Глава 537. Встреча у чёрного хода

Прошло пять минут.

— Ох, прости, что заставил ждать. Это ты та авантюристка, что пожаловала с рекомендательным письмом от Аристеи?

— Угу.

— Можно мне его увидеть?

— Хорошо.

— Так-так…

Нашему взгляду предстал молодой человек этакого расслабленного и непринуждённого вида. Будучи полуэльфом, он вполне мог жить уже не первое столетие, но на вид ему будто бы ещё не исполнилось и двадцати. Хотя он и читал письмо Аристеи, но его непринуждённый вид создавал такую атмосферу, что казалось, будто он едва утруждал себя вглядываться в написанное.

— Хм… Ну хорошо, для начала прошу пройти сюда.

Вслед за молодым человеком мы прошли через чёрный ход. За дверями он представлял собой тесный проход с низким потолком. Похоже, стены были весьма толстыми, так что этот проход немного смахивал на тоннель.

— Меня зовут Кортандил. Для удобства можешь называть меня Кортом.

— Искательница приключений, Фран. А это Уруши.

— Уон!

— О, волкообразный, я их тоже люблю. И послушные, хороши и в открытом бою, и разведке, а по ночам их тёплая шёрстка согревает тебя не хуже любого одеяла — в общем, хороши во всём.

— Уруши замечательный.

— Уон-уон!

— Ха-ха, я вижу, вы очень дружны.

Пока Корт вёл нас сквозь проход, Фран присмотрелась к нему внимательнее. Несмотря на его высокую магическую силу, его походка выдавала в нём совершенного дилетанта в том, что касается сражений. Типичный архетип «Учёного».

Так, следуя за ним, мы в итоге вышли из тоннеля. За стенами нам открылся на удивление масштабный и очень интересный пейзаж.

Территория, куда мы прибыли была не просто озеленена, а на ней красовался целый лес с прудом и горой. Наверное, это место используется для тренировок и экзаменов. А что там дальше? Уж не десятиметровая ли снежная гора?

Судя по моим ощущениям, если всё это было не создано при помощи магии, то по крайней мере поддерживалось с её помощью. Хотя, это же Академия магии, в конце концов.

Посреди этого всего буйства природы особенно неестественно смотрелись все эти колоссальные строения.

Все те огромные башни, что можно было видеть из-за города, на деле были соединены вместе переходами, строениями, и дорогами в один гигантский комплекс.

— Ого.

— Что, впечатляет? Так как строительные работы не прекращаются даже сейчас, с каждым годом зданий только прибавляется. А всё начиналось с низенькой башенки, которую можно увидеть здесь.

Корт указал на неказистую башенку среди множества её более крупных собратьев, на которой были видны все отпечатки её почтенного возраста. Эта башня, в отличии от остальных, никак не была соединена с комплексом, и стояла независимо. Неужели академия в начале была такой маленькой? Так сразу и не поверишь.

— Ооо, и когда её построили?

— Кажется, с тех пор уже прошло более двух тысяч лет. Насколько я знаю, вся академия началась с исследовательской лаборатории нашей директрисы.

Значит, это исследовательская лаборатория той высшей эльфийки? Если это так, то по внешней её незатейливости судить о директрисе нельзя. Кто знает, что за потрясающая лаборатория устроена там внутри?

— Однако посторонним заходить туда запрещено. Доступ имеют лишь директриса, да несколько её доверенных лиц. Я — один из них.

— Угу.

Корт проводил нас в небольшой домик, находящийся сразу сбоку от выхода из тоннеля. Впрочем, после вида академии всё кажется маленьким, ведь «домик» на деле был крупным трёхэтажным зданием.

— Хотя это место выполняет функции поста охраны, тут у нас припасено множество разных магических устройств. Для начала я проверю твою гильд-карту на подлинность, не против?

— Угу. Без проблем.

— Прошу уж меня простить. Боец из меня, конечно, никудышный, но чутьё у меня острое. Я сам отлично понимаю, что ты очень незаурядная персона, и именно поэтому таких как ты пропускать без досмотра нам не позволено.

Вот оно что. Мелких рыбёшек они, быть может, и могут оставить без внимания, но вот сильные бойцы требуют тщательного досмотра.

Корт поднёс к гильд-карте Фран кристалл, который нам уже несколько раз доводилось видеть. Несколько мгновений — и проверка была завершена.

— Хорошо, благодарю. На этом подтверждение завершено.

— М? Уже всё?

— Да. Верно.

— А вы не будете проверять, является ли письмо настоящим?

Действительно, я подумал о том же. Всё-таки, если, для начала, само письмо поддельное, то какая разница, является Фран авантюристом или нет? У них наверняка есть множество способов оценки подлинности почерка или печати, разве не так?

Однако, когда Фран попыталась протянуть Корту письмо, в ответ раздался добродушный смех.

— Ха-ха-ха. Ой, прости, прости. Дело в том, что я уже проверил письмо. Оно всё-таки написано не на обычной бумаге. Достаточно одной капельки специального состава, чтобы определить его подлинность.

Судя по всему, так как бумага для рекомендательного письма производится в самой академии, проверить его не составляет труда.

— В общем, письмо подлинное, а ранг достаточно высок. Лично у меня вопросов нет. Однако следующим пунктом идёт собеседование…

Ого, всё настолько строго? Впрочем, это всё-таки пусть и срочное поручение, но на должность инструктора в одном из крупнейших учебных заведений в мире. Наоборот — это скорее кажется неизбежным.

Однако я всё равно беспокоюсь, всё ли пройдёт успешно… К собеседованиям Фран подготовлена чуть ли не хуже всего. Конечно, она может врубить навык придворного этикета на полную, и как следует прислушиваться к моим указаниям, но хватит ли этого? Может, мне щегольнуть своими навыками, которые я подхватил, устраиваясь на работу во время «Ледникового периода трудоустройства»? (Прим. Переводчика — Период острой экономической рецессии в Японии, начавшийся в 1993 году)

Хотя, это было так давно, что я уже забыл больше половины из азов прохождения собеседования, которые я учил в своё время. Да и ситуация у Фран должна быть получше моей. Ну что, вперёд и с песней!

Мы уже было набрались смелости, но вдруг оказалось, что собеседование будет не сегодня.

— Прости, я уж хотел организовать тебе собеседование, но директриса ушла ненадолго по своим делам за пределы академии. Думаю, вернётся завтра или послезавтра.

Что же, оно и понятно, мы всё-таки не оповестили никого о дате прибытия заранее.

— Поняла. Что мне тогда делать?

— Подсказать гостиницу? Или, быть может, хочешь начать готовиться к собеседованию здесь?

— Я уже выбрала гостиницу.

— Оо, и какую же?

— «Пристанище зелёного векового древа».

Услышав слова Фран, Колт на секунду немного удивился.

— Что такое?

— Да нет, ничего, просто тамошняя хозяйка известна своим сложным характером, и она склонна порой не пускать к себе на ночлег тех, кто ей не нравится. А ты спокойно сняла комнату?

— Как по мне, так это обычная бабушка.

— Уон.

Значит, для Фран и Уруши она показалась добренькой бабушкой-эльфом? А мы точно говорим об одной и той же персоне?

— В, вот оно что… Что ж, ладно. Мы направим тебе посыльного, когда директриса вернётся

— Хорошо.

Значит, когда мы пройдём собеседование, то Фран официально примут в качестве инструктора. Конечно, не то чтобы становление инструктором является нашей целью номер один, но всё равно это является своеобразным подвигом, а подвиги — это то, что заставляет огонь в наших сердцах гореть сильнее.