Глава 164. Племя Пу

После битвы племя Бой Барабанов возобновило свой повседневный образ жизни.

Для погибших племя устроило похороны. Поскольку Шао Сюань не был частью племени, то участия в них он не принимал. Также это означало, что он не сможет увидеть Племенное Пламя, принадлежавшее исключительно племени Бой Барабанов.

В тот день он оставался в Доме Чэнь Цзя, чувствуя мощь Пламени. Оно отличалось от пламени Племени Пылающих Горнов, оно было намного сильнее.

Может, все было так, как рассказывал Шаман: возможно, разница заключалась в том, что один тотем завершен, а другой — нет.

Племенное Пламя Пылающих Горнов давало людям ощущение тепла. Племенное Пламя племени Бой Барабанов взамен давало ощущение прохлады, не холода, но Пламя будто понижало температуру на пару градусов, в сравнении с Пламенем Пылающих Горнов.

Хотя Шао Сюань и было любопытно посмотреть на Пламя племени, но он не мог пойти на похороны. Он представлял очаг Пламени только из разговоров с Фу Ши и остальными. Также, там же приносили в жертву тела воинов.

Знать, но не имея возможности посмотреть на действие, заставляло чувствовать себя озадаченным. Если бы у него был шанс, то Шао Сюань обязательно посмотрел бы на “очаг пламени” племени Бой Барабанов.

После церемонии погребения племя вернулось к своим занятиям. Все стали обсуждать будущие обмены и сделки, словно тираны, скопившие кучу денег, в агонии раздумывающих о том, куда их потратить.

Способности племени Бой Барабанов, быть может, были не столь хороши, как в племени Пылающих Горнов, но в целом были весьма неплохими. Активируя тотемы на своем теле, они получали дополнительный слой защиты.

Племя Бой Барабанов верило, что человек, побывавший на пороге смерти, способен увидеть истину. Поэтому они отнеслись к Шао Сюань с теплом и гостеприимством. Услышав, что Шао Сюань планирует присоединиться к тем, кто едет торговать, каждый рассказал ему о своем опыте, а также дал совет: как выбирать правильные предметы, как купить их, оценить их истинную цену и так далее.

Хотя племя Бой Барабанов выглядело холодным и отстраненным, иногда проходящие мимо юные девушки одаряли Шао Сюаня своими лучшими “улыбками”.

Каждый раз, когда Шао Сюань встречался с такой “страстью”, он озадачивался. Напротив, остальные парни племени от таких приветственных “улыбок” сразу же бы пали к ногам девушек.

Определенно в каждом племени разные понятия красоты.

Поскольку вернулись взрослые крокодилы, Чача посчитал землю вокруг небезопасной. Пока рядом были деревья, он не собирался спускаться вниз.

Наконец, настало время отправляться торговой группе. Шао Сюань взял Водные Лунные Камни, полученные от Пин, и, вместе с Чачей, ушел с группой.

— Шао Сюань, обязательно еще приходи в наше племя! — крикнула Пин, Шао Сюаню.

— Хорошо, непременно зайду.

Расстояние между племенами Бой Барабанов и Пу было не малым. Как понял Шао Сюань, племя Бой Барабанов расположилось в отдалении, по эту сторону все племена располагались далеко. Можно понять это, просто посмотрев на племя Бой Барабанов.

Путь в племя Пу был не только извилистым, но также им нужно было пересечь пару рек.

На границе территории племени Бой Барабанов была река шириной в десять метров. Только пройдя через нее, они смогут отправиться в племя Пу.

Племя Бой Барабанов не имело лодок, но они умели делать что-то вроде бамбуковых плотов. Поток реки в этой части позволял плавать на плотах. Однако племя Бой Барабанов в этом не нуждалось. Ведь у них имелись “лодки” намного лучше.

Крокодилы одним за другим всплывали к поверхности воды. Некоторые поднимали лишь голову, и кроме их глаз да морд, тел видно не было. Они часто принимали такую позу в воде, чтобы оставаться незамеченными.

Цин Йи, в этот раз назначенный лидером торговой группы, получив благословение Шамана, запрыгнул на спину крокодила. Крокодилы выстроились в линию, построив плавающий мост, и Цин Йи мог идти свободно.

Остальные последовали за Цин Йи. Они наклонились вперед, и прыгнули на спины крокодилов.

Фу Ши, несший с собой пустую ротанговую корзину, повозился, пряча тайный мешок с его Водными Лунными Камнями, и крикнул Шао Сюаню:

— Пошли!

Шао Сюань не позволил Чаче везти его, поскольку хотел пройти путь вместе с людьми из племени Бой Барабанов. К тому же так он мог узнать больше о племени Пу. Фу Ши рассказывал ему о нем, но это была только обобщенная информация. Шао Сюань мог понять больше, поговорив с остальными.

В племени Бой Барабанов было больше тысячи жителей, и не все из них примут участие в будущей торговле. Некоторым сейчас нет нужды что-то покупать, другие просят кого-то приобрести что-то вместо них. Некоторые даже дожидаются возвращения членов своего племени, чтобы выкупить у них необходимое за свои Водные Лунные Камни.

Пересчитав торговую группу, Цин Йи махнул:

— Отправляемся!

Дрейфующие прежде крокодилы пришли в движение по реке, используя свои хвосты.

Пару мгновений спустя Шао Сюань услышал позади зов, и обернулся. На берегу реки, с которого отправилась группа, крокодил плыл на поверхности воды. Рядом с ним был детеныш крокодила с темно-карими глазами. Кроме Шао Сюаня зов никто не услышал, поэтому когда он повернулся назад, Фу Ши озадачился.

Увидев детеныша крокодила, Фу Ши ухмыльнулся:

— Он нас провожает.

Снова повернувшись вперед, Шао Сюань просигналил Чаче в небе, прося его держаться поблизости.

Сотня крокодилов сопровождала торговую группу, в которой было двести человек. Процессия выглядела не внушительно, но весьма своеобразно.

Крокодилы были, все-таки, не настоящими лодками. Поэтому они не могли плыть над поверхностью воды все время. Иногда они слегка погружались в воду, и тогда ноги стоящих людей замачивались. Однако члены племени Бой Барабанов не чувствовали от этого дискомфорта. В конце концов, они были ярыми гидрофилами.

Шао Сюань посмотрел вниз, на ряску, плавающую на поверхности воды. Зеленые растения были большей частью под водой. Если посмотреть на группу с берега, то, кажется, будто люди сами путешествуют по воде, порождая легкие волны. Только присмотревшись можно было заметить существ под водой.

Также в реке были разные виды рыб, даже весьма опасные. Однако завидев линию из крокодилов, они быстро отступали, уплывая как можно дальше.

Иногда появлялись морские животные, или просто другие животные, что играли в воде. Некоторых из них стоило избегать, других — нет. Стоило направиться прямо к ним, как те немедленно уходили с пути.

Почувствовав зуд, Шао Сюань чуть шевельнул удерживаемое им копье, послышался всплеск воды, а наконечник копья пронзил насекомое длиной в палец. Это было сосущее пастью насекомое. Его тело было красновато-коричневого цвета с желтым узором, живот был крайне мал.

— Будь внимательней, эти насекомые сосуд кровь, — объяснил стоящий рядом Фу Ши.

Шао Сюань действовал сразу, как почувствовал что-то, поэтому насекомые высосало не его кровь. Он не знал чью.

Похоже, что в этой реке немного серьезных угроз, но много беспокоящих. Река протекала по водно-болотным угодьям между возвышающимися горами, проходя мимо них.

Для членов племени Бой Барабанов горы казались весьма высокими. Однако для Шао Сюаня, сравнившего их с Горой Орла, или даже с горами, где он охотился, они отличались, словно земля и небо.

Полдня спустя Шао Сюань почувствовал, что его взгляд тускнеет. Группа направилась к двум скалам со стороны возвышающихся гор, в узкий проход между ними. Они закрывали большую часть солнечного света, пропуская узкий луч на вершине.

Путь по воде был особенно тих, можно было услышать лишь движение крокодилов по реке.

— Мы пройдем здесь, и вскоре пребудем, — просветил Фу Ши.

Свет перед ними постепенно приближался.

Когда группа проплыла место, все тут же изменилось. Вокруг появились большие участки листьев лотоса.

— Отсюда начинается территория племени Пу, — сказал Фу Ши.

Шао Сюань собирался задать пару вопросов, но в тот же миг он увидел, как что-то в воде очень быстро движется прямо к ним. Неведомым образом что-то остановилось, оказавшись возле листьев лотоса.

Огромные участки листьев лотоса заблокировали подводную тень.

— Ква!

Раздался похожий на лягушачий звук, и Шао Сюань рефлекторно вытащил нож.

Вжух!

Силует выскочил из воды. Тем не менее он не направился к торговой группе племени Бой Барабанов. Вместо этого он приземлился на огромный лист лотоса, похожий на небольшую кровать.

— Вы немного припозднились, — парень стоял на листе лотоса. Он сказал это Цин Йи, стоявшему во главе группы.