Глава 199. Десятый путь!

Все эксцентрики стадии Зарождения Души сосредоточенно смотрели в облачный водоворот. От дальнейших действий их сдерживал только Сун Клан. Несмотря на страх ими уже были сделаны нужные приготовления. По их мнению, Мэн Хао мало чем отличался от черепахи в кувшине, которой не сбежать, даже если у нее вырастут крылья. Единственным препятствием на пути их планов был Сун Клан. Сложно переоценить ценность наставления по Конденсации Ци Великого Духовного Трактата. Сейчас многие гадали, почему их Секты и Кланы позволили трактату остаться в Секте Покровителя, почему его никто не забрал...?

Собравшиеся эксцентрики следили за Мэн Хао в ожидании окончания состязания и подкрепления из их Сект. Однако... в глазах эксцентрика стадии Зарождения Души Секты Черного Сита незаметно для остальных вспыхнул странный огонек. Сообщение в сломанной им нефритовой таблички отличалось от остальных. Помимо информации о Великом Духовном Трактате он добавил информацию о местонахождении Мэн Хао. Патриарх Секты Черного Сита сразу после похищения Величайшей Муки приказал поймать вора. Об этом не трубили на каждом углу, поэтому поиски проводились в тайне. Вот почему для Секты Черного Сита появление Великого Духовного Трактата только всё усложняло. "Теперь все Секты внимательно следят за ним, — подумал Практик стадии Зарождения Души Секты Черного Сита, — нужно захватить его первым, прежде чем он выложит все свои секреты!" Его губы растянулись в холодной улыбке. "Древняя Обитель Богов не смогла удержать этого парня. С талисманом удачи древней Секты Удачи он может оказаться в любой точке мира". Он был единственным среди собравшихся Практиков стадии Зарождения Души кто знал, что призрачный образ Древа Мира не сможет удержать Мэн Хао внутри. Впрочем, повода для беспокойства не было. Когда Секта Черного Сита узнала про талисман удачи было подготовлена уйма запасных планов.

Под облачным водоворотом в сияющем золотом мире Мэн Хао сделал глубокий вдох. Он внимательно смотрел на старика, который находился в нескольких сотнях метров от вершины. Их разделяло девять путей, каждый их которых блестел золотым светом. Три пути сверкали немного ярче чем остальные. "Какой выбрать...?" — задумался Мэн Хао на миг. А потом в его глазах вспыхнул холодный свет. Он уже сделал два неверных выбора, это его третья попытка. Он знал: в случае провала четвертого шанса ему не представится.

На самом деле Мэн Хао уже догадался какой путь верен. Тот же путь, которым он прошел раньше. Если человек хочет практиковать Культивацию, он должен проявлять настойчивость, не менять постоянно решение. Это был ключ для прохождения девяти путей перед ним. "Но этот выбор... не соответствует моей воле..." Глаза Мэн Хао сверкнули подобно двум льдинкам. Когда он двинулся вперед, Практики стадии Зарождения Души сразу это заметили. Несмотря на затопившее весь мир слепящее золотое сияние, их глаза могли видеть, что действительно происходит.

Как только Мэн Хао рванул вперед, его пять Совершенных Дао Колонн высвободили мощь невидимую остальными Практиками стадии Возведения Основания. Золотое сияние усилилось, как и возросла его скорость. Вот только... он не выбрал ни один из девяти путей. Вместо этого он поднялся в воздух... и полетел прямо к старику в сером. Все это произошло практически мгновенно. Мэн Хао пролетел мимо девяти путей и возник прямо напротив старика. Со взмахом руки Культивация юноши забурлила. Тотчас возник шестисотметровый Огненный Дракон и обрушился на старика в сером. Мэн Хао опустил руку, отчего Квадратная Жемчужина вырвалась из рук старика и полетела к нему. Всё это время старик никак не пытался остановить его. Когда Огненный Дракон поглотил его, а жемчужина покинула его руку, в глазах старика возник загадочный огонек, уголки его губ тронула едва уловимая улыбка. Прогремел древний голос:

— Очевидно ты осознал какой путь верен. Почему ты сделал такой выбор?

Когда прогремел голос, золотое сияние затопившее мир словно что-то подавило. Теперь все Избранные из различных Сект и Кланов отчетливо видели, что происходит на вершине дерева. Увиденное повергло их в шок. Не веря своим глазам, они смотрели на объятого пламенем старика в сером и парящего в воздухе Мэн Хао. Нельзя было не заметить, что он отказался выбрать один из предложенных путей, вместо этого решив убить старика.

— Он посмел атаковать?!

— Этот... этот... этот Мэн Хао отказался идти одним из девяти путей. Вместо этого он решил напасть?! Как такое возможно?

— Старик непостижим. С первого взгляда видно, что он совершенно незауряден, да и это место слишком странное. Не могу поверить, что Мэн Хао решился напасть! Проклятье... почему я об этом не подумал?!

Пока Избранные внизу возбужденно переговаривались, Практики стадии Зарождения Души наверху повскакивали с мест, взгляды этих людей были направлены на Мэн Хао. Особенно пронзительным был взгляд Патриарха Сун Тяня, он недоверчиво ахнул, после чего на его лицо вернулось серьезное выражение. Эксцентрик Сун, Хань Бэй, Ли Шици, Ли Даои, а также Дитя Дао Сун Клана Сун Юньшу пораженно уставились на Мэн Хао. Тяжело дыша, Сун Юньшу не спускал глаз с Мэн Хао. Он прошел проверку со второй попытки, пройдя одни путем дважды. Однако он и подумать не мог, что можно поднять руку на старика в сером.

— Как такое возможно? — просипел Сун Юньшу. — Это же Дух дерева...

В этот момент до них донесся вопрос объятого пламенем старика. Тот же вопрос, которым сейчас задавались все присутствующие: "Почему он избрал такой путь?"

— Строго следовать правилам — бессмысленно, — ответил Мэн Хао, — охотно подчиняться благоволению небес тоже хорошо. Беспредельное упорство тоже годится. Но я не могу выбрать ни один из этих путей.

С этими словами он полетел вверх! Мэн Хао не станет подчиняться правилам этого места, вместо этого он проложит собственный путь. С Совершенным Основанием само его существование было запрещено Небом и Землей, Треволнение Грома желало его уничтожить. Но он продолжит двигаться вперед. Этим он отличался от остальных. Его путь не был результатом соблюдения жестких правил. Зачем ему следовать правилам этого места? Зачем ему выбирать один из девяти путей? Он решил пробиться вперед и забрать жемчужину силой, кровопролитием! Он мог бы успешно пройти испытание, пройдя правильной дорогой, вот только тогда так называемое упорство было бы ничем иным, как еще одной формой следования правил. Это не настоящее упорство!

Из пламени прогремел хохот старика. Губы на его древнем лице растянулись в счастливой улыбке, но было в этой улыбке еще что-то... предвкушение. Он внимательно посмотрел на Мэн Хао, позволив пламени пожрать себя, вскоре его тело исчезло. Когда старик исчез Мэн Хао рванул вверх, Избранные на дереве внизу молча за ним наблюдали. Они не могли отвести от Мэн Хао глаз, сердца этих людей пребывали в смятении. Выбор Мэн Хао оказался прост, но мало кто был способен на такую простоту. Жизнь этих людей была жизнью подчинения, жизнью, где требовалось соблюдать правила. Возможно где-то глубоко внутри у них тлело слабое желание нарушить правила, но они не имели ни малейшего понятия, как это сделать. Мэн Хао же был совершенно другим!

Ван Тэнфэй стал бледнее мела, Ван Юцай потерял дар речи. Губы Толстяка медленно расплывались в восхищенной улыбке. Слова Мэн Хао произвели на него неизгладимое впечатление.

Услышав его слова, все Практики стадии Зарождения Души одновременно ахнули. При взгляде на Мэн Хао у каждого из них в голове пронеслась одна и та же мысль: "Если юнец выживет он точно многого добьётся в Южном Пределе!" Такой характер, такой душевный настрой, такие методы достижения целей... всё это привело Практиков стадии Зарождения Души к одному выводу. Несмотря на наличие у Мэн Хао Великого Духовного Трактата они больше не хотели поймать его и Поиском Души вырвать трактат, ведь это приведет к его кончине. Если они смогут заставить его присоединиться к их Секте, тогда из него можно вырастить воистину могущественного эксперта!

Глаза Ли Даои ярко сверкали, в них можно было заметить нестерпимое желание сразиться с Мэн Хао. Глаза Ли Шици тоже ярко блестели, глядя на Мэн Хао в облачном водовороте, ей неожиданно захотелось матча-реванша с Мэн Хао. Хань Бэй задумчиво поглядывала на Мэн Хао. В глубине ее глаз мерцало восхищение и одобрение. Ей не давала покоя одна мысль: будучи на месте Мэн Хао она бы точно решила пройти одним и тем же путем дважды. Ей бы не хватило решимости поступить как Мэн Хао. В ретроспективе это решение может показаться простым, но в действительности почти никто не стал бы даже рассматривать такую возможность. Сун Юньшу сидел погруженный в раздумья. Сун Цзя рядом с ним не спускала глаз с Мэн Хао. Происходящее навсегда останется в ее памяти.

— «Строго следовать правилам — бессмысленно», — повторил Патриарх Сун Тянь, — отлично сказано!

Он поднялся на ноги. Сердца Практиков стадии Зарождения Души забились быстрее, ситуация развивалась явно не в их пользу.

— Это дитя сумело добыть Квадратную Жемчужину. Кем бы он ни был, кого бы не оскорбил в прошлом, дочь моего Сун Клана теперь его! Кто теперь рискнет тронуть его?!

От его слов многие задумчиво сели. И все же никто не заметил скрытого смысла в словах Патриарха Сун Тяня. В этой странной формулировке он никак не упомянул, что Мэн Хао женится и войдет в их семью. В этот самый момент множество ярких огней вспыхнули за пределами гор Солнца и Луны Сун Клана с ними прибыл могучий Ци. Похоже пять Сект и два Клана получили известия!