Глава 1056. Бессмертный император Мэн Хао

Представим ситуацию. Империя уже много лет существовала без императора. Правители на местах за время существования вакуума власти успели обзавестись собственными армиями, которые позволили им обезопасить свою власть на долгие годы вперёд. Каждый местный правитель со временем начинал воспринимать подконтрольную им область как своё собственное королевство и считать себя королём! Именно в такой ситуации сейчас находился мир Горы и Моря: лорды Девяти Гор и Морей были теми самыми королями, а будущий лорд мира Горы и Моря должен был стать императором! После стольких лет никто из королей не хотел вновь оказаться у кого-то в подчинении. Почувствовав вкус свободы, им уже совершенно не хотелось ни выполнять чьи-то приказы, ни покоряться судьбе, навеки став чьими-то марионетками! Когда такая ситуация возникала в империи, то проще всего она разрешалась убийством императора ещё до того, как он успеет вернуть себе власть. Такой способ был выгоден большинству заинтересованных сторон, а точнее всем этим королям!

Мэн Хао прекрасно это понимал, поэтому сразу осознал всю опасность своего положения. Теперь ему придётся действовать крайне осторожно и ни при каких обстоятельствах не раскрыть себя. Если кто-то об этом прознает… тогда его ждёт крах. Причём не только его, он затянет с собой ещё и клан Фан.

Из размышлений его вырвали вопли попугая с холодцом:

— Чёрт возьми, Мэн Хао! Чего ты застыл, быстрее поглоти его! Мы так долго не протянем!!!

Мэн Хао без колебаний схватил сгусток и с глубоким вдохом вдавил кровь парагона в свою ладонь. Капля мгновенно растаяла, соединившись с его телом. В этот же миг его разум затопил мощный гул. Он сразу почувствовал безграничную силу, сокрытую в крови парагона. Практически в эту же секунду дико забурлила аура лиги Заклинателей Демонов. Мэн Хао дрожащей рукой достал фрукт нирваны и приложил к своему лбу. Когда фрукт исчез под кожей, его затрясло ещё сильнее. Кровь парагона и аура лиги Заклинателей Демонов слились воедино, что позволило скрыть истинную природу крови и её принадлежность к парагону.

Не прошло много времени, прежде чем ужасающий поток божественного сознания накрыл всю Девятую Гору и Море, заглянув в каждый уголок, перевернув каждый камень. Не обошёл он своим вниманием и мир Бога Девяти Морей. В своих поисках божественное сознание было готово заплатить любую цену, даже оскорбить три великих даосских сообщества. Однако мир Бога Девяти Морей в несвойственной ему манере хранил молчание и никак не попытался помешать поискам. Божественное сознание накрыло все области сообщества. Оно даже прошло над Мэн Хао, однако не нашло искомой ауры. Мэн Хао сидел в позе лотоса, все следы недавней ауры были надёжно спрятаны. Разумеется, сокрытие ауры было не его заслугой, а комбинацией усилий попугая, холодца и соединённой ауры лиги Заклинателей Демонов с аурой крови парагона. Благодаря этому могучее божественное сознание не раскрыло Мэн Хао. Спустя какое-то время оно рассеялось и отправилось на поиски в другое место.

Потоки божественного сознания экспертов царства Дао в других областях Девятой Горы и Моря тоже обыскивали свои территории. Все хотели узнать личность будущего лорда мира Горы и Моря. Дело было не в том, что никто не рассматривал в этой плоскости Мэн Хао. Всё-таки он состоял в Эшелоне и был самым знаменитым практиком своего поколения. Просто… титул лорда мира Горы и Моря находился далеко за пределами возможностей его культивации, поэтому все, кто подозревал его, быстро отмели его кандидатуру. Больше всего подозревали… людей, уже находящихся на царстве Дао, а лорды с других гор подозревали лорда Цзи. Судя по всему, надвигалась буря!

Всё это время Мэн Хао медитировал в уединении. После успешного слияния с кровью парагона он использовал её силу для поглощения фрукта нирваны. Приятным сюрпризом стала закалка магии Заклинания Демонов кровью парагона Девять Печатей, словно его самого подвергли заклятию… Праведного Дара! Он получил Праведный Дар парагона Девять Печатей! По сути, это было его одобрение и формальным принятием его как заклинателя демонов девятого поколения!

С этого дня его магия заговоров стала заметно сильнее. Благодаря усилению крови парагона испускаемое им давление стало пугающе сильным. К тому же его понимание лиги Заклинателей Демонов перешло на совершенно другой уровень. К примеру, раньше он мог открыть только маленький разлом при использовании Пятого Заговора Заклинания Демонов Внутри-Снаружи. Теперь же он мог открыть разлом в сотни раз больше! Всё благодаря крови парагона Девять Печатей!

Мэн Хао дрожал, отчётливо чувствуя произошедшие с ним изменения. Поглощение крови парагона стало для него закалкой или крещением. Оно сделало его физическое тело сильнее, позволив превысить границы царства Бессмертия. Он как никогда приблизился к физическому телу царства Древности! При удачном стечении обстоятельств он мог осуществить прорыв. В этот момент его физическое тело перейдёт на царство Древности. Более того, он знал, где эти обстоятельства могли удачно сложиться: в девятых золотых вратах-стеле мира Бога Девяти Морей. Мэн Хао уже практически видел, как выдержит третий удар того старого практика. Тогда его физическое тело перейдёт на царство Древности!

«Я собираюсь стать сильнее!» — решил он с блеском в глазах.

Во время медитации его бессмертные меридианы мерно гудели, в то время как кровь парагона проникала в каждый уголок его тела. Золотые нити быстро просачивались в его меридианы ци и соединялись с ними. Что до фрукта нирваны, который растворился у него во лбу, он быстро растаял. При соприкосновении с золотыми нитями крови парагона, он соединился с ним, став частью Мэн Хао.

Внезапно культивация Мэн Хао резко рванула вверх. Он уже являлся парагоном царства Бессмертия, но теперь культивация поднялась ещё выше… на уровень бессмертного императора. Каждый сделанный им шаг становился невероятным свершением. В прошлом при временном слиянии с фруктом нирваны он мог находиться в этом состоянии короткий период времени, но вскоре он навеки останется на царстве бессмертного императора.

«Когда я закончу поглощение фрукта нирваны, то уже не покину царство бессмертного императора!»

Его глаза сияли решимостью. Он ждал этого дня очень и очень долго, потратил огромное множество духовных камней и бессмертных нефритов. Он даже боялся называть истинную количество израсходованных им денег. Никто бы ни за что не поверил, узнай он истинную сумму, даже эксперты царства Дао. Такие чудовищные денежные растраты сделали путь Мэн Хао… совершенно иным в сравнении с другими практиками! Он шёл древним путём царства Бессмертного Парагона. Поэтому его будущее не имело границ!

Шли дни. Мэн Хао всё это время просидел в позе лотоса. В конечном итоге он вобрал в себя примерно половину фрукта нирваны, поднявшись за пределы уровня парагона царства Бессмертия, довольно близко к уровню бессмертного императора.

Его сила постепенно росла! Его физическое тело достигло нового уровня совершенства, пробивая преграду за преградой. С такой же скоростью множилась сила лиги Заклинателей Демонов. Можно сказать, что одна капля крови парагона стала причиной взрывного роста всех аспектов силы Мэн Хао, сделав его гораздо сильнее!

Так прошло две недели. Мэн Хао провёл в мире Бога Девяти Морей больше месяца. За пределами мира Горы и Моря шли горячие поиски будущего лорда мира. Прибыли даже могущественные эксперты с других Гор и Морей. К счастью, все держали себя в руках, поэтому поиски шли без особых инцидентов. Однако в воздухе всё равно пахло надвигающейся бурей.

За последние две недели над Мэн Хао четыре раза пролетало божественное сознание. К счастью, холодец и попугай понимали, что Мэн Хао находился на критической точке в культивации, поэтому делали всё возможное, чтобы укрыть его от любопытных глаз. С того самого момента, как он поглотил кровь, её аура рассеялась внутри его тела. В конце концов люди перестали обращать на него внимание. Он по-прежнему оставался под подозрение, но, по правде сказать, подозревались больше сотни людей. На самом деле его бы подозревали в любом случае, вне зависимости от имеющихся фактов.

По прошествии двух недель Мэн Хао всё ещё не закончил поглощения фрукта нирваны. До конца осталось ещё около двадцати процентов. Однако разница прошлой и нынешней культивации была подобна разнице между Небом и Землёй.

В настоящий момент он сидел, скрестив ноги, совершенно неподвижно. Вокруг него танцевали электрические сполохи. Хоть его глаза и были закрыты, из-под его век вырывались струйки белого тумана, что придавало ему весьма таинственный вид. Его кожа побелела, а под влиянием взрывной ауры от него по воздуху расходились жуткие волны. Демонические практики в озере в оцепенении и страхе наблюдали за Мэн Хао. Что до Су Янь, она была потрясена изменениями, произошедшими с Мэн Хао. Но куда больше её одолевало не удивление, а страх. Насколько она могла судить, внутри него пробуждалась какая-то мистическая воля.

«Какая у него жуткая аура, — с тревогой подумала она. — Но что она такое?..»

По её мнению, Мэн Хао был настоящим человеком-загадкой.

Прошло ещё полмесяца. Мэн Хао прожил в мире Бога Девяти уже два месяца. Наконец настал день, когда он полностью вобрал в себя фрукт нирваны. С последней исчезнувшей его частицей по телу Мэн Хао прошла дрожь. С треском в нём вспыхнула энергия, способная потрясти небо и всколыхнуть землю. Его культивация стрелой рванула к новым высотам. Вокруг него занялся ураганный ветер, при виде которого демонические практики затряслись от страха. Су Янь наблюдала за Мэн Хао с растущим недоверием. Бушующая энергия Мэн Хао растрепала его волосы и халат. Постепенно она сформировалась внутри него в императорскую волю, в невероятно властную, удушающую, тираническую волю. Это была императорская воля царства бессмертного императора.

Когда его глаза открылись, демонические практики услышали нечто, похожее на раскаты грома. Всего прогремело восемь таких ударов грома, от каждого по коже пробегали мурашки. В небе начали вспыхивать разноцветные вспышки, а потом всё вокруг задрожало. Изо рта демонических практиков брызнула кровь, некоторые даже потеряли сознание. Из уголков губ Су Янь заструилась кровь, её щёки побелели.

— Восемь иллюзорных раскатов грома, сотрясших Небеса! — выдавила она. — Ты… ты действительно достиг этого царства. Немыслимо… Такие ужасающие раскаты грома раздаются только в момент достижения кем-то абсолютной вершины царства Бессмертия. Восемь иллюзорных раскатов грома, сотрясающих Небеса!

Мэн Хао сделал глубокий вдох и медленно поднялся. Аура бессмертного императора внезапно вырвалась наружу, заставив задрожать всё вокруг него, даже Девятое Море заштормило.

— Вершина царства Бессмертия? — холодно спросил Мэн Хао. — Похоже, ты не понимаешь… что значит быть бессмертным! Вершина находится гораздо выше!

Его спокойный голос буквально излучал угрожающее давление во много раз сильнее прежнего!