Глава 189.1. Племя Ван Ши

В окрестностях огромной фермы располагались высокие ограждения, застроенные огромными стволами деревьев и каменными колоннами. Каждый раз, когда в ограждениях появляются бреши, либо когда они приоткрываются, кто-то обязательно должен стоять на страже. Сегодня же число людей, назначенных охранять, увеличилось из-за утреннего происшествия.

В некоторые вольеры согнали больших птиц, чтобы отремонтировать остальные.

Эти птицы были поистине гигантских размеров, но все равно обладали куриными душонками, они оглядывались вокруг, вертя длинными шеями. Иногда люди бросали внутрь какие-то фрукты и неизвестные зерна, и это вызывало в вольерах настоящий переполох. Большие птицы наскакивали друг на друга, чтобы поклевать лежащую на земле еду. Наполнив желудки, они присаживались в стороне, и засыпали, греясь на солнышке.

Шао Сюань видел людей, несущих из некоторых стогов сена множество яиц размером около полуметра. Наоборот, яйцо, из которого вылупился Чача, было невероятно маленьким. Любой, кто видел Чачу сейчас, вряд ли мог предположить, что орел вылупился из этого маленького птичьего яйца.

Люди из племени Лу называли своих питомцев «Мясные птицы», которые были своего рода одомашненными гигантскими моа. После выращивания и одомашнивания из поколения в поколение, эти мясные птицы уже растеряли свою дикость и стали послушными, кроткими и трусливыми. И хоть эти короткие ноги выглядели толстыми, мясные птицы могли бегать быстро или, по крайней мере бегать «быстрее», чем можно судить по их внешнему виду.

Помимо этих мясных птиц, Ян Цзю также показал Шао Сюаню фермы других одомашненных животных: загоны для крупного рогатого скота, для лошадей, загоны для овец и многое другое. Масштабы этих загонов для животных были не такими уж большими, как те, что видел Шао Сюань на пастбищах племени Фэн, но с такими различными видами и методами кормления людям племени Лу совершенно не грозит проблема нехватки продовольствия.

— Что вы думаете о наших домашних животных? — с гордостью спросил Ян Цзю Шао Сюаня.

— Замечательно, весьма впечатляюще, — честно ответил юноша.

Многие племена знали, как разводить скот, Шао Сюань понимал это, проделав сюда трудный путь, но никто не мог сравниться с племенем Лу. По этой причине племя Лу удерживало прочные позиции в центральном регионе и поддерживало хорошие отношения со многими другими племенами. Говорят, что некоторые крупные племена в центральном регионе установили дружеские отношения с племенем Лу: если племя Лу было в опасности, они посылали своих людей, чтобы помочь. По крайней мере, ходили такие слухи.

И Шао Сюаню было известно, что это не агрессивное племя, его можно было даже назвать «славным племенем». Конечно, быть славным не означало не иметь характера. Сила была необходима, чтобы иметь устойчивое положение в своем регионе.

— Они тоже выращены для еды? — Шао Сюань указал на одну из зон кормления.

Там находился большой выпас крупного рогатого скота. Несмотря на скромное количество, гигантские животные были довольно привлекательными, и очевидно превосходили размером остальной скот — овец и лошадей.

— Нет, не все они предназначены для еды и торговли. Большую часть времени мы используем их, чтобы тянуть повозки, — сказал Ян Цзю.

— Тянуть повозки?

— Да. Посмотрите туда. Обычно мы собираем мясных птиц раньше. Если бы не авария, то мы бы уже давно закончили и были бы в пути.

Говоря об этом, Ян Цзю нахмурился.

Что же именно произошло с загоном для птиц? Неужели никто не видел повреждения, и воины на страже не смогли остановить происходящее? Ян Цзю не верил в это. Он думал, что должно быть, кто-то сознательно разрушил заборы. Но он не стал говорить об этом Шао Сюаню. Происшествие было их внутренней проблемой, все еще находящейся в стадии расследования, кроме того — это не та вещь, которой хочется делиться с чужаком. Посторонним они говорят, что это был просто несчастный случай.

Шао Сюань впервые увидел в этом месте повозки для скота. Чрезвычайно большие телеги.

Пусть повозок и не было видно, но отпечатки одиноких глубоких колей на земле демонстрировали их размер.

В окрестностях располагалось несколько изношенных круглых инструментов, таких как каменные колеса или гончарные круги. Каменные прядильные колеса были изготовлены из специального, относительно твердого камня, в то время как гончарные круги имели большее разнообразие — от обычных маленьких колес до высоких, доходящих до талии человека. Поверхность этих колес была разрисована пигментными узорами.

Некоторые из этих инструментов использовались для скручивания и наматывания нитей, а некоторые — в качестве колес для передачи кормов животным, в то время как другие были задействованы в перевозках более тяжелых грузов. Расстояние между двумя параллельными колеями составляло более четырех метров.

Если пройти немного вперед, то можно услышать грохочущие звуки повозок. Многие люди несли мясных птиц к большим деревянным тележкам, тесно укладывая их, как маленькие холмики. Эти птицы уже были связаны и не могли убежать.

Ян Цзю перехватил одного воина, который нес живую поклажу, и спросил:

— Все ли сбежавшие птицы возвращены?

Воин вытер пот со лба и вздохнул:

— Все люди, которые пошли искать сбежавших птиц, вернулись. Почти всех удалось вернуть, но одна все же улизнула.

— Сбежала только одна? Это уже хороший результат, — сказал Ян Цзю со вздохом, огляделся и снова спросил. — Кстати, как дела с товаром?

— Почти готово. Мы можем начать во второй половине дня.

— Отлично. Продолжайте работу!

Больше ничего не говоря остальным, Ян Цзю пригласил Шао Сюаня в полдень на изобилующий блюдами обед в обмен на его сегодняшнюю помощь. Он поделился с ним мясом и яйцом гигантских птиц. Шао Сюань отдал яйцо Чаче в качестве добавки к порции. Отправка подарков Шао Сюаню была не просто благодарностью за его помощь. У Ян Цзю тоже был план. Хоть они и не слышали о племени Пылающих Горнов, но это племя необязательно должно было быть слабым. Возможно, в будущем они пересекутся с этим племенем. И уже сейчас подружиться с Шао Сюанем было неплохой идеей.

Зная, что юноша покинул племя и отправился в долгое путешествие, Ян Цзю не стал спрашивать подробностей, так как подобным образом поступали люди из многих племен. Особенно это касалось небольших, расположенных в окраинных регионах: старейшины отводили молодых людей в центральный регион, чтобы расширить их кругозор. Редко можно было встретить путешественников-одиночек, вроде Шао Сюаня.

Юноша не назвал конкретного места, куда он собирался идти, просто указал на несколько мест поближе к старому ареалу обитания племени Пылающих Горнов.

— Наша группа перевозчиков пройдет через эти места, так что вы можете пойти с нами. Так будет безопаснее. Кроме того, есть еще одна опасность — там живет племя Ван Ши. У людей этого племени скверный вспыльчивый характер, — сказал Ян Цзю.

Те, кого люди племени Лу называли «вспыльчивыми», наверняка имели очень и очень крутой нрав.

Приглашая в свою повозку, люди племени Лу выражали свою дружбу, поэтому Шао Сюань и не подумал отказываться. Поблагодарив их, он помог нести перевязанных мясных птиц. Присмотревшись поближе к этим птицам, юноша обнаружил, что после того, как их связали, они все же иногда покрикивали, но большую часть времени просто спали без какого-либо ощущения опасности.

Для того чтобы перенести птицу этого вида, людям племени Лу обычно требовалось два человека на одну птицу, но когда дело дошло до Шао Сюаня, то он самостоятельно и без труда переносил двух птиц.

— Шао Сюань, люди твоего племени действительно обладают… великой силой, — не мог не отметить Ян Цзю.

— Ты прав. У людей нашего племени тоже нет покладистого характера, но зато они невероятно сильны, — сказал юноша, бросая двух мясных птиц на деревянную тележку.

Что касалось слов Шао Сюаня о покладистом характере людей племени — Ян Цзю не воспринял их всерьез. Он просто отнесся к ним, как к шутке, думая, что Шао Сюань не походил на раздражительного или дикого человека. Поэтому другие в племени Пылающих Горнов наверняка тоже были на него похожи. Но он поверил словам Шао Сюаня о «невероятной силе» людей племени Пылающих Горнов.

— Ваше племя напоминает сильное племя Ван Ши, — сказал Ян Цзю.

Говорят, что в прошлом, племя Ван Ши не было одним из крупных племен в центральном регионе, но позже оно развилось и получило название. И все же некоторые старые сильные племена, судя по всему, презирали племя Ван Ши.

После того как все товары загрузили на тележки, вожак команды призвал остальных перевозчиков приготовиться к старту. Ян Цзю тоже входил в состав транспортной команды.