Глава 220. Звания мастер-алхимик!

Тем временем на одинокой горе Подразделения Пилюли Востока наставник Чу Юйянь, Грандмастер Дух Пилюли Секты Пурпурной Судьбы, отвернулся от алхимической печи и спокойно посмотрел на горстку пепла, лежащую у него на ладони. Это был пепел сгоревшего Листа Парящего Пепла, чей рост только что стимулировал Мэн Хао. Дух Пилюли поднес пепел поближе и на секунду задумался. Стряхнув золу, он прошептал:

— Совсем нет утечки духовной силы...

На площади Чу Юйянь безмолвно наблюдала за Мэн Хао и девятью недовольными участниками. Она сама не могла объяснить почему, но этот поворот почему-то ее обрадовал. Беспрерывный поток обвинения в адрес Фан Му ласкал слух. Пока девять финалистов взывали к справедливости, Ван Фаньмин и семь стариков хмуро переглянулись. После короткой дискуссии Ван Фаньмин встал. Все сразу же притихли.

— Если вы действительно так считаете, ладно, Фан Му, что скажешь, если мы заново проведем второй этап?

Мэн Хао улыбнулся и просто кивнул. Ван Фаньмин благодарно поклонился.

— Отлично, второй этап будет проведен сначала. В этот раз все десять участников получат одно целебное растение. С равными условиями у проигравших не будет больше причин жаловаться!

Взмахом руки он отправил Мэн Хао и остальным десять одинаковых семечек. Алые семена окружала травяная аура. "Побег Древа Алого Духа! — с блеском в глазах узнал семя Мэн Хао. Сердца остальных участников дрогнули. Нахмурившись, они внимательно посмотрели на свои семена. Толпа дружно выдохнула.

— Это побег Древа Алого Духа. Его целебные свойства идеально подходят для людей на великой завершенности Возведения Основания. Может показаться, что его элемент огонь, но на самом деле для его стимуляции подходит любой тип духовной энергии.

— Учитывая уровень нашей Культивации стимулировать рост этого целебного растения будет слишком сложно...

На каменных колоннах все финалисты, за исключением Мэн Хао, на секунду заколебались, а потом, стиснув зубы, схватили парящие перед ними в воздухе семена. Следом они собрали всю мощь своей Культивации и приступили к стимуляции роста. Мэн Хао вытянул руку и тоже взял свое семечко. Закрыв глаза на секунду, он призвал духовную силу и принялся стимулировать рост. Его руку и алое семечко в ней объяло пурпурное свечение.

Когда сгорела одна благовонная палочка у одного из участников по лбу градом валил пот. Одного бледного мужчину колотила крупная дрожь. Нехотя он хлопнул по своей бездонной сумке и вытащил духовный камень. С камнем в одной руке и семечком в другой он продолжил стимулировать рост Древа Алого Духа. Со временем остальным участником тоже пришлось прибегнуть к его трюку. По истечению часа все участники, кроме Мэн Хао, для стимуляции роста использовали духовные камни. Все без исключения финалисты были бледными как мел с налитыми кровью глазами. Только Мэн Хао оставался спокойным. Его взгляд неотрывно следил за Древом Алого Духа, пока он тщательно контролировал поступление духовной энергии. Вся до последней капли духовная энергия попадала в побег Древа Алого Духа.

Остальным участникам такое было не по силам, только треть направляемой ими в целебное растение духовной энергии достигала цели.

Прошел еще час. Человек первым доставший духовный камень внезапно зашатался. Бледный как простыня он зашелся кровавым кашлем и попятился на пару шагов. Он онемело уставился на свою руку. Истратив всю духовную энергию ему так и не удалось вырастить даже росток. Он расстроенно покачал головой и покинул состязание. Вскоре сдалось еще три участника. Когда истек второй час в гонке осталось участвовать всего пять финалистов.

В этот момент всеобщее внимание привлек, раздавшийся со стороны Мэн Хао, хруст. На его ладони из алого семечка показался росток. Парой мгновений позже из семечка другого участника тоже показался росток. Это семечко принадлежало человеку, который на первом этапе занял второе место, уступив лишь Мэн Хао. Он покрепче сжал духовный камень и мрачно посмотрел на Мэн Хао. На остальных участниках лица не было, несмотря на все старания им не удалось прорастить семечко Древа Алого Духа, поэтому все трое сдались.

Пришло время истинной битвы второго этапа. Как и в первый раз Мэн Хао противостоял мужчина, занявший второе место.

— Специально для экзамена я приготовил целую кучу духовных камней, — сказал мужчина, сверкнув покрасневшими глазами, — я просто так не сдамся.

Его каменная колонна стояла прямо напротив колонны Мэн Хао. Он свирепо посмотрел на Мэн Хао, а потом надавил себе на точку между бровей. С рокотом его Культивация начала повышаться: от восьмой ступени Конденсации Ци она рванула к девятой, а потом и к великой завершенности Конденсации Ци! Вне всяких сомнений он всё это время подавлял собственную Культивацию, дабы высвободить ее истинную силу в решающий момент второго этапа экзамена. После чего ему останется один последний рывок, чтобы оставить своего оппонента позади. Усиление его Культивации переполошило толпу зрителей. В это же время сияние побега Древа Алого Духа медленно усиливалось.

Выражение лица Мэн Хао не изменилось. Он не стал применять Культивацию стадии Возведения Основания. Стимуляцию он проводил только с помощью духовной энергии стадии Конденсации Ци. Не обращая внимание на мужчину, он закрыл глаза и полностью сосредоточился на процессе стимуляции роста.

Оба ростка Древа Алого Духа продолжали расти. Спустя несколько часов оба растения стали высотой с человека. Мужчина била крупная дрожь, а на лбу у него взбугрились вены. Он уже потерял счет потраченным духовным камням и чувствовал, как постепенно сходит с ума. Как только заканчивалась энергия духовного камня, он сразу же доставал новый. Его меридианы Ци не справлялись с подобной нагрузкой, но ему было всё равно. В его глазах горело пламя. Он должен победить! Он должен стать мастером-алхимиком! За это он готов заплатить любую цену.

Наконец у него изо рта брызнула кровь, а его тело сильно задрожало, он задействовал самые сокровенные резервы своей Культивации, которая начала снижаться на одну ступень. Духовная энергия, проистекающая из его жизненной силы, влилась в Древо Алого Духа. В миг растение выросло еще на три метра. Больше оно не походило на росток, а скорее напоминало небольшое деревце. Не в силах продолжать, мужчина попятился на несколько шагов назад. Сейчас он рискнул жизнью, но если продолжит в том же духе, то точно преставится. Его меридианы Ци горели, словно в них налили расплавленный свинец, да и дрожь в теле все никак не унималась. Его Культивация продолжала снижаться. Несмотря на это его глаза гордо и самонадеянно сверкнули. Пораженные зрители принялись обсуждать произошедшее. Даже Ван Фаньмин и остальные переглянулись. Чу Юйянь кивнула. Безусловно, его поступок нельзя было назвать незначительным достижением.

— Мой росток Древа Алого Духа вырос до настоящего дерева! Твой росток уступает моему где-то на треть. Посмотрим, кто теперь станет мастером-алхимиком!

Впервые с начала экзамена Мэн Хао посмотрел на говорившего.

— Я еще не закончил, — отозвался он невозмутимо.

Росток Древа Алого Духа медленно рос, постепенно нагоняя росток мужчины... После сгорания одной благовонной палочки. Мужчина дрожал, не в силах поверить своим глазам. Теперь уже росток Древа Алого Духа Мэн Хао превосходил его росток на три метра. Стояла гробовая тишина. Все собравшиеся не мигая смотрели на Мэн Хао. Его выступление на первом этапе поразило их до глубины души. А теперь его навык стимуляции роста произвел очередную сенсацию.

Но Мэн Хао еще не закончил. Он решительно посмотрел на побег Древа Алого Духа. "Если уж я произвел сенсацию, — подумал он, — то почему бы не выложится на полную? Любопытно, насколько я смогу вырастить Древо Алого Духа?!" Еще больше духовной энергии устремилось через его ладонь в росток Древа Алого Духа. Разумеется, он не стал использовать силу стадии Возведения Основания. Покрасоваться можно, но не стоит терять из-за этого головы. Шесть метров, девять метров... постепенно Древо Алого Духа прекратило расти вверх, вместо этого оно начало расти вширь. Ствол становился все толще, пока росток не превратился в настоящее большое дерево! Дерево не было достаточно потрясающим, чтобы привлечь внимание всего мира, но оно точно стало центральной точкой всей экзаменационной площади. Стимуляция Мэн Хао оказалась настолько успешной, что на дереве вырос одинокий цветок, а потом и вовсе дало один плод. Алый Духовный Фрукт тотчас начал источать духовную энергию. Зрачки Чу Юйянь расширились от удивления, она не могла поверить своим глазам. Ван Фаньмин и остальные старики повскакивали на ноги.

— Побег Древа Алого Духа цветет! И плодоносит!!!

— Он всего лишь на стадии Конденсации Ци, как ему это удалось? Уму непостижимо!

Десятки тысяч зрителей, не в силах больше сдерживаться, одновременно загомонили, гул их разговоров заполнил площадь. Выбывшие финалисты тупо уставились на Мэн Хао. Будучи алхимиками-подмастерьями, они прекрасно понимали значение плодоносящего Древа Алого Духа.

— Древо Алого Духа может быть использовано для переплавки целебных пилюль для великой завершенности Возведения Основания. Но именно их фрукты хранят в себе эссенцию дерева, из них можно изготовить целебные пилюли для начальной ступени Создания Ядра!

— Не могу поверить, что Фан Му это сделал! Эта техника может стимулировать рост всех целебных трав, подходящих для стадии Конденсации Ци и некоторых для стадии Возведения Основания. Но ее нельзя использовать для стимуляции роста растений, подходящих для стадии Создания Ядра. И всё же... ему как-то удалось вырастить Фрукт Алого Духа!

Пока толпа внизу бушевала, Мэн Хао сделал глубокий вдох и взмахнул правой рукой. Древо Алого Духа задрожало, словно кто-то оборвал источник его силы, и начало увядать. Мэн Хао вытянул левую руку и схватил Фрукт Алого Духа и плавным движением убрал его в бездонную сумку. Девятиметровое Древо Алого Духа полностью высохло. Под гул толпы Мэн Хао спрыгнул с каменной колонны. Фаньмин глубоко вздохнул, серьезно посмотрел на Мэн Хао и произнес:

— Звание мастера-алхимика получает... Фан Му!

Его голос эхом разнесся по площади, а затем казалось проник в алхимическую печь и затем эхом уже разнесся по всем долинам Подразделения Пилюли Востока. Все сто тысяч алхимиков-подмастерьев слышали каждое его слово!