Глава 562. Отчёт Разведки

Записи о первых днях проживания в Подземелье не-монстров скудны, если не сказать больше. Подземелье раскрыло себя во время катаклизма, известного, как Раскол, и конечно же до того времени широкая сеть пещер и туннелей под землёй была неизвестна и недостижима для тех, кто был на поверхности. Во время же самого события, когда из дыр на поверхности каждый день вырывались орды монстров, пробиться в Подземелье было тяжело, если не невозможно. Существуют отдельные записи нескольких экспедиций, сумевших ступить под поверхность. Согласно журналу, написанному Алайном Эксетерским, защита от монстров под поверхностью, где узкие туннели создают идеальные небольшие места, обойдётся гораздо дешевле, чем пытаться отражать их атаки на поверхности, и поэтому он послал сильные отряды на захват входа в Подземелье.

Хотя потерей жизней было ужасно много, Эксетер стал первой странной, установившей контрольный пункт внутри Подземелья. Вначале он был примитивным оборонительным укреплением, местом, получившим название Виктория, усиливающимся и расширяющимся на протяжении Раскола. Он стал линией защиты против монстров и был эффективен в уменьшении количества добравшихся до поверхности.

Виктория существует и сегодня, пусть и не в той форме, что была когда-то. С продвижением Эксетера вглубь Подземелья, чтобы захватить его богатство и раскрыть секреты, Виктория стала промежуточным городом между глубинами и королевством на поверхности, местом торговли и путешествия. Несмотря на уверенное расположение внутри первого слоя, Виктория считается первым настоящим крупным городом под землёй, хотя многие другие идут вслед за ней. Всевозможные империи, королевства и страны спешили захватить земли Подземелья, установить свои собственные города. Даже могучие торговые коллективы или независимые наёмнические компании смогли построить свои собственные безопасные гавани в менее желанных территориях Подземелья. Таким вот образом расширялась заселённость под землёй.

Выдержка из «Общества Подземелья, Глава 1: Пролог» под авторством Г.Р. Доуг’н’сток.

—————————————————————————————————-

Я с подозрением смотрю на Адвант, пока мы идём к комнате совета, в то время как, стоит отметить, дразнящее мерцание в моём Сборщике исчезло. Они пытается провернуть что-то надо мной и я этого не позволю! Только подумать, совет, которых я растил и учил с момента, как они были обычными детёнышами, став могучими и продвинутыми монстрами, сегодня пытается провернуть что-то у меня за спиной. Сама эта идея абсурдна! Я не буду это терпеть!

Ко времени, как мы добрались и расположились в комнате, Адвант почти что дрожала от моего десятиминутного, непрерывного, испепеляющего, всенаправленного взгляда. Хотя она не раскололась, что означает, что я по прежнему в неведении об их гнусном плане. К сожалению прямо сейчас на кону стоит выживание Колонии, я не могу отвлекаться на сторонние игры. Спустя ещё пять минут весь совет собрался и расселся по своим личным местам.

«Прив-Прив! Старейший!» Прощебетала Вибрант в тот же момент, как вошла в комнату. «Там снаружи было так волнующе! Ситуация меняется тааак быстро! Даже для меня! Я за прошлый день была повсюду, не думаю, что прекращала двигаться, даже на мгновение!»

«Это потрясающе, Вибрант,» поспешил ответить я, чтобы остановить летящий от неё поток запахов, пока она не увлеклась. Одной из вещей, замеченных мною касательно основанном на феромонах общении, было отсутствие нужды для ‘говорящего’ прерываться для вдоха. Если муравей действительно захочет, он может устроить ужасающий по длине словесный поток. Со временем у него кончатся феромоны, однако с несколькими мутациями они могут продержаться жутко долгое время.

«Так что же именно мы узнали?» Спросил я, уведя разговор с потенциального монолога Вибрант.

«Довольно много,» уверенно ответила Тихоня. «Наши разведчики сумели незаметно приблизиться и собрать часть оперативной информации.»

«Уверена, что их не обнаружили?» Выразил я сомнение. Как может выживать город в Подземелье без средств обнаружения монстров.

«Мы не можем быть полностью уверенными,» ответила мне Воля, её антенны слегка опустились. «Однако мы предприняли все возможные меры для избежания обнаружения. Мы сделали свои туннели, отправили самых скрытных членов нашей разведки и сотрудничали с формирователями и магами.»

«Именно так,» Белла помахала ногой, чтобы привлечь к себе внимание. «Мы отправили питомцев, чтобы узнать, что они смогут увидеть! Мы даже заставили их сражаться друг с другом, дабы они выглядели правдоподобно. За подходами к туннелю внимательно наблюдают, это точно. В ту же секунду, как мы пересекли линию, БАМ, на питомцев выпрыгнула куча людей и уничтожила их!»

Это вызывает небольшое волнение.

«Вы прокопали в обход этой линии?» Решительно спрашиваю я.

«Ты переживаешь о сферической зоне обнаружения?» Спросила Пропелланта. «Мы подумали о том же самом. Не волнуйся, мы удостоверились, что отступили, чтобы чем перешагнуть её.»

Хмм.

«Так как много мы на самом деле узнали? Звучит так, будто мы и вовсе не смогли приблизиться к городу!»

«Мы знаем его расположение, насколько большую территорию он занимает, определили все входы и проверили оборону. Были проделаны приготовления для доступа в туннель с широким диапазоном точек входа и ведётся слежка за каждым путём в город. Должна сказать, проделано это было за двадцать четыре часа.»

Ну если посмотреть с такой стороны… А вообще, какого чёрта я ожидал? Полную перепись города? Имена каждого мужчины, женщины, ребёнка и детальный список их домашних животных? Это место обороняется со всех сторон и продвинуться ещё дальше это рискнуть раскрыть себя в то время, когда неожиданность является нашим самым могущественным оружием. Погодите-ка, а это мысль.

«Перепись! Я хочу, чтобы в Колонии была проведена перепись! Запись каждого из членов семьи. Я хочу знать их касту, их возраст, ОМ, которые хранит их ядро, их уровни навыков и мутации! Я хочу это! Кто-нибудь, займитесь этим!»

«Эмм, Старейший? Это связано с тем, что мы тут обсуждаем?» Спросила Слоан, её антенны озадаченно дёргаются.

«Абсолютно нет. Это пришло мне в голову и я подумал, что это достаточно важно для упоминания. Ну ладно. Раз мы узнали всё, что собирались, настала пора действовать. Каков план? Когда выдвигаемся?»

Настала тишина, пока члены совета смотрели друг на друга. Я почти что слышу, как они раздумывают, кто должен высказаться и как они должны это подать.

«Нет,» опередил я. «Я не буду рассиживать в стороне, и первый член совета, попросивший об этом, заново пройдёт всё обучение.»

Я ХЛЫСТЬНУЛ со всей силы стол, оставив лёгкую трещину на его поверхности и заставив каждого из муравьёв вздрогнуть, кроме радостно подпрыгнувшей Вибрант.

«Я им говорила! Я говорила, что это глупо! Вы правда думали, что Старейший сядет и будет наблюдать, как мы все будем бежать вперёд? Вы, девочки, продолжаете думать, что можете защитить Старейшего и Королеву, однако вы с ума сошли. Это не сработает! Неа-неа! На самом деле, когда я сказала Королеве, куда мы собираемся пойти, она настояла, что тоже пойдёт!»

«ЧТО ТЫ СДЕЛАЛА?!» Закричали на неё остальные члены совета.

Кажущаяся не обращающей внимания на их возмущение, Вибрант продолжила подпрыгивать и дёргаться на месте. Она на удивление легка на подъём, учитывая насколько она большая.

«Агась-агась! Она очень взбудоражена! Или решительна… Одно из этого! Столкновение с неизвестной опасностью со Старейшим и Королевой, где кто знает, что нас будет ждать?! Это будет ПОРАЗИТЕЛЬНО!»

Слоан и Виктория упали на свои сиденья, их ноги бессильно свесились, а глаза бесцельно уставились в пустоту. Могу лишь представить, насколько в этот момент погорели пеплом все их планы. Думаю они перерабатывают каждую имеющуюся стратегию и выстраивают как можно больше защиты для Королевы. Должен признать, я и сам немного нервничаю, однако на данной стадии я уже плюнул на то, чтобы удержать Королеву подальше от проблем. В конце концов Мама это Мама! Она более чем способна позаботиться о себе. А что более опасно, так это вероятность, что эти ребята слетят с катушек и навредят миссии в попытке уберечь её от опасности.

«Послушайте, Королева собирается пойти туда и сражаться. Вы ничего не можете с этим поделать.» Перебил я Вибрант, пока она продолжала бредить и обращаться к остальной части совета. «Если вы хотите её защитить, то давайте приложим все усилия и убедимся, что наш захват города пройдёт как можно тише. Если он обернётся жестокими схватками на улицах, то мы уже потерпели неудачу. Мы должны всё сделать до того, как они смогут организовать достойную оборону. Зайдём внутрь, сокрушим защиту, подавим жителей и вырубим телепорты. Понимаете, о чём я?»

Лирой подняла антенну.

«Так мы не будем ничего уничтожать в городе?»

«Нет! Зачем нам уничтожать что-либо в городе?!»

«Потому-что… что мы будем делать с городом, полным ненавидящих нас людей?»

«Мы — … Это на удивление разумная мысль от тебя, Лирой. Послушай, мы заслужим их дружбу, или если не сможем, то просто уйдём и оставим их в покое. Пока у них нет врат телепортации, нет нужды раскрывать на них мандибулы.»

«Так мы съедим их?»

«Не в том смысле раскрывать мандибулы!»

ХЛЫСТЬ!