Глава 1162. Неудача

Мэн Хао с небывалой концентрацией следил за происходящим. Путь вступления на Дао было критической точкой при переходе с царства Древности к Дао. Несмотря на богатый опыт культивации, Мэн Хао ещё никогда не видел вступления на Дао. Гуру Небесные Облака перешёл дорогу не тому человеку, и теперь у него не осталось другого выхода, кроме как попытаться совершить прорыв. Этот был его единственный шанс на выживание.

Небо и Земля рокотали, звёздное небо дрожало. Большинство практиков в малиновых халатах рынка Небесные Облака решили сдаться. С остальными быстро расправились люди из клана Фан. К этому моменту рынок Небесные Облака действительно стал рынком клана Фан. Гуру Небесные Облака стал единственным выжившим. Сейчас он на всех парах мчался к воронке, но по мере его приближения молнии всё плотнее собирались вместе, пока наконец не ударили в него. Зрелище было просто потрясающим. Вслед за молниями прогремели раскаты грома. Если присмотреться, то в этих молниях можно было увидеть человеческие силуэты. Хоть их было сложно разглядеть, они явно обладали чудовищной силой… При виде этих силуэтов Мэн Хао прищурился.

Гуру дёрнулся и закашлялся кровью, но он сейчас находился в странном состоянии с кружащими вокруг него эссенциями и естественными законами. Он с рёвом налетел на молнии в попытке ступить в воронку. Таким был первый шаг для вступления на Дао, это он прекрасно понимал. Впоследствии опасность только возрастёт, но первый шаг давал ему право сделать второй.

«Если я успешно ступлю на Дао, то с помощью силы царства Дао смогу сбежать отсюда в клан Цзи, откуда смогу действовать против клана Фан. Если ничего не выйдет, то и о побеге придётся забыть. Я останусь здесь и попытаюсь забрать с собой на тот свет как можно больше людей из клана Фан. Если уж мне несдобровать, то и они умоются кровью!»

С новым планом гуру Небесные Облака решил больше не думать, почему всё получилось именно так, а не иначе, благоразумно забыв, что именно его поступки и стали катализатором всей этой цепочки событий. В его голове не осталось ничего, кроме одной мысли. Убить Мэн Хао! Фокусом всей его ненависти был Мэн Хао. Не имеет значения, удастся ли ему ступить на Дао или нет, последним, что он сделает перед смертью — убьёт Мэн Хао.

Пока он с рёвом он мчался к воронке, оттуда под громогласные раскаты продолжали бить молнии, постепенно снижая скорость старика.

Мэн Хао задумчиво наблюдал за ним издали. Фан Шоудао рядом с ним тоже не сводил глаз с воронки.

— Гуру Небесные Облака долгие годы имел возможность вступить на Дао, — спокойно объяснил он, пока сам гуру прорывался к воронке. — Просто до сего дня он так и не решился сделать первый шаг. Вместо этого он использовал это подвешенное состояние как некую форму защиты… Возможно, ты скажешь, что я помог ему, подтолкнув к тому, чтобы сделать этот первый шаг. Разумеется, вступление на Дао состоит из девяти треволнений. Это всего лишь первое из них — треволнение молний.

Гуру Небесные Облака сплюнул кровь, его аура немного ослабла, однако исходящая от него аура словно говорила о его готовности вспыхнуть силой на самом краю гибели. Он вновь взревел, и вокруг него появились слои тумана и облаков, которые то и дело трансформировались то в дождь, то в туман. Это были… эссенции! Никто не мог сказать, что это были за эссенции, поскольку они только зрели. Но если гуру Небесные Облака ступит в воронку и пройдёт путь до конца, тотогда эти эссенции окончательно сформируются. Насколько он зайдёт в этом пути и конечное царство, в котором он окажется, будет зависеть от количества его эссенций. Разумеется, чем дальше он зайдёт, тем выше шанс провала.

Изо рта гуру Небесные Облака брызнула кровь. В этот критический момент он выполнил двойной магический пасс и надавил себе на лоб. После вспышки культивации он начал расти, пока не превратился в гиганта несколько дюжин метров высотой. После этого он вновь бросился к воронке, навстречу новым молниям. Каждый их залп уменьшал его размеры. Вскоре его от воронки отделяли всего тридцать метров. К этому времени старик уже стал нормального роста, но глаза его безумно сверкали. С бесстрашным рёвом он рванул вперёд, вложив в этот рывок всё, что у него было, но стоило ему ступить в воронку, как изнутри ударил поток тумана. Он превратился в пику, чьё остриё нацелилось прямо в гуру Небесные Облака. Оружие совсем немного вонзилось в его плоть, как он с душераздирающим воплем был отброшен назад.

— Нет!!!

Старки практически сразу утонул в каскаде ударивших в него молний. Фан Шоудао покачал головой.

— Это второе треволнение… треволнение оружия. У Небесные Облака… нестабильное сердце Дао. Его эссенции не сошлись воедино, да и сила воли довольно шаткая. Ему вряд ли удастся преодолеть треволнение оружия.

Между тем пика продолжала преследовать кричащего гуру Небесные Облака. Старик с горьким смехом оказывал отчаянное сопротивление. Тем временем из воронки ударило ещё больше тумана. В этот раз он принял форму разных видов оружия: сабли, копья, меча, алебарды, секиры, топорика, крюка и трезубца. Они присоединились к пике и в девяти лучах света помчались к гуру Небесные Облака. К этому моменту остальные практики пришли к похожему мнению, что и Фан Шоудао: гуру Небесные Облака… ждёт провал!

— Я отказываюсь смириться! — завизжал он, сражаясь во всю силу.

Он отказывался отступать, несмотря на текущую изо рта кровь. После каждой полученной раны часть тумана естественного закона и эссенции вливался в тело и восстанавливал его. Однако… восстановление съедало силу естественного закона и эссенции, отчего те слабели и рассеивались. Когда они полностью исчезнут, его попытка ступить на Дао… провалится!

— Грядёт третье треволнение… — сказал Фан Шоудао, глядя в воронку.

Как он и сказал, из глубин воронки послышался оглушительный рокот, а потом появились четыре фигуры. Каждая была закована в чёрные доспехи. Их лиц нельзя было разглядеть, но от них исходила настолько неописуемая кровожадная аура, что все зрители одеревенели от страха.

— Полководцы Горы и Моря! — пробормотал Фан Шоудао, в его глазах разгорелось пламя.

При виде этих четырёх латников магия заклинания демонов внутри Мэн Хао внезапно ожила. «Заговором Жизни-Смерти?» — подумал он. Только он обнаружил эту связь, как четверо латников внезапно повернулись к нему. В прорезях их шлемов внезапно вспыхнул загадочный свет. Когда их взгляды встретились, у Мэн Хао немного закружилась голова. В следующий миг ожила уже не только магия заклинания демонов, но и кровь парагона в его фрукте нирваны! Постепенно к нему пришло понимание, что между ним и этой четвёркой существовала какая-то странная связь.

— Как будто… я могу управлять ими… — ошеломлённо прошептал он.

— Что ты сказал? — спросил Фан Шоудао, странно покосившись на него.

Гуру Небесные Облака пронзительно расхохотался от отчаяния и захлестнувшего его безумия. Теперь и он понял, что успеха ему не видать. Вступить на Дао было крайне непростой задачей. Для любого практика великой завершённости царства Древности это было сродни тяжелейшему испытанию, превосходящему даже тушение всех ламп души. Для любого практика царство Древности представлялось ужасающим местом. По достижении этого царства их раз за разом бросало в смертельно опасные ситуации. Единственный способ сбежать из этого кошмара — ступить на царство Дао.

— Мэн Хао, это всё твоя вина! — в ярости завопил Небесные Облака.

Глаза старика покраснели, а его горький смех стал звучать ещё безумней. В этот момент он сделал выбор… какой делали все те, кому не удавалось вступить на Дао. Вместо безнадёжных попыток пробиться дальше, он вобрал в себя остатки эссенций и естественных законов, сформировав жизненную силу царства Псевдо Дао! Любой, кому не удавалось вступить на царство Дао, становился практиком царства Псевдо Дао. Это серьёзно ограничивало долголетие, что напрямую было связано с количеством естественных законов и эссенций в момент провала. Чем больше их было, тем выше долголетие получал практик. Если их было слишком мало… тогда количество отведённых лет можно было посчитать на пальцах одной руки.

Гуру Небесные Облака с печальным смехом вобрал в себя ауру прорыва вместе с туманом эссенций и естественного закона. Когда он это сделал, туманное оружие резко застыло на месте и прервало свою атаку.

Тело старика гудело, пока с ним соединялись естественные законы и эссенции. Наконец он вспыхнул силой и перешёл с великой завершённости царства Древности… на царство Псевдо Дао! Он оказался на царстве, которое тоже находилось в одном шаге от царства Дао, и всё же давало практику куда больше силы, чем царство Древности. Всё-таки у него ещё остались естественные законы и эссенции. Несмотря на их незавершённость, их было достаточно… чтобы даже у эксперта царства Дао с одной эссенцией возникли трудности в бою с ними. Всё-таки… эксперты Псевдо Дао от отчаяния обычно погружались в пучину безумия! Они и окружающие понимали, что скоро умрут, поэтому они и сходили с ума!

Пока гуру Небесные Облака горько смеялся, его аура изменилась. С угасанием жизненной силы его быстро окутала аура смерти! Его долголетие пожиралось естественными законами и эссенциями, если он не станет использовать опасные божественные способности, которые могут ему навредить, и не станет участвовать в поединках, тогда ему удастся прожить сотню лет. Когда придёт его время… он погибнет телом и душой. Всё его естество до самого крохотной частицы навсегда покинет мир. Для смертных сто лет было целой жизнью, но для практиков лишь мимолётное мгновение. Разумеется, если он будет сражаться, то это заметно сократит отведённое ему время.

— Ограниченное долголетие! Пришло время мести! Пришло время воздать за обиды! — захохотал гуру Небесные Облака.

Его жуткий смех скорее походил на плач. Глаза старика слегка выкатились из орбит, а аура смерти вокруг него уплотнилась ещё сильнее. С безумием в глазах он расхохотался словно ненормальный. Эхо этого смеха породило ураган, из-за которого потускнел свет, задрожали Небеса и по воздуху пошла рябь. Энергия гуру Небесные Облака ещё никогда не находилась на таком высоком уровне.

— Мэн Хао! — кровожадно посмотрев на него, злобно закричал старик.