Глава 1426. Шквал жажды убийства

Мэн Хао чувствовал искренность главы школы. После данного им обещания появились эманации Дао обета, а значит, истинность его слов была подкреплена клятвой на Дао. За исключением шестого и восьмого, остальные парагоны не испытывали к нему враждебности, хотя и друзьями их тоже нельзя было назвать. Тем не менее они сложили ладони и поклонились.

Мэн Хао какое-то время изучал мост, а потом кивнул. К этому моменту некрополь интересовал его не меньше, чем главу школы.

— Премного благодарен! — поблагодарил глава школы.

Он сделал глубокий вдох и взмахнул рукавом, после чего вперёд вышел один из его подчинённых с 8 эссенциями. Сложив ладони перед группой, он подошёл к мосту и посмотрел на Мэн Хао.

— Через девять метров слабые эманации сдерживающего заклятия, его нельзя избежать, — сообщил Мэн Хао, изучив начало моста.

Дальше их ждало ещё немало подобных мест. Имелись и другие участки, чьи эманации пугали даже его. Мост не был неодушевлённым объектом, в нём пульсировала жизнь, а сила сдерживающих заклятий возрастала по мере продвижения к его противоположной стороне. Судя по всему, исходящие от них эманации, сродни текущей воде, могли спровоцировать трансформации друг друга. Их источником были руки, торчащие из окровавленной плоти моста. Их пальцы складывались в магические пассы, рассылая запечатывающие метки!

Практик с 8 эссенциями пошёл вперёд в направлении, указанном Мэн Хао. Послышался тихий треск, практик поёжился, но спустя секунду пришёл в себя. Мэн Хао видел, как на звук шагов среагировали красные глаза. Прежде чем они успели наброситься на него, их с дикими воплями отбросило прочь.

— Вперёд, двадцать семь метров! — приказал Мэн Хао.

Практик с 8 эссенциями переместился на новое место. Мэн Хао тоже двинулся вперёд, став вторым человеком, вступившим на мост. Отсюда ему открывался лучший обзор на ситуацию. Как только его нога коснулась моста, благодаря третьему глазу он заметил, как множество рук на секунду застыли, а потом принялись ещё быстрее выполнять магические пассы. За исключением этого, других изменений не произошло. Мэн Хао огляделся и вновь начал давать указания:

— Вперёд на двадцать один метр. Потом переход на тридцать три метра. После остановки ещё на двадцать метров вперёд. Потом три остановки через двадцать четыре, девяносто и пятьдесят один метр…

Позади него на мост взошёл ещё один парагон с 8 эссенциями. К моменту, когда человек в авангарде добрался до последней указанной Мэн Хао точки, на мосту уже стояло несколько членов экспедиции. Помимо Мэн Хао среди них были двое парагонов с 9 эссенциями.

Парагоны с 9 эссенциями в группе явно ему не очень доверяли, поскольку перемежали себя со своими подчинёнными. Этим они обезопасили себя от возможно недобрых намерений Мэн Хао; ему удастся подставить только одного-двух, а потом остальные уже поймут в чём дело.

Подчинённые парагонов не боялись риска, ведь на кону стояла возможность достижения трансцендентности. Для парагонов с 7 эссенциями трансцендентность являлась чем-то далёким, но не для экспертов с 8 эссенциями. Хоть они и не могли достичь трансцендентности, просветление о способе, как это сделать, могло помочь их культивации расти и, возможно, даже позволить перейти на уровень 9 эссенций.

Шло время. Третий глаз Мэн Хао налился кровью, да и ментальная нагрузка только возрастала. Сдерживающие заклятия на мосту постоянно менялись, что требовало от Мэн Хао постоянной корректировки курса. Вначале они продвигались по мосту довольно быстро, но постепенно их темп начал снижаться. К этому моменту первый практик уже пересёк почти треть моста.

Изредка клокочущий вокруг туман пытался накинуться на практиков, но его каждый раз отбрасывало назад. Рёв из тумана тоже усиливался. Парагон с 8 эссенциями в авангарде был бледен как мел. Внезапно он немного оступился и тут же закашлялся кровью, после чего начал усыхать. Туман с радостным гоготом кинулся на него. Не успел туман проглотить его, как Мэн Хао молниеносным жестом схватил его и отбросил назад к остальным.

Теперь в авангарде встал подчинённый другого парагона. Спасённый практик с благодарностью в глазах посмотрел на Мэн Хао, на что тот лишь кивнул. И вновь их растянутая в цепочку группа двинулась вперёд. Тридцать, сорок процентов, шестьдесят процентов… Неделю спустя они пересекли семьдесят процентов моста. Ни в одной из прошлых вылазок школа Безбрежных Просторов ещё не забиралась так далеко.

За это время практиков в авангарде несколько раз сменяли на других парагонов с 8 эссенциями. Дошло до того, что впереди пошли клоны главы школы и других могущественных экспертов группы. Эти клоны по силе превосходили парагонов с 8 эссенциями, поэтому они могли дольше них оставаться в авангарде. Вскоре они пересекли рубеж в восемьдесят процентов, а ещё через несколько дней покрыли девяносто процентов моста! До этого далёкий первый континент предстал перед ними во всём своём величии. Глава школы и все остальные были как никогда взволнованы. Они давно мечтали пересечь этот мост и попасть в некрополь патриарха Безбрежные Просторы на первом континенте.

Шло время. Вой в тумане нарастал, как и частота его нападок на идущих по мосту практиков. Благодаря руководству Мэн Хао они прошли самые опасные сдерживающие заклятия и подавили более слабые, лишив тем самым тумана возможности напасть. На отметке в девяносто девять процентов ведущему группы до конца моста оставалось всего тридцать тысяч метров. Смертным такое расстояние могло показаться гигантским, но практики такого уровня могли пересечь его одним шагом, если бы на их пути отсутствовали сдерживающие заклятия.

— Почти на месте!

— Некрополь первого континента уже совсем близко!

— После стольких лет ожидания этот момент наконец настал!

Настроение в группе заметно улучшилось. А вот третий глаз Мэн Хао пронзала пульсирующая боль. Несмотря на то, что он использовал любую возможность, чтобы отдохнуть, открытый столько времени третий глаз серьёзно опустошил его резервы культивации. Когда до цели осталось тридцать тысяч метров, Мэн Хао устало прикрыл третий глаз, но тут всё его естество забило тревогу — надвигалась страшная опасность. Её источником была туманная фигура в пропасти внизу, тот самый трёхголовый гигант.

За [всё] время пути Мэн Хао, несмотря на все свои попытки, так ни разу и не смог увидеть гиганта. И вот он наконец появился. Никто не видел его, но все в группе сразу почувствовали, как резко похолодало. Мэн Хао тут же открыл третий глаз. Недавнюю усталость как рукой сняло. Будучи человеком внимательным и весьма проницательным, Мэн Хао давно пришёл к выводу, что гигант прятался в ожидании подходящего момента для удара. Те редкие моменты в дороге, когда Мэн Хао закрывал глаз, чтобы дать ему передохнуть, были спектаклем. Всё это время он ни на секунду не ослаблял бдительности.

Трёхголовый гигант взревел, отчего леденящий ветер смёл Мэн Хао с моста. Зависнув в пустоте, он мрачно хмыкнул и после магического пасса указал пальцем на трёхголового гиганта. Мощный поток силы ударил в гиганта и отправил его обратно в бездну. Мэн Хао не стал его преследовать, предпочтя вернуться на мост. Но тут произошло нечто неожиданное!

Шестой и восьмой парагоны внезапно вместе ударили в него божественными способностями эссенции. Глава школы поменялся в лице. Он уже хотел вмешаться, но тут перед ним возникла туманная фигура и остановила его рукой. Им оказался тот самый человек, навестивший Мэн Хао в песчаной буре.

— Ша Цзюдун, что ты творишь?!

Глава школы резко помрачнел, а остальные парагоны слегка побледнели. Помощь Мэн Хао в этом путешествии была неоценимой, особенно для парагонов с 8 эссенциями. Он даже спас жизнь одного из них. Неудивительно, что такое вероломство привело их в бешенство. Вот только всё произошло настолько быстро, что у них не осталось времени толком всё обдумать. Они тоже хотели броситься на выручку, но тут позади шестого и восьмого парагонов появился молодой человек в золотом халате, сияющим ярким светом, — ещё один эксперт пика 9 эссенций планеты Безбрежных Просторов. Он недобро посмотрел на Мэн Хао и выставил перед собой руку. Золотое свечение вокруг него пришло в движение, в то время как невидимая сила пика 9 эссенций объединилась с божественными способностями шестого и восьмого парагонов, после чего покатилась вперёд волной, способной смести всё на своём пути.

Глаза Мэн Хао полыхнули жаждой убийства. В этот же миг трёхголовый гигант с рёвом опять вынырнул из бездны и попытался схватить его. Сверху на него пикировала объединённая атака трёх парагонов, снизу поджидал невидимый для остальных трёхголовый гигант. Благодаря третьему глазу он видел, как окружавший со всех сторон туман тоже начал стекаться к нему. Сущностей в этом тумане сжигала ненависть. Если бы не Мэн Хао, то они бы уже давно вволю полакомились свежей плотью людей на мосту. Но из-за него они до сих пор оставались без улова. С рёвом они всем скопом бросились через звёздное небо к Мэн Хао.

Лицо Мэн Хао потемнело. Он был готов к предательству, но момент для этой атаки был выбран просто блестяще! Несмотря на опасность, Мэн Хао не запаниковал. Уже после первой провокации шестого парагона он понял, за ним явно стоит кто-то очень могущественный.

Холодно хмыкнув, он выполнил магический пасс заговора заклинания демонов, будучи уверенным в том, что это колдовство поможет ему выпутаться из этой скверной ситуации. Может, ему и не удастся напрямую схлестнуться со своими врагами, по крайне мере он доберётся до моста, где ему помогут глава школы и остальные. Как вдруг из бронзовой лампы вырвались невероятно сильные эманации. Из бездны к Мэн Хао что-то взывало, и это что-то хотело, чтобы он спустился в её глубины!

«Всевышний страшится Бессмертного… Приди… приди… приди…»