Глава 212. Врожденный Талант

Молодая девушка, которую, как выяснилось, звали Чэнь Лин, после слов Бай Юньлая начала заметно нервничать. Она, слегка дрожа, серьезно посмотрела на нефритовую табличку у себя в руке, возможно причиной беспокойства был ее заурядный скрытый талант. Спустя где-то десять вдохов она вытянула руку, которая в следующую секунду засияла пурпурным светом... Глаза Бай Юньлая засверкали.

— Неплохо, Младшая Сестра Чэнь! Отлично, теперь возьми семечко целебного растения.

Чэнь Лин быстро открыла бездонную сумку, положила вытащенное семечко себе на ладонь и с абсолютно серьезным выражением лица принялась стимулировать рост. Сияние пурпурного Ци становилось ярче, пока не достигло предела. Семечко затрепетало и тут из него вырвалось три листочка. Люди вокруг с интересом наблюдали за Чэнь Лин. Несмотря на чересчур яркий румянец девушка в восторге посмотрела на Бай Юньлая, словно ожидая подтверждения.

— Три листочка с первой попытки, у тебя весьма неплохой скрытый талант. Младшая Сестра Чэнь, по моим прикидкам у тебя есть десятипроцентный шанс стать мастером-алхимиком.

Он в чувствах вздохнул, по выражению его лица можно было понять, что он немного завидует. Похоже среди сотни тысяч алхимиков-подмастерьев редко встречались люди способные вырастить три листочка. Бай Юньлай оперативно записал результат стимуляции роста. После чего... раздался спокойный и серьезный голос мужчины, читавшего лекцию про алхимическую технику.

— Ты будешь прикреплена за вторым районом Долины 13, — объявил он и сурово посмотрел на девушку.

Бай Юньлай шепотом пояснил:

— Сто тысяч алхимиков-подмастерьев Подразделения Пилюли Востока разделяют на четыре района с первого по четвертый. Обычно только люди с выдающимся скрытым талантом могут присоединиться ко второму району. Младшая Сестра Чэнь, иди к Дядюшке-наставнику Чжоу, сегодня тебе улыбнулась удача!

Не понимая тревожиться ей или радоваться, Чэнь Лин сразу же сорвалась с места.

— Младший Брат Фан, твой черед — сказал Бай Юньлай со вздохом, переведя взгляд на Мэн Хао.

Мэн Хао какое-то время задумчиво стоял. В нефритовой табличке описывалась довольно простая техника, но вот ее применение было чем-то невероятным. Если в общих чертах, она стимулировала рост целебных трав, тем самым делая ее схожей с силой природы. "Похоже с помощью этой техники можно стимулировать рост только простых целебных трав, — размышлял Мэн Хао, — по сути целебные травы насыщаются духовной энергией. Но даже так, эта потрясающая техника. Любопытно, какие меры предприняла Секта Пурпурной Судьбы, дабы предотвратить похищение техники..." Он молча достал семечко целебного растения и положил на раскрытую ладонь. Какое-то время Мэн Хао просто смотрел на него, а потом применил технику, описанную в нефритовой табличке.

У него имелось два Ядра Моря, первое хранило в себе пять Совершенных Дао Колонн. Перед путешествием в Секту Пурпурной Судьбы он использовал Великий Духовный Трактат, дабы опять создать второе море. Сейчас остальные Практики видели лишь ауру Культивации его второго Ядра Моря. С его помощью руку юноши объяло пурпурное свечение. С первого взгляда было заметно, что его свечение было насыщенней и ярче, чем свечение Чэнь Лин. Семечко на руке Мэн Хао затрепетало: сначала появился один листок, за ним второй, потом третий... в мгновение ока из семечка вырвалось семь листочков! Пурпурное свечение из руки Мэн Хао становилось всё ярче и ярче. Все собравшиеся алхимики-подмастерья, как один, пораженно повернулись в его сторону. Все взгляды были прикованы к Мэн Хао. Такой слепящий свет был чем-то неслыханным. Человек читавший недавно лекцию во все глаза уставился на Мэн Хао. Чэнь Лин рядом с ним застыла словно громом пораженная. У Бай Юньлая отвисла челюсть, он недоверчиво протер глаза, прежде чем опять посмотреть на Мэн Хао.

Все разговоры стихли, собравшиеся Практики пораженно наблюдали за пурпурным сиянием и семечком на руке Мэн Хао. Мэн Хао не прекратил технику, впав в странный транс, он словно стал частью природы, а семечко стало частью его самого. Мэн Хао охватило изумительное, пьянящее чувство. Из семечка, тем временем, пророс восьмой листочек, а за ним и девятый... С хрустом из оболочки семечка показался зеленый росток. Изумрудно-зеленый росток, продолжая расти, начал обвиваться вокруг руки Мэн Хао. Седой, морщинистый старик, который всё это время спал позади Бай Юньлай внезапно открыл глаза. При взгляде на Мэн Хао его глаза вспыхнули древним светом, вместе с тем в нем читались радостные нотки.

Мэн Хао не просто стимулировал рост листочков, он вырастил целое растение. Этот внезапный хруст вывел Мэн Хао из транса. Его глаза сверкнули, а брови нахмурились. Изначально он не планировал столь впечатляющую демонстрацию, причиной такого результата стала странное чувство, охватившее его во время стимуляции роста.

На одно мгновение слегка побледневшего Мэн Хао охватило смятение. Его Культивация иссякла, после снижения духовной силы целебное растение начало медленно высыхать. Вскоре оно погибло и опало на землю. Тяжело дыша, Мэн Хао в замешательстве попятился на несколько шагов.

Стояла гробовая тишина. Похоже даже Бай Юньлай не мог понять, что именно произошло. Он был членом Секты Пурпурной Судьбы уже многие годы, еще никогда ему не доводилось видеть чего-то подобного, особенно если учесть, что это была первая попытка стимуляции роста. Теперь он смотрел на Мэн Хао совершенно другими глазами. Остальные алхимики-подмастерья глазели на Мэн Хао во все глаза. Они и думать не могли, что такое вообще было возможно. Мужчина средних лет тяжело задышал, в его глазах разгорелась настоящая буря эмоций.

— Эмм... — начал Мэн Хао.

Он был слегка напуган и не знал, что сказать. В этот момент старик, спящий до этого позади Бай Юньлая, поднялся на ноги, подошел к Мэн Хао и схватил его за запястье. Его духовная сила вспыхнула и потоком пронеслась по телу Мэн Хао, внимательно его изучая. Этой силы оказалось недостаточно, чтобы вскрыть обман Мэн Хао. У старика имелись определенные подозрения, но всё что он смог увидеть, так это второе Ядро Море с силой шестой ступени Конденсации Ци, как и не смог увидеть истинного цвета Ядра Моря. Всё это скрывала пугающая сила холодца. Для внутреннего взора старика все казалось в порядке. В конечном итоге он отпустил запястье. Следом он поднял высохшее растение с земли и внимательно посмотрел на него. Наконец его взгляд остановился на Мэн Хао. Глаза старика буквально светились одобрением.

— Первоклассный скрытый талант! Ты будешь прикреплен к первому району Долины 1!

С широкой улыбкой старик сжал плечо Мэн Хао, после чего вместе с высохшим растением растворился в небе. Как только старик исчез вся долина буквально взорвалась.

— Первоклассный скрытый талант!!! Не удивительно, что его стимуляция роста выглядела настолько впечатляюще!

— С таким скрытым талантом ему суждено стать мастером-алхимиком, какого не видели уже многие годы...

— Ого, я слышал про людей с первоклассным скрытым талантом, но я никогда не слышал про кого-то настолько невероятного! Его стимуляция роста заставила вырасти целое растение!

Пока толпа оживленно гудела, Бай Юньлай подошел к Мэн Хао.

— Младший Брат Фан, — восхищенно начал он, — теперь тебе стоит быть более осмотрительным, ведь у тебя первоклассный скрытый талант!

— Может это какая-то ошибка? — в сомнениях спросил Мэн Хао.

— Никакой ошибки! Старейшина Ван лично тебя проверил, поэтому никакой ошибки быть не может! Судя по всему, он забрал растение с собой, чтобы показать другим Старейшинам. Ха-ха! Младший Брат Фан, ты станешь знаменит! Пойдем, пойдем, я отведу тебя в первый район Долины 1. Этот район похож на небесные кущи. Я могу любоваться ими только издалека, ибо вход туда воспрещен.

Он потащил Мэн Хао за собой, оставив позади оживленную толпу. Даже после их ухода, до них доносились отголоски и выкрики людей.

Спустя полмесяца Мэн Хао намного лучше ориентировался в Подразделении Пилюли Востока Секты Пурпурной Судьбы. Первый район Долины 1 был довольно маленьким местом, поскольку в нем проживало меньше людей, чем в остальных долинах. Долина выглядела завораживающе: горы покрывала буйная растительность, по склону струился небольшая река. В ее искрящихся водах то и дело мелькала рыба, Мэн Хао прекрасно мог ее видеть из окна своего дома, который располагался чуть северней реки. Его поселили в небольшом доме с прилегающим к нему двориком. Во дворе располагался небольшой сад для выращивания целебных трав.

Мэн Хао сидел в позе лотоса во дворе, в руках он держал свиток из бамбуковых дощечек. Свиток испещрял текст и картинки, изображающие различные целебные травы. Время с раннего утра до полудня Мэн Хао провел в изучении этого свитка. Наконец он поднял глаза. Неподалеку шумела вода, а в воздухе витал аромат целебных трав; на долину опустился легкий туман, создавая внеземную атмосферу. Возможно это прозвучит отчасти как преувеличение, но это место идеально подходит для Культивации, с этим трудно спорить.

Это лучшая долина во всей Секте для алхимиков-подмастерьев. Мэн Хао выяснил, что вместе с ним во всей Секте набралось меньше пятидесяти человек, которые обладали необходимым скрытым талантом, чтобы жить в этой долине. Каждому из них предоставили отдельный дом, где они вольны были учиться, растить целебные травы и практиковаться в изготовлении пилюль. В этом тихом уголке Мэн Хао чувствовал себя как дома. Особенно ему нравилось читать книги, не в виде опостылевших нефритовых табличек, а в виде настоящих свитков. Они напоминали ему о его жизни ученого в уезде Юньцзе. "Сотня тысяч целебных трав, все различаются и разбиты на разные группы. Мне не только нужно запомнить сами растения, но так же необходимо знать их характерные черты, как сажать, как собирать, и как их хранить. Нужно запомнить какие целебные травы нельзя смешивать вместе, где и как растить их, а также знать точные пропорции при их использовании. К тому же, это касается не только целых растений: листья, стебли, сок различных растений отличаются. Соединение различных растений вместе приводит к бесчисленному множеству вариаций. Они говорят про сотню тысяч целебных трав, но в действительности, если объединить всё вместе получится около миллиона". Мэн Хао устало потер переносицу. Последние две недели он провел каждый день изучая целебные травы.

Алхимики-подмастерья Секты Пурпурной Судьбы должны всё это знать. Разумеется, такой гигантский объем информации невозможно было магическим образом запечатать у человека в голове. Оставался только один выход: механическая зубрежка. Чем больше он заучивал, тем более готовым он будет в будущем. «Предупрежден значит вооружен, так вроде говорят, предельно прямолинейная пословица». К тому же Мэн Хао такой подход ни капли не раздражал. Прирожденный ученый в таких обстоятельствах чувствовал себя как рыба в воде. Никаких убийств, никакой опасности или предательства, больше не надо переживать бури внешнего мира. Мэн Хао пытался не вспоминать прошлое, вместо этого он полностью вошел в роль Фан Му, новый член Секты Пурпурной Судьбы планировал вдосталь насладиться миром и покоем. Во время изучения информации доступной для алхимиков-подмастерьев, в его голове кружилось множество образов. Теперь он знал, что этот его навык был врожденным талантом.