Глава 610. Улей активности

Глубоко на втором слое безумный разведчик бежал так, будто бы все демоны третьего слоя нацелились на его вкусное брюшко. Она тридцать минут назад оставила свою позицию для линии связи и почти что осталась без сил, её мутации специализировались на скорости, но не особо на выносливости. Это был короткий бег, проделав последние шаги, её выносливость наконец-то опустошилась, однако так и было задумано. Колония знала, как именно далеко она способна бежать, как и о любом другом разведчике в цепи, и она успешно передала своё сообщение, прежде чем быть забранной в комнату для отдыха, а на её место в линии связи был отправлен другой муравей.

Сообщение быстро распространилось, феромоны в течении минут заполнили улей. Страха не было, лишь мрачная решительность, а в случае Лирой ещё и отчаянная надежда.

«Голгари идут,» объявила Виктория.

«Эти каменноголовые опаздывают, мне почти что стало скучно,» пробормотала Тихоня.

«У нас много работы,» покачала антеннами Виктория, «почти что слишком много. Даже с дополнительным временем мы всё также не готовы. Новые ульи не укреплены полностью, наше число четвёртых ступеней из боевых каст не достаточно высоко, а формирователи ядра ещё не вернулись. Я волнуюсь.»

«А что насчёт Старейшего?» Спросила Кууланта. «Знаем ли мы о его состоянии?»

«Бегун прибыл несколько минут назад,» сообщила своей сестре Тихоня. «Старейший столкнулся с кем-то в глубинах и отступил назад. Следующий бегун должен иметь больше информации.»

«Если это вторая сила вторжения,» пробормотала Виктория.

«Делай планы на худшее, надейся на лучшее,» шлёпнула её антенной по спине Тихоня. «Для этого нам и нужны генералы, верно?»

«Спасибо,» проворчала Виктория. «Оставьте всё планирование на нас, как обычно. Как это вообще произошло? Как будто бы из всех каст у генералов самый высокий показатель Хитрости…»

Три члена совета обернулись, чтобы взглянуть в угол славной комнаты для собраний. Будто бы почувствовав их взгляд, Кобальт подняла глаза от каменной модели, что она создавала.

«Не смотрите на меня!» Возмутилась она. «У нас и так достаточно дел в попытке возвести оборону. Подобные вещи сами себя не изобретут, знаете ли!»

«А над чем ты прямо сейчас работаешь?» Спросила Виктория.

«Над системой, что может на быстрой скорости передавать феромоны на дальние расстояния, чтобы мы могли разместить пункты связи. Таким образом не будет необходимости в бегунах, что даст нам более быстрое время реакции и даст больше свободных разведчиков для более важных работ…»

Виктория задумалась на мгновение.

«Не могу с этим спорить. Продолжай хорошо работать.» Она обернулась к двум другим. «Ну тогда я вернусь к планам. Чёрта с два я бы могла сотворить нечто подобное.»

«Придерживайся того, в чём ты хороша,» ответила Тихоня. «Кстати говоря, мне лучше бы проверить посты. Если всё пройдёт по плану, то мы в течении следующих десяти минут должны будем получить более детальные отчёты.»

Её слова оказались пророческими с несколькими утомлёнными прибежавшими из внешних краёв улья разведчиками, передавшими свои знания, прежде чем шатающимся шагом уйти отдыхать. Всё подтверждало то, что они уже знали, и вырисовывало более детальную картину атакующих сил. В течении тридцати минут собрались все доступные члены совета, бросивших свои объединившиеся умы на изучение военной карты, установленной на стол совета.

«А она обязана быть трёхмерной?» Поинтересовалась Викторианта.

«Нет,» ответила Кобальт.

«Тогда почему она такая?»

«Потому что мы могли её сделать такой,» ответила резчица.

«Забудьте об этом,» рявкнула Слоан. «Нам нужно сосредоточиться на теме. Пока что по нашим отчётам нам стоит ожидать силы Голгари в пять раз больше тех, что преследовали нас после нашего спасения Старейшего. Не говоря уж, как постановляют изначальные отчёты разведчиков, судя по увиденному ими, эти отряды на вид имеют значительно более высокие уровни.»

«Они вывели настоящих солдат,» Лирой склонилась вперёд со своего сиденья, пока её глаза чуть ли не прижимались к модели. «Не могу дождаться своего сражения с ними.»

«Тебе придётся долго ждать,» пробормотала Слоан.

«Ты что-то сказала?»

«Ничего. А теперь, позвольте мне привлечь ваше внимание вот к этой области.»

Генерал использовала свою антенну как указатель для отметки определённой секции туннеля в нижнем конце модели.

«Старейший прошёл за границы исследований наших команд картографии, однако его последнее месторасположение находится в конце этой ветви туннеля. Отчёты отрывочны, однако Старейший проинформировал разведчиков на линии связи, что был атакован в глубине неизвестной стороной. Точный состав, мощь или цели этой стороны неизвестны, однако мы не можем позволить себе недооценивать её.»

«Именно так,» подхватила Виктория там, где остановилась её сестра. «В данный момент мы думаем равномерно распределить наши силы в глубине между двумя известными фронтами для защиты. На такой ранней стадии информация критична. Воля, что ты достала для нас?»

Недавно вернувшийся извне второй разведчик и член совета почистил свои антенны, всё ещё пыльные от туннелей.

«У нас в поле размещено десять тысяч разведчиков, и в линиях связи, и в активных командах разведки. Самые наши скрытные члены выдвинулись, чтобы отметить прогресс этих двух сил, однако у нас по прежнему нет взора на вторых. По тому, что мы видели у Голгари, они идут с крупными припасами. Большие вереницы телег с запряжёнными, как мы полагаем, монстрами питомцами, не говоря уж про большой контингент магов. Я ожидаю, что они собираются установить передовую базу.»

«Если они поставят врата, то это может означат бесконечные подкрепления,» высказала наблюдения Бренданта.

«Думаешь, они захотят посоревноваться с нами в численности?» Поражённо спросила Адвант.

«Думаю они воспринимают нас всерьёз,» ответила Бренданта, «что не хорошо. Произвели ли мы уже какой-либо прогресс с забранными из Райллеха вратами?» Спросила она двух присутствующих магов.

Пропелланта покачала своей головой.

«Это зачарование уровня, с которым мы прежде не сталкивались. У нас пока что нет ни единого мага, что способен изучить соответствующую ветвь специализации. Мы пытаемся силой добыть столько информации, сколько можем, однако продвижение очень медленное и потребляет много ресурсов.»

«Если честно,» продолжила Кууланта. «Думаю нашим членам будет лучше потратить время на поднятие уровней своих Навыков в попытке разблокировать пространственную магию, прежде чем продолжить данный путь изучения. Мы не можем позволить себе подобную неэффективность.»

Виктория не была готова отступить.

«Если мы сможем использовать эти врата, узнаем, как их строить, как работать с ними, то наша Колония будет существовать вечность, даже если мы проиграем эту войну. Они никогда не смогут поймать нас, мы могли бы распространиться по всей планете.»

«Думаю, если они узнают, что мы можем создавать их, то каждое разумное существо присоединится к охоте на наше уничтожение,» парировала Кууланта.

«Хватит! Вы обе слишком громкие!» Стукнула по столу одной ногой Вибрант, по комнате распространился резкий звук. «Позвольте магам решать, как будет лучше! Они же маги! У нас есть куча работы в подготовке обороны и приготовлении к сражениям, так что давайте действовать быстро! Я устала от разговоров!»

С этим шокирующим заявлением могучий солдат развернулся и рванул прочь из комнаты, оставив позади лишь размытое очертание в том месте, где он был. Оставшиеся члены совета некоторое время наблюдали за её уходом, все думали об одном и том же.

«Кто-нибудь вообще мог подумать, что она устанет от разговоров?» Высказалась Антионетта.