Глава 578. Нападение подражателей

Под охраной Фран Киарона с остальной группой продолжали выполнение задания по сбору целебных трав параллельно с поиском стаи волков, которую требовалось усмирить.

Увы, поиски шли не очень хорошо.

Волки, живущие на равнинах вокруг академии, предпочитают вырыть нору в качестве укрытия, в то время как местных густых лесах они могут загнездиться где угодно. Кроме того, иногда они дополнительно ещё и выкапывают норы у подножья дерева.

Не зная этого, искать их проблематично. Если бы им довелось спросить совета в приёмной здешней гильдии, то им бы это рассказали в первую очередь. Киарона с остальными пусть и проявили определённую предусмотрительность, позаимствовав карту в гильдии, всё-таки не подозревали, как сильно отличаются повадки здешних волков от того, к чему они привыкли.

Чарльз же делал вид, будто ничего не знает. Быть может, глядя на бесплодные поиски учеников, он и хотел рассказать об этом, но они должны были научиться на своём опыте.

Наверное, от нетерпения у него сердце кровью обливается.

Кое-что о волках нам, тем не менее, удалось узнать, ведь несколько раз во время сбора целебных трав нам удавалось засечь их стаю.

Кажется, пока группа была около ручья, они подбирались к нам ближе всего

Так как Уруши находился в тени, его «Отвращение себе подобных» не могло повлиять на волков. Будь это более высокоранговые волкоподобные демонические звери, то, наверное, эффект бы сохранился.

Мы спокойно следовали за учениками, внимательно следя за окружением, оставаясь начеку, чтобы не упустить приближающихся демонических зверей.

Сегодня у нас было ни только одно сражение, да и то это была низшая виверна далеко в небесах, к которой мы шустро перенеслись и прикончили за один миг.

Впрочем, за эти несколько дней Фран с Уруши уже удалось неплохо посражаться, так что сегодня руки и лапы у них особо не чесались. В отличии от душной городской атмосферы на природе ощущалась приятная вольность. У меня даже появилось настроение устроить пикник вместе с Киароной и Карной.

Вдруг последовало предостережение от Чарльза.

— Так, не подходите к озеру ближе, пожалуйста.

— Что, это минимальная дистанция?

— Совершенно верно.

Когда мы с Фран в прошлый раз были на озере, монстры под названием «подражатели» появлялись лишь в середине озера, однако сейчас они водятся на всём его протяжении.

Поступали многочисленные сообщения о нападениях на людей в прибрежных регионах. Именно поэтому гильдия авантюристов решила запретить приближаться к озеру из соображений безопасности учеников.

Однако, это правило распространялось исключительно на учеников академии. Так как озёрное сообщение является основой существования прибрежных поселений, ограничить передвижение судов не представлялось возможным.

Результат этого мы могли видеть прямо перед собой.

— Э? Н, на тот корабль напали!

— Чёрт, и правда!

На наших глазах подражатель атаковал грузовой корабль.

Вслед за криками Киароны и Карны, остальные ученики тоже заметили это чрезвычайное происшествие.

— Так, стойте! Вам нельзя туда!

Чарльз отчаянно пытался остановить учеников, что уже было бросились в сторону озера.

— Но если мы ничего не предпримем, то корабль потонет!

— Да! Раз мы здесь, то обязаны помочь!

— Эй, ребята, успокойтесь!

— Даже если мы пойдём, то ничего не сможем сделать!

Хотя часть учеников настаивали на помощи судну, другие, знающие о подражателях, возразили им. Однако из-за того, что «спасателями» руководили благородные намерения, противостоящая им часть учеников на их фоне казались робкими и слабохарактерные. Разумеется, возражающие тоже хотели как-то помочь судну, однако они понимали, что подражатель расправится с ними в два счёта.

*(Наставник, мы пойдём туда)*

(Верно, если мы пустим это на самотёк, то среди учеников воцарится хаос)

*(Угу)*

(Уруши, рассчитываем на тебя)

— Уон!

В следующий момент из тени Фран выпрыгнул Уруши, тут же оказавшись в центре внимания учеников.

— Я пойду на помощь судну. Уруши останется с вами, так что не волнуйтесь.

— Э? Но…

Первокурсники обомлели, пока ещё не зная, на что способна Фран, однако старшекурсники были за.

— Прошу, спасите их.

— Мы рассчитываем на вас!

— Угу.

Мачта корабля была сломана, и щупальца подражателя уже обвивали палубу. Необходимо было спешить.

(Прыгаем изо всех сил!)

— Поняла!

Одним «Длинным прыжком» мы достигли самого корабля, и зависли в воздухе.

(Вижу людей в воде. Это моряки?)

— Всё ещё живы.

(Почему подражатели настолько упорно атакуют корабль…?)

Подражатель продолжал атаковать корабль, несмотря на барахтающихся в воде членов экипажа. Они что, в принципе не питаются людьми? Стоило мне об этом подумать, как чудовище схватило щупальцем мужчину на палубе.

(Тот человек в беде!)

— Помогите!

Оттолкнувшись от воздуха, Фран стремительно бросилась в сторону корабля. Подражатель, заметив приближение нового врага, вытянул в её сторону щупальце, но Фран, проскользнув мимо него, приземлилась на палубу.

— Хаа!

Одним ударом она отсекла щупальце, держащее мужчину, прежде чем того утянуло под воду.

Мужчина свалился на палубу с высоты около 5 метров, вскрикнув от боли, но серьёзно он не пострадал. Судя по всему, обвившее его щупальце смягчило его приземление.

— Ай, ай, ай…

— Вы в порядке?

— Д, да.

— Одну секунду.

Оставив мужчину, Фран взмыла в воздух. Дабы спасти всех, необходимо было первым делом расправиться с подражателем.

(Фран, не вздумай использовать молнии. Моряки в воде пострадают)

— Хорошо. Тогда давайте пристрелим его.

(Есть!)

Подхватив идею Фран, я изменил форму, став одноручным мечом без гарды с коническим лезвием, более подходящим для метания. Наверное, проще всего мой внешний вид было бы описать как «миниатюрный ланс».

— ХАААА!

(Вперёд!)

В добавок к тому, что Фран метнула меня почти вертикально вниз, я воспользовался телекинетической катапультой, развив скорость подобно пуле, и пронзил подражателя насквозь. Сквозь его панцирь, что казался таким прочным, я пролетел как сквозь фанеру.

Благодаря тому, что атака была проведена с хирургической точностью, корабль остался невредимым. Моряки в озере тоже не пострадали.

Пронзённый мной подражатель медленно растворялся в воде, как желе. Ни ресурсов, ни магического камня с него было не собрать.

— Я спасу остальных, пока не появились другие чудища.

(Да. Давайте пока отнесем их на берег. Этот корабль пришёл в негодность)

— Угу!

Однако, внешне это был корабль как корабль. С чего подражателю его атаковать? Что им руководило? Или же, быть может, они атакуют все крупные двигающиеся объекты без разбора? Загадка…