая с холма, я немного шокирован увидеть небольшое строение под открытым небом, почти как многоярусные сиденья, которые можно увидеть на спортивном стадионе, однако гораздо более скромные. Каждый ряд заполнен людьми, носящими странные коричневые робы со странными торчащими штуками, исходящими с верхушек капюшонов.

Если так подумать, они напоминают антенны…

В тот момент, как я вошёл в их поле зрения, каждый из них поднял свои руки в воздух и вскрикнул восторженным голосом.

«СЛАВА ВЕЛИКОМУ! СЛАВА ЕГО СИЯНИЮ. ДА СБЕГУТ ТЕНИ ОТ ЕГО ПАНЦИРЯ, ДА ПРОНЗЯТ ЕГО МАНДИБУЛЫ ШКУРУ ЗЛА!»

Какого это чёрта…

Я стараюсь обойти и избежать их, однако в тот момент, как я попытался это сделать, они спрыгнули с платформ и поспешили меня поприветствовать. Когда я уже подумал, что буду погребён под кучей человеческих тел, они остановились и сформировали свободный круг вокруг меня, с их склонёнными вперёд руками, сомкнувшимися перед их грудью. Когда я двинулся, они двинулись со мною, формируя живой благочестивый барьер, перемещающийся в направлении моего движения. Когда я набрал скорость, они попытались бежать со мной, однако очевидно, что они не способны все поспевать. Я вздохнул и замедлился, позволяя им делать то, что хочется…

Это вызывает действительно странное ощущение.