Глава 558. Бесконечный тренировочный поединок

(Ну что ж, почему бы не заставить их одним глазком взглянуть, что значит оказаться в смертельной опасности?)
— Угу!

Укрепившись на месте, ученики избрали стратегию позиционного сражения против Фран. На их лицах отражался сильный страх, и имелись лишь слабые проблески энтузиазма и надежды на лучшее.

Как мы уже знаем, цель этой тренировки — в том, чтобы ученики, привыкнув к тому, как ощущается сражение с подавляюще сильным противником, не оказались деморализованы в случае, если такое произойдёт в реальности.

Первоначально я отнёсся к ним с жалостью — в конце концов, их насильно заставляют сражаться с непобедимым противником, не давая даже возможности сдаться. Однако такой урок должен помочь им сохранить ясность мышления в случае, если похожая ситуация произойдёт на одном из поворотов опасного пути искателя приключений. Вполне возможно, полученный опыт ещё спасёт им жизнь. Быть может, им и придётся пострадать на этом занятии, но это всё для их же блага.

Похоже, и сами ученики это понимали. Из демонстрации способностей Фран им было совершенно ясно, что шансов на победу у них нет. Но что было ещё хуже — условия победы в тренировочном поединке обозначены не были.

Какие они? Нанести Фран один удар? Может, продержаться десять минут? Или же добраться до установленного места? Однако никаких условий не было, ни единого намёка. Значит, единственное, что их ожидало — тумаки от Фран.

Однако то, что перед поражением они были готовы отбиваться до последнего, было достойно восхищения. Впрочем, мы из-за этого не собирались им давать послаблений.

(Что будем делать? В такой ситуации неплохо было бы раскидать их оглушающим разрядом по площади, как ты думаешь? Хотя, «Взрыв пламени» тоже сгодится)

Несмотря на моё предложение накрыть всех одним заклинанием, у Фран, похоже, был другой план.
Опустив меня к земле, она продолжала медленно идти в сторону учеников.

*(Я хочу, чтобы вы полностью сосредоточились на защите)*
(Что ты задумала?)
*(М? Лобовую атаку)*

В момент, когда Фран оказалась меньше чем в 30 метрах перед учениками, они начали действовать.

Из-за спин учеников авангарда, стоящих плотной стеной, на Фран посыпались бесчисленные стрелы и разнообразные заклинания.

Судя по тому, насколько неоднородными были атрибуты заклинаний, каждый из магов пользовался тем, в чём он был сильнее всего.

Несмотря на довольно близкую дистанцию, точность была так себе. Наверное, лишь половина всех снарядов летело по траектории прямого попадания во Фран.

Хотя, может быть, это было сделано намеренно — зная, что уклониться она может почти от чего угодно, они решили покрыть огнём большую площадь. Неплохо придумано.

Хотя в обычной ситуации Фран бы предпочла уйти с линии огня или закрыться барьером, сейчас она не стала делать ни того, ни другого.

Ничуть не замедлив шаг, она наблюдала за уже готовым обрушиться на неё ливнем заградительного огня.

И тогда снаряды поразили цель… По крайней мере, так думали сами ученики. Я почувствовал, как их охватила смесь радости и смятения.

Должно быть, этот заградительный огонь предполагался ими как отвлекающий манёвр. Максимум, чего они надеялись достигнуть — что такой обстрел хотя бы немного задержит высокоранговую авантюристку.

Разумеется, такой неожиданный успех застал их врасплох.

Впрочем, насчёт успеха они ошибались.

— Хм!

Фран непринуждённо взмахнула мной, и в следующий момент летящие в нас стрелы попадали на землю. После этого, разрубив или отбив в сторону следующие за ними заклинания, она продолжила свой путь.

— Она что, разрубила стрелы?
— Чему удивляешься, дурень?! На такое и инструктор Инесс способна! Ты лучше взгляни на то, что случилось потом!
— Да, она разрубила заклинания!
— Это способность её демонического меча?
— Нет, скорее это её техника! Ведь даже допустив небольшую ошибку, рассекая заклинание надвое, можно запросто подорваться на его половине!

Хотя на краткий миг в стане учеников поднялся шум, вид приближающейся Фран быстро дал им понять, что сейчас не время для разговоров. Вновь произнеся заклинания и натянув тетиву луков, они сделали ещё один залп.

Расстояние между нами тем временем сократилось уже до 15 метров. В этом залпе было больше заклинаний ветра и воды. Судя по всему, они выбрали наименее заметные заклинания из возможных.

Более того, одновременно с этим залпом наконец пришёл в движение авангард.

Они приготовились сделать предупредительную атаку, защищая задние ряды бойцов дальнего боя.

Новый залп был точнее предыдущего, а тайминг был рассчитан так, чтобы снаряды поразили цель один за другим. Неужели их планом было заставить Фран сосредоточиться на защите, чтобы дать авангарду лучшую возможность для атаки?

Пока Фран была занята разрубанием новых летящих в неё заклинаний, авангард атаковал её.

Четверо мечников атаковали её одновременно с четырёх сторон, в то время как копейщики сделали такой же одновременный выпад между ними, с других четырёх сторон. Тем временем, второе построение воспользовались её отвлечённым вниманием для подготовки новой атаки.

Все ученики атаковали слаженно, повинуясь чёткой стратегии. Наверное, это плоды тренировок в групповых сражениях против крупных монстров, или чего-то в этом роде.

Однако, сейчас их противником был не демонический зверь, а искусная мечница.

— Чт… ?! Как?!
— Быть не может!
— Это «Отражение»?

Фран не остановилась. Более того, она мечи бойцов авангарда не настигли её. С неподвластной невооружённому глазу скоростью она взмахнула мной, на глазах учеников отразив все направленные на неё удары мечников.

Судя по всему, некоторые ученики, видя, как были отражены все последующие удары, приняли парирование за некую отражающую магию.

Копейщиков постигла та же судьба — наконечники их копий отскочили назад, будто бы ударившись о воздух. Парирование заставило мечников и копейщиков нарушить правильную защитную стойку, что дало самой Фран возможность атаковать.

— Угу. Для начала, эти четверо.
— Гба!
— Гге!

Двое человек спереди получили по мощному удару в живот, и свалились наземь. После этого, двое сзади получили по пинку в солнечное сплетение, отлетев на несколько метров.

Так как удары были выполнены таким образом, чтобы оставить учеников в сознании, они, даже не имея возможности спастись от боли в обмороке, теперь корчились на земле, отплёвываясь желудочным соком.

Их состояние заставило остальных учеников на момент растеряться в раздумьях, стоит ли поднимать их на ноги, слегка задержав их дальнейшие действия. Кроме того, вид их товарищей, кончившихся от боли, ещё и посеял новые семена страха в их сердцах. Впрочем, теперь уже было не важно, чего они там ещё планировали.

Как и ожидалось, инициатива второй формации учеников, стоящих позади, притупилась. Тем временем, Фран разобралась с копейщиками.

Для этого она применила навык «мана-импульс», сформировав чистую магическую энергию в некое подобие пуль, и одновременно атаковала нескольких копейщиков.

Несмотря на то, что она сдерживалась, копейщики присоединились к своим-товарищам-мечникам на земле, корчась от боли, держась за животы.

Всего за несколько секунд более половины авангарда оказалось повержено. Испуганные ученики оцепенели от страха, подарив Фран ещё одну возможность атаковать.

Ещё несколько мана-импульсов — и оставшиеся бойцы авангарда были нейтрализованы. А ведь прошло всего десять секунд с начала боевых действий.

— О, огонь, огонь!
— Н, но, если мы продолжим атаковать…
— У тебя есть план получше?!
— Стойте! Надо бросить бесплодные попытки атаковать!

Арьергард учеников пришёл в хаос. Некоторые метали заклинания, как попало, некоторые думали об отступлении, некоторые пытались на ходу выдумать новую стратегию. Всё смешалось.

В конце концов, уверившись в том, что разрозненные атаки не остановят Фран, половина учеников попытались отступить, когда дистанция между ними и ей сократилась до 10 метров,

Однако им не суждено было скрыться.

Внезапно переключившись на высшую передачу, Фран мигом настигла их.

Остаток схватки можно описать как «односторонний». Хотя арьергард и немного обладал навыками ближнего боя, но ученикам авангарда они были не ровня. В конце концов, все они, сваленные ударами в живот, валялись на земле.

Однако ни один ученик — ни из авангарда, ни из арьергарда — не потерял сознание. Всё, как и мы планировали.

— …Эй. Неужели вы продолжите валяться на земле и позволите мне вас невозбранно бить?
— ?
— Э?

Услышав слова Фран, ученики сделали вопросительные выражения лиц. Наверное, преодолевая боль, они изо всех сил пытались понять, что именно значили эти слова.

В следующий момент, они осознали.

— А ну, встать! Вставайте, вы все! Поединок всё ещё не закончен!
— Через десять секунд начинаем всё заново!
— На ноги, на ноги!
— Дерьмоооо!

Каждый из них получил от Фран не более одного удара. Жизненная сила осталась почти нетронутой, и все были в сознании.

Это значило, что тренировочный поединок далёк от завершения.

Мда. Конечно, мне их было немного жалко, однако сама Инесс требовала, чтобы мы заставили их впасть в отчаяние.

Едва встав на ноги и взяв оружие наизготовку, ученики вновь и вновь подвергались натиску Фран. Умиротворённые лица тех, кто всё-таки терял сознание, говорили о их душевном состоянии больше, чем могли выразить любые слова.

Однако теперь было совершенно ясно, отчего Инесс называли «Демоном-инструктором».

— О, ребята, я вижу, вы хорошо постарались, чтобы закончить поединок как можно раньше, и времени у нас всё ещё полно! Так что возрадуйтесь, будет второй раунд!

Эти слова оказались мрачным известием для учеников, едва-едва приведённых в чувство Дедденом.

Впрочем, ни я, ни Фран, не собирались подслащивать им эту горькую пилюлю.