Глава 351. Побочная история. Киара

Когда мы уже подумали, что худшее позади, на нас свалилось новое несчастье.

Меч, которым владела Фран, самовольно пустился в яростное сражение. Более того, говоря о его силе — она не уступала, вероятно, даже Арсларсу. Может быть, даже превосходила его.

Хотя Арсларс и терял рассудок, он всё ещё сохранял свой накопленный боевой опыт. Именно поэтому он сохранял бдительность и не делал движений, которые могли бы привести к обрушению подземелья. В конце концов, его божественный меч способен к широкомасштабным разрушениям. Так что он наоборот, использовал недостаток пространства себе на пользу.

Но нет, я не видела такой разумной стратегии в поведении этого меча. Он одновременно применил 5 заклинаний высшей магии, потом — Мастерство Владыки Мечей, и совершенно не собирался сдерживаться. Вдобавок к своей способности к полёту, изменению формы, у него теперь было и умение Арсларса. Не будет преувеличением сказать, что сейчас он являлся сильнейшим из сильнейших демонических мечей.

— Кроме того, конца этому не видно.

Для божественного меча, или бракованного божественного меча такая сила была бы не удивительна. Откуда же он такой взялся? Может быть, Кузнец божественного ранга неподалёку, что собирает божественные и демонические мечи знает ответ?

Меч Фран, превратившийся в нечто похожее на стального волка, источал ещё более невероятную магическую энергию. Даже издалека эта поднимающаяся от стального волка зловещая чёрно-красная магия должна была бы заставить людей забеспокоиться. Ничуть не удивительно, что Меа от такой ауры застыла как вкопанная.

Меа, произнеся слово «Фенрир», была недалека от истины. По крайней мере среди всех демонических зверей типа «волк», что я видела, он был, без сомнения, сильнейшим.

(ГУУРУУООООООО! )

Быстро отбив атаку, направленную в сторону Меа, я сама не смогла избежать повреждений. Боль охватила всё моё тело. Однако, конечно же, меня так просто не победить. Мой враг не был обычным волком.

— Эй, бабуля. Вижу, ты немного увлеклась, да?

— А кому кроме меня выигрывать время для того, чтобы детишки спаслись?

Верно, хорошо, что эти двое не стали долго пререкаться, страшно представить, как развернулись бы события в противном случае. Если бы он начал нас догонять, нам было бы не спастись. Кому-то надо было бы остаться тут. Пока Меа и остальные убегали, я вынула меч из ножен.

— Готова к смерти?

— Ну, в конце концов, я уже пожила достаточно. Не лучше ли дать дорогу молодым?  … Великолепная вспышка молнии!

— Хахаха!  Отлично!  Сражаться с противником, который готов умереть всегда весело, насколько бы он слаб ни был!

(ГАООООООооооо! )

Итак, началось наше групповое сражение. Стальной волк упорно атаковал своих врагов — то есть меня и Зельсрида.

Зельсрид, в свою очередь, метил в меня и в волка. Хотя, лучше сказать не «метил», скорее «развлекался с нами». В любом случае, ситуация такова, что мне необходимо было задержать сразу двоих противников.

— Вопрос в том, сколько я смогу протянуть…

Я сражалась с прошлого вечера не переставая, не говоря о том, что совсем недавно оправилась от болезни. Увы, в этом состоянии о нескольких часах сражения говорить не приходится. Лучшим развитием событий было бы расправиться с этими твоими на одном дыхании…

Но это невозможно. Ведь моими противниками был Зельсрид, что выдерживал удары божественного меча, и волк из неизвестного материала, которого вовсе непонятно было как победить. Шансы победить их за короткий промежуток времени крайне малы.

Что же тогда делать?

— … Ха!

— Как и ожидалось, отлично двигаешься!

(ГАООО! )

Волк бросился на Зельсрида, что имел неосторожность развернуться к нему спиной. Использовав меч и чёрные молнии, я помешала Зельсриду уклониться, при это сама едва избежав атаки волка. У меня на коже выступил холодный пот. В самом деле, я не думала, что он может использовать хвост на манер хлыста. Не владей я пробуждением, я бы ни за что не успела среагировать.

Но атака волка угодила прямо в Зельсрида. Хотя на первый взгляд казалось, что его едва задело, но я почувствовала, как уменьшился запас скверны Зельсрида. Это значит, что меч всё ещё держит Хаджа-Кеншо экипированным.

— Буду работать с тем, что есть.

Что же, путь у меня был лишь один. Я могла победить Зельсрида лишь одним способом. С волком, в свою очередь, поделать было нечего. Раз так, то надо победить того, кто из них двоих окажется победителем. Это единственный путь.

— Эй, как думаешь, сколько ещё раз сможешь такую атаку выдержать?

— Хм?  Что ж, давай проверим.

Уделяя максимальное внимание скорости и маневренности, я побежала. Включив внимание на полную, я старалась предугадать движения волка и Зельсрида. Конечно же, атаки обоих были направлены на меня. Но что теперь делать? Если бы я отчаивалась в таких ситуациях, то не дожила бы до такого возраста.

Как бы яростно меня не атаковал волк, ни один удар не попал по мне. Тем временем, Зельсриду доставалось всё больше и больше. Чтобы взять короткую передышку, Зельсрид решил набрать дистанцию. Но убежать ему не удалось. Используя все силы Чёрнонебесного тигра, я бросилась за ним в погоню. Конечно же, волк бросился за нами.

— Ах ты, старуха!

(ГАООО! )

— Хахаха!  Так, так, так!  Что случилось с твоей мощью?  Ты, нечистый!

Продолжая испытывать пределы своей выносливости, я прыгала вновь и вновь. Крутилась и вертелась между двух сильных противников. Укорачивала свой срок. Уклоняясь от клыков волка, отражая удары меча Зельсрида, я уже кашляла кровью.

Я думала, что наша скорость была равной, но нет, волк всё же быстрее меня. Я уже сильно проигрывала ему в силе, но его защита и регенерация были вовсе абсурдно высокими. Но, в любом случае на сражение влияет множество факторов.

Во-первых — Зельсрид всё ещё играл со мной. Я могу использовать его желание насладиться битвой себе во благо.

Кроме того, движения волка были весьма неуклюжими. Пусть он и был быстр, направление движения он менял весьма медленно. Вероятно, ему сложно было использовать этот облик на полную.

И самый важный фактор — наша разница в боевом опыте. Несомненно, и волк, и Зельсрид были очень сильны и так же талантливы. Но они действовали весьма инстинктивно и совершали много лишних движений. А противоположность интуиции — это опыт. Какое бы движение не совершил враг, что бы не замышлял — я могу предсказать все его движения.

Задействовав весь опыт, выжимая из разума всё возможное, я могла спокойно продолжать сражение.

— Доррряаа!  Хороша уже, когда ты наконец выдохнешься? !

(ГУРУААА! )

— … Хм.

Никто из них, казалось, совсем не устал. Плохие новости. Ведь моя усталость уже начала превращаться в дикую боль. Но я не могла отступить ни на шаг. Секунда колебаний будет стоить мне жизни.

— Ах… Ах…

— Эй, Бабуля!  Не запыхалась?

— А ты что, старушку поймать не можешь?

Воскресив образы Фран и всех остальных в своей памяти, я собрала последние силы, и передразнила его. Но, когда я уже едва могла удерживать равновесие, вдруг произошло то, чего я совсем не ожидала.

(ГАААААААА… )

Стальной волк, издав громкий крик, начал разваливаться прямо на глазах. Его тело рассыпалось, будто песок. Что же произошло?

Мы с Зельсридом, даже не переглянувшись, быстро отошли подальше от волка, наблюдая за ним. Нет, это уже был не стальной волк. От былой формы теперь остался лишь грубый комок металла.

Но разрушение не останавливалось. Наоборот — оно ускорилось.

Вскоре, когда стальной волк полностью исчез, на землю упал меч Фран. Он был весь покрыт трещинами. Казалось, что он не выдержит и одного удара. Красная аура и чёрная магическая энергия также пропали. Сложно было поверить, что это был тот же меч, что совсем недавно источал такую страшную силу, какая бы сравнилась с божественным мечом.

Теперь же он валялся совсем без движения. Я не чувствовала ни капли магической силы. Возможно, он мёртв. Теперь остался Зельсрид. Но он не обращал сейчас на меня внимания. Вместо этого, Зельсрид сделал унылое выражение лица, и вышел из боевой стойки.

— Эй, почему меч упал?

— Хм?  Ну и ладно, всё равно был никчёмным. Конец этому мечу. Если не можешь больше сражаться, то иди, бабуля. Хоть ещё немного поживёшь…

— Ну уж нет!

— О?  Всё ещё полна энергии?  Но я ведь вижу, что ты стала медленнее.

Конечно же. При такой боли и головокружении вообще странно, как мои ноги двигались. Но я ни за что не отступлю сейчас.

Ради будущего Рода Чёрной Кошки, ради будущего Королевства Зверей, во что бы то ни стало. И ради тех девочек. Ради моих внучек, пусть мы и не связаны узами крови, я ни за что не отступлю!

(… )

— Хм?

(… Киара)

Что?  Я слышу чей-то голос. Это телепатия?

*(Кто ты? )*

(Я — Наставник… Первый раз связываюсь с вами при помощи телепатии. Так уж вышло, что я вас знаю, а вы меня — нет.)

*(Как так?  Во-первых — где вы? )*

(Прямо перед вами. Этот меч, валяющийся на земле — это я. Я — разумное оружие.)

*(Что? ! )*

Раз так, то высок шанс, что это и мог быть навык «берсерк». Какие я только не слышала легенды до сих пор, но ни о чём подобном понятия не имею.

*(Хорошо, что это телепатия. Потому что я уже и рот открыть могу с трудом) *

(Киара. Во-первых — снимите с себя Великолепную вспышку молнии. Иначе даже нескольких минут не протянете…)

*(Не могу. Как только я сниму Великолепную вспышку молнии, тут же лишусь головы. )*

(Но… Если вы ничего не поменяете, то точно умрёте!)

Пусть он и напомнил мне о смерти, и я чётко осознавала её реальность, я вздохнула с облегчением. Значит, Фран была не одна.

Меа ведь окружена столькими людьми. У неё есть и Квина, и тот мальчишка-слюнтяй, и любящий отец.

Но что с Фран?  Ведь она не виделась раньше ни с какими из своих соплеменников. Если я умру, то не останется ли она совсем одна?  И теперь я знаю, что у неё был товарищ.

Пусть я разговаривала с ним всего несколько десятков секунд, я чётко поняла, что у него есть душа. Пока есть он, Фран не будет одинока. Как гора с плеч.

Теперь я могу быть спокойна на счёт своей жизни.

*(Я уже давно постарела. Какой толк от жизни в старости?

(… Вот оно как. ) Хорошо. Тогда, не одолжите ли мне ещё немного отведённого вам срока?  Чтобы победить Зельсрида.

*(Ха, хорошо. Что надо сделать?  Используйте отведённый мне срок как вам угодно! )*

(Для начала…)